Первая жизнь зародилась во льдах?..

Вторник, 01 Март 2016 18:50
"Земля была безвидна и пуста, и дух носился над водою... или льдом?.." "Земля была безвидна и пуста, и дух носился над водою... или льдом?.."

Ранняя Земля, как демонстрируют устоявшиеся научные теории, была местом очень горячим – температура океанов достигала 85 градусов по Цельсию. Однако, исследователи, проанализировавшие породы из Южной Африки, образовавшиеся примерно 3,5 миллиарда лет тому назад, во времена архейского периода, пришли к выводам прямо противоположным: высока вероятность того, что на момент зарождения первой жизни наша планета, напротив, представляла собой... сгусток льда.

Мартену де Вит из Университета имени Нельсона Манделы в Порт-Элизабет (Южная Африка) даже удалось найти свидетельства того, что в тогдашних океанах присутствовал лёд.

Де Вит и коллеги изучали породы Пояса Гринстоун в Южной Африке. Известно, что он сформировался на широте от 20 до 30 градусов. Температура океана во времена образования этих пород определяется путём измерения баланса изотопов кислорода внутри пород.

Анализ показал, что Земля на момент формирования изученных пород была скована льдом (по-видимому, такой период имел место как минимум один раз во времена архея).

Предыдущие реконструкции условий формирования показывали, что в ходе формирования пояса Гринстоун температура здесь была высокой. То есть, налицо явное противоречие. Команда Де Вита в своей новой работе предполагает, что причина этого в том, что породы, на изучении которых концентрировались другие группы исследователей, подвергались воздействию гидротермальных источников (горячих ключей, бьющих из дна океана).

Это означает, что прежние выводы изотопного анализа неверны и не могут свидетельствовать о температуре океанических вод, так как, вполне возможно, что настоящая температура вокруг изученных прежде пород была другой. В то время как Де Вит и его группа брала анализ из океанических осадочных пород, которые не подвергались воздействию гидротермальных источников. Они нашли доказательства формирования осадочного минерала гипса, а это происходит лишь в глубоководных местах, где присутствует холодная вода. Помимо гипса, в этих породах были обнаружены мелкие ленточные алевролиты с редкими вкраплениями гальки. Такие породы похожи на донные отложения, которые образуются в мелководных скованных льдом частях океана, отмечают учёные.

Таким образом, все свидетельствует в пользу "холодной жизни".

Любопытно, но об этом же косвенно говорят другие, параллельные исследования последнего времени. Одни показали, что основные органические соединения остаются стабильными даже при низких температурах, более того - некоторые молекулы становятся более концентрированными, что также способствует развитию жизни.

Также исследования, проведённые в лабораториях, показали, что холодные условия могут способствовать зарождению так называемого мира РНК: лёд усиливает синтез некоторых важных молекул, а также замедляет распад нестабильных молекул сразу после их образования.

Прочитано 536 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Ученые: "Когда-то Марс был двойником Земли..."

    Специалистами американского агентства NASA опубликованы новые фотоснимки Марса, показывающие его схожесть с планетой Земля. Материал получен во время исследовательской миссии, разведывательным марсианским спутником (MRO).

  • Растения мыслят... следовательно, существуют?

    У растений длинная и неожиданная линия эволюции. Земные растения сформировались 450 миллионов лет назад, акулы старше деревьев. Первые цветы появились только в меловом периоде, а трава начала прорастать лишь 40 миллионов лет назад. За это время растения развили некоторые поразительные особенности, и, как показывает последнее исследование, проведённое Бермингемским университетом, «мозг» тоже мог быть одним из них. Правда, это мозг не в том понимании, в котором он существует, например, у животных. У растений он представляет собой набор клеток, действующих как своего рода командный центр.

  • Тайны мира: самые глубокие места планеты Земля. ТОП-10

    Около 6 тысяч километров отделяет поверхность Земли от её ядра. Но насколько человек в действительности может к нему приблизиться?.. В нашем традиционном обзоре ТОП-10 самых глубоких мест на нашей планете.

  • TRAPPIST-1: далекие родственники Земли

    Планетологи просчитали возможные химические составы планет в системе TRAPPIST-1 и пришли к выводу, что все они, за исключением одного экзомира, очень похожи на нашу планету по структуре их недр и атмосферы. А жизнь почти наверняка существует на двух планетах, при удачном стечении обстоятельств - даже на трех-четырех...

  • Тайны Марса: новые свидетельства водного прошлого

    В последнее время ученые, изучающие Марс. постоянно находят новые подтверждения воды на поверхности Красной планеты. Огромный 70-километровый кратер открывает завесу на интересное и насыщенное водное прошлое планеты Марс...