Человекоподобные гиганты жили еще 100 тысяч лет назад?..

Среда, 06 Январь 2016 11:27
И такие гиганты когда-то жили... И такие гиганты когда-то жили...

Речь о гигантопитеках - огромных человекообразных обезьянах, чей вес превышал 500 кг, а рост достигал 3-3,5 метров. Их останки были найдены в Китае и Таиланде и тщательнейшим образом изучены. Ученые сделали выводы, что исчезли эти человекообразные виды сравнительно недавно, а "виновником" вымирания назван климат и... вегетарианство этих гигантов. Но так ли это на самом деле?..

Ученые Зенкенбергского центра человеческой эволюции и палеосреды в Тюбингене и Зенкенбергского исследовательского института во Франкфурте изучили зубную эмаль гигантопитека. Еще с конца 90-х известно, что изотропные различия, связанные с разнообразными диетами животных, отражаются на эмали во время формирования зубов.  Результаты анализов показали, что данные приматы проживали исключительно в лесах и были вегетарианцами.

«К сожалению, окаменелых останков гигантопитеков очень мало — несколько больших зубов и костей нижней челюсти», — объясняет профессор Эрве Бошран из центра человеческой эволюции и палеосреды при университете Тюбингена. Вместе с командой международных ученых биогеолог изучил стабильные изотопы углерода в зубной эмали гигантской обезьяны, чтобы выяснить, что ели гигантопитеки и почему вымерли. Зубы были найдены в Китае и Таиланде.

Эксперты полагают, что гигантская обезьяна была слишком тяжела, чтобы лазить на деревья, как ее современные потомки. Это значит, что гигантопитеки не могли доставать еду на высоте. Размер и привязанность к одному типу места обитания убили гигантопитека - по мнению ученых. Приматам требовался огромный объем еды. Во времена плейстоцена лесные местности превращались в саванны, запас еды которых был недостаточен для существ подобных размеров. По оценкам исследователей, они окончательно вымерли примерно 100 тысяч лет назад.
 
Однако, в памяти народов (мифы и легенды) отложились не только добрые и ленивые великаны-вегетарианцы, но и злые, огромные людоеды, одичавшие и свирепые. Возможно ли, что отдельные ветви гигантопитеков таким образом все-таки приспособились к изменениям окружающей среды и несколько продлили свое существование, перейдя на "мясной" корм?.. Хотя в дальнейшем все равно вымерли.

 

Прочитано 856 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Ученые поведали, как изменения климата отразятся на рационе людей

    Изменение климата не просто угрожает нашей планете, но и может лишить нас любимых продуктов и напитков. Основатель канала на «Ютубе» ASAP Science Грег Браун рассказал, что так как погода становится менее предсказуемой, вести сельское хозяйство все труднее. Повышение глобальной температуры также означает, что растениям угрожает все больше вредителей и грибков. Конечный результат таких метаморфоз — низкое качество еды по высокой цене. Итак, какие же продукты и напитки могут навсегда исчезнуть с наших столов?

  • А был ли до Потопа "ледниковый период"?..

    Еще вчера мы разбирали сомнительность "малого ледникового периода", который по последним данным климатологии оказался... несуществующим. Но не меньше вопросов возникает и по поводу устоявшегося и привычного "ледникового периода", который якобы имел место до Потопа. А был ли он на самом деле? 

  • 40 тысяч лет назад на планете был "голодомор" для гигантов

    Американские и австралийские ученые нашли одну из главных причин вымирания гигантских животных, обитавших во время последнего ледникового периода на Сахуле — суперматерике, объединявшем современные Австралию, Тасманию и Новую Гвинею. Причиной гибели этих млекопитающих ученые назвали обеднение их кормовой базы. «Мы нашли доказательства того, что, поскольку климат становился более сухим, диета животных резко изменилась», — заявила один из авторов исследования Лариса ДеСантис.

  • Ученые о хараппской цивилизации: "Им просто пофартило!"

    Индская, или Хараппская, цивилизация — одна из трех наиболее древних цивилизаций, наряду с древнеегипетской и шумерской. Проведя масштабное исследование, британские ученые полагают, что секрет ее долгожительства в том, что жители Хараппы - "просто редкие везунчики". Им очень повезло с климатическими зонами! Хотя больший интерес, как мы знаем, представляет как раз более ранняя, дохараппская культура...

  • В NASA зафиксировали новые климатические рекорды.

    Специалисты NASA назвали 2016 год самым жарким в истории за все время наблюдений, начиная с 1880 года. Сообщается, что был установлен новый температурный рекорд, а кроме того, температура поверхности Земли в 2016 году оказалась на 0,99 градусов выше, нежели средние показатели середины прошлого века.