Первая жизнь зародилась во льдах?..

Вторник, 01 Март 2016 18:50
"Земля была безвидна и пуста, и дух носился над водою... или льдом?.." "Земля была безвидна и пуста, и дух носился над водою... или льдом?.."

Ранняя Земля, как демонстрируют устоявшиеся научные теории, была местом очень горячим – температура океанов достигала 85 градусов по Цельсию. Однако, исследователи, проанализировавшие породы из Южной Африки, образовавшиеся примерно 3,5 миллиарда лет тому назад, во времена архейского периода, пришли к выводам прямо противоположным: высока вероятность того, что на момент зарождения первой жизни наша планета, напротив, представляла собой... сгусток льда.

Мартену де Вит из Университета имени Нельсона Манделы в Порт-Элизабет (Южная Африка) даже удалось найти свидетельства того, что в тогдашних океанах присутствовал лёд.

Де Вит и коллеги изучали породы Пояса Гринстоун в Южной Африке. Известно, что он сформировался на широте от 20 до 30 градусов. Температура океана во времена образования этих пород определяется путём измерения баланса изотопов кислорода внутри пород.

Анализ показал, что Земля на момент формирования изученных пород была скована льдом (по-видимому, такой период имел место как минимум один раз во времена архея).

Предыдущие реконструкции условий формирования показывали, что в ходе формирования пояса Гринстоун температура здесь была высокой. То есть, налицо явное противоречие. Команда Де Вита в своей новой работе предполагает, что причина этого в том, что породы, на изучении которых концентрировались другие группы исследователей, подвергались воздействию гидротермальных источников (горячих ключей, бьющих из дна океана).

Это означает, что прежние выводы изотопного анализа неверны и не могут свидетельствовать о температуре океанических вод, так как, вполне возможно, что настоящая температура вокруг изученных прежде пород была другой. В то время как Де Вит и его группа брала анализ из океанических осадочных пород, которые не подвергались воздействию гидротермальных источников. Они нашли доказательства формирования осадочного минерала гипса, а это происходит лишь в глубоководных местах, где присутствует холодная вода. Помимо гипса, в этих породах были обнаружены мелкие ленточные алевролиты с редкими вкраплениями гальки. Такие породы похожи на донные отложения, которые образуются в мелководных скованных льдом частях океана, отмечают учёные.

Таким образом, все свидетельствует в пользу "холодной жизни".

Любопытно, но об этом же косвенно говорят другие, параллельные исследования последнего времени. Одни показали, что основные органические соединения остаются стабильными даже при низких температурах, более того - некоторые молекулы становятся более концентрированными, что также способствует развитию жизни.

Также исследования, проведённые в лабораториях, показали, что холодные условия могут способствовать зарождению так называемого мира РНК: лёд усиливает синтез некоторых важных молекул, а также замедляет распад нестабильных молекул сразу после их образования.

Прочитано 642 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Ученые: "38 миллионов лет назад на Земле царил ад!.."

    2370°C – такова самая высокая температура, которая могла быть зафиксирована на поверхности Земли. К такому выводу пришли исследователи, восстановив цепь событий, произошедших около 38 миллионов лет назад. В тот момент по территории, на которой сегодня располагается Канада, ударил обломок космического объекта. Узнать об этом учёным помог минерал под названием циркон.

  • В древнейших породах Земли обнаружены следы сложных организмов

    Международная команда палеонтологов, которую возглавили учёные из Манчестерского университета, обнаружила окаменелости возрастом более полумиллиарда лет. Эти следы жизнедеятельности, вероятно, первых или одних из первых сложных живых организмов на нашей планете помогут пролить свет на эволюционную историю жизни, уверены исследователи...

  • Тайны Антарктиды: новые открытия

    Исследователи продолжают изучать Антарктиду, которая хранит ещё немало тайн. Например, не так давно здесь были обнаружены образцы древнейшего льда возрастом 2,7 миллиона лет. Кроме того, изучение антарктических озёр помогло раскрыть секрет происхождения вирусов. Но есть еще более впечатляющие новости...

  • Ученые: "На Энцеладе почти наверняка есть жизнь!.."

    Благодаря камерам космического аппарата Кассини, ученые смогли сделать видеоролик танцующего Энцелада, потенциально пригодного для жизни спутника Сатурна. Кассини сделал шесть изображений Энцелада, которые и вошли в состав занимательного видео. Изображения были сделаны 1 августа 2017 года, когда автоматическая межпланетная станция находилась на расстоянии 181 000 километров от покрытого льдом яркого Энцелада.

  • Ученые: "Океан наступает, острова уходят под воду"

    Во всём виновато глобальное потепление! Австралийские учёные выяснили, что за последние 20 лет Микронезия недосчиталась восьми островов: они скрылись под океанскими волнами. Уровень мирового океана поднимается в среднем на 3 мм в год, быстрее — в западных районах Тихого океана, где комбинация ветров и течений добавляет воды. С начала 90-х вода в Западной Пацифике поднимается на 12 мм в год. В 2016 году географы из Квинсленда обнаружили пропажу пяти островов Соломонова архипелага, а в этом году Патрик Нанн, профессор университетат Саншайн-Кост, обнаружил, что острова пропадают и в Микронезии. А те, что еще не скрылись под водой, становятся меньше...