Человекоподобные гиганты жили еще 100 тысяч лет назад?..

Среда, 06 Январь 2016 11:27
И такие гиганты когда-то жили... И такие гиганты когда-то жили...

Речь о гигантопитеках - огромных человекообразных обезьянах, чей вес превышал 500 кг, а рост достигал 3-3,5 метров. Их останки были найдены в Китае и Таиланде и тщательнейшим образом изучены. Ученые сделали выводы, что исчезли эти человекообразные виды сравнительно недавно, а "виновником" вымирания назван климат и... вегетарианство этих гигантов. Но так ли это на самом деле?..

Ученые Зенкенбергского центра человеческой эволюции и палеосреды в Тюбингене и Зенкенбергского исследовательского института во Франкфурте изучили зубную эмаль гигантопитека. Еще с конца 90-х известно, что изотропные различия, связанные с разнообразными диетами животных, отражаются на эмали во время формирования зубов.  Результаты анализов показали, что данные приматы проживали исключительно в лесах и были вегетарианцами.

«К сожалению, окаменелых останков гигантопитеков очень мало — несколько больших зубов и костей нижней челюсти», — объясняет профессор Эрве Бошран из центра человеческой эволюции и палеосреды при университете Тюбингена. Вместе с командой международных ученых биогеолог изучил стабильные изотопы углерода в зубной эмали гигантской обезьяны, чтобы выяснить, что ели гигантопитеки и почему вымерли. Зубы были найдены в Китае и Таиланде.

Эксперты полагают, что гигантская обезьяна была слишком тяжела, чтобы лазить на деревья, как ее современные потомки. Это значит, что гигантопитеки не могли доставать еду на высоте. Размер и привязанность к одному типу места обитания убили гигантопитека - по мнению ученых. Приматам требовался огромный объем еды. Во времена плейстоцена лесные местности превращались в саванны, запас еды которых был недостаточен для существ подобных размеров. По оценкам исследователей, они окончательно вымерли примерно 100 тысяч лет назад.
 
Однако, в памяти народов (мифы и легенды) отложились не только добрые и ленивые великаны-вегетарианцы, но и злые, огромные людоеды, одичавшие и свирепые. Возможно ли, что отдельные ветви гигантопитеков таким образом все-таки приспособились к изменениям окружающей среды и несколько продлили свое существование, перейдя на "мясной" корм?.. Хотя в дальнейшем все равно вымерли.

 

Прочитано 1009 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • В Лозанне ученые создают необычных роботов

    По крайней мере, эти роботы никогда не захватят мир (в отличии от енотов) и не поработят человечество - хотя бы потому, что их можно заесть, словно плитку шоколада... Разработчики Федеральной политехнической школы в Лозанне из лаборатории интеллектуальных систем создали первого в мире съедобного робота, потомки которого, как они считают, сможет в будущем пригодиться в медицине.

  • Американский эксперт: "Во всем виноват енот!"

    Известный и заслуженный американский биолог с мировым именем Имоджин Канцеллар не только относит енотов к умному и быстро обучающемуся виду. Действительно, шустрые полоскуны легко адаптируются к городской среде и нередко проникают в людские жилища или открывают канализационные люки. Но этим их таланты не ограничиваются. По мнению ученого, еноты способны захватить весь мир...

  • Первые люди в Африке: новейшие данные

    Геномный анализ древних останков человека из Южной Африки показал, что люди впервые начали расселяться по планете 350–260 тысяч лет назад, о чем свидетельствует последнее исследование ученых из Уппсальского университета. Практически одновременно еще одно новейшее исследование, проведенное геологами из Университета Аризоны показало: первые "хомо сапиенс" мигрировали из Африки примерно 60 тысяч лет назад из‐за изменения климата.

  • Ученые узнали, как меняется климат Плутона

    Необычные ледяные "небоскребы" на поверхности Плутона, пилообразные структуры высотой в 3-5 километров, являются следами последнего "ледникового периода" на карликовой планете. "Когда мы поняли, что эти "небоскребы" состоят почти целиком из метанового льда, мы задались вопросом – почему он превращается в подобные "игольчатые" структуры, а не просто скапливается в виде замороженных глыб? Оказалось, что на Плутоне есть вариации климата, и когда планета теплеет, лед начинает просто испаряться в воздух", — рассказывает Джеффри Мур из Исследовательского центра НАСА имени Эймса (США).

  • Ученые заподозрили у Марса "метановую молодость"

    Древний Марс, возможно, подогревался взрывами метана, спрятанного под его поверхностью, выяснило новое исследование. Открытие может объяснить, почему в прошлом на ныне замерзшей Красной планете существовал более теплый влажный климат, что уже несомненно...