Первая жизнь зародилась во льдах?..

Вторник, 01 Март 2016 18:50
"Земля была безвидна и пуста, и дух носился над водою... или льдом?.." "Земля была безвидна и пуста, и дух носился над водою... или льдом?.."

Ранняя Земля, как демонстрируют устоявшиеся научные теории, была местом очень горячим – температура океанов достигала 85 градусов по Цельсию. Однако, исследователи, проанализировавшие породы из Южной Африки, образовавшиеся примерно 3,5 миллиарда лет тому назад, во времена архейского периода, пришли к выводам прямо противоположным: высока вероятность того, что на момент зарождения первой жизни наша планета, напротив, представляла собой... сгусток льда.

Мартену де Вит из Университета имени Нельсона Манделы в Порт-Элизабет (Южная Африка) даже удалось найти свидетельства того, что в тогдашних океанах присутствовал лёд.

Де Вит и коллеги изучали породы Пояса Гринстоун в Южной Африке. Известно, что он сформировался на широте от 20 до 30 градусов. Температура океана во времена образования этих пород определяется путём измерения баланса изотопов кислорода внутри пород.

Анализ показал, что Земля на момент формирования изученных пород была скована льдом (по-видимому, такой период имел место как минимум один раз во времена архея).

Предыдущие реконструкции условий формирования показывали, что в ходе формирования пояса Гринстоун температура здесь была высокой. То есть, налицо явное противоречие. Команда Де Вита в своей новой работе предполагает, что причина этого в том, что породы, на изучении которых концентрировались другие группы исследователей, подвергались воздействию гидротермальных источников (горячих ключей, бьющих из дна океана).

Это означает, что прежние выводы изотопного анализа неверны и не могут свидетельствовать о температуре океанических вод, так как, вполне возможно, что настоящая температура вокруг изученных прежде пород была другой. В то время как Де Вит и его группа брала анализ из океанических осадочных пород, которые не подвергались воздействию гидротермальных источников. Они нашли доказательства формирования осадочного минерала гипса, а это происходит лишь в глубоководных местах, где присутствует холодная вода. Помимо гипса, в этих породах были обнаружены мелкие ленточные алевролиты с редкими вкраплениями гальки. Такие породы похожи на донные отложения, которые образуются в мелководных скованных льдом частях океана, отмечают учёные.

Таким образом, все свидетельствует в пользу "холодной жизни".

Любопытно, но об этом же косвенно говорят другие, параллельные исследования последнего времени. Одни показали, что основные органические соединения остаются стабильными даже при низких температурах, более того - некоторые молекулы становятся более концентрированными, что также способствует развитию жизни.

Также исследования, проведённые в лабораториях, показали, что холодные условия могут способствовать зарождению так называемого мира РНК: лёд усиливает синтез некоторых важных молекул, а также замедляет распад нестабильных молекул сразу после их образования.

Прочитано 599 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • TRAPPIST-1: шансы на разумную жизнь высоки, как никогда!

    Ученые получили новую оценку возраста одной из самых интригующих планетных систем, открытых на сегодняшний день – системы TRAPPIST-1, включающей семь планет размером с Землю, обращающихся вокруг сверххолодной карликовой звезды, находящейся на расстоянии примерно 40 световых лет от нас. Исследователи сообщают в новой работе о том, что звезда TRAPPIST-1 довольно старая – её возраст составляет от 5,4 до 9,8 миллиарда лет. Это почти вдвое больше, по сравнению с возрастом нашей Солнечной системы, который оценивается примерно в 4,5 миллиарда лет.

  • Посланцы космоса живут в глубине океанов?..

    Сейчас население планеты уже составляет 7,520 млрд человек, а при дальнейшем увеличении оно будет лишено пищи и источников энергии, так что ученые давно задумывается над использованием подводной территории морей для проживания. Но имеется небольшая заговоздка на этом пути: возможно, представители инопланетной цивилизации не желают видеть землян в своих владениях и устраивать на дне "коммуналку"...

  • Французские ученые выявили следы океанов на Венере

    ...естественно не современных океанов - это невозможно, а океанов того древнейшего времени, когда Венера была настоящим раем Солнечной системы, своего рода космическим "курортом", где условия были гораздо лучше, чем когда-либо на Земле. К несчастью, примерно 320 миллионов лет назад этой "венерианской идиллии" пришел конец... К такому выводу пришли ученые из Университета Версаль-Сен-Кантен-ан-Ивелин Франции, проанализировав компьютерную модель планеты.

  • Астрономы рассматривают возможность жизни на "экзолунах"

    Известные астрономы Дэвид Киппинг и Алекс Тичи заявили о возможном открытии первой "экзолуны" – планеты, вращающейся вокруг другой планеты за пределами Солнечной системы. "Нужно понимать, что мы открыли лишь кандидата на роль экзолуны, и не говорим о ее непосредственном открытии. Конечно, мы настроены очень оптимистично и надеемся на то, что мы получим титул ее первооткрывателей, нужно понимать, что пока это всего лишь кандидат. Нам нужны повторные наблюдения для того, чтобы подтвердить открытие, и понять, что же мы увидели, так как данные из разных каталогов "Кеплера" противоречат друг другу", — прокомментировал открытие Тичи.

  • Ученые мира стоят на пороге "редактирования человека"

    С момента появления революционной технологии геномного редактирования CRISPR учёные провели немало смелых экспериментов. Пожалуй, самым громким стало редактирование генома человеческого эмбриона. Несмотря на призывы о запрете подобных опытов, в 2015 году китайские учёные впервые отредактировали ДНК непособных к жизни эмбрионов человека...