Научная фантастика в реалиях: ученые на пороге создания искусственных форм жизни

Пятница, 04 Март 2016 12:58
Человечество выходит за грани - разумного или возможного?.. Человечество выходит за грани - разумного или возможного?..

И грянул гром, как сказал бы Брэдбери! Исследователи биотехнологической компании Synthorx, которая находится в Калифорнии, США, добились успеха в создании цепочек молекул ДНК, в состав которых были введены некоторые синтетические компоненты. Такая ДНК, внедренная внутрь живых организмов, позволит создать искусственные формы жизни, обладающие уникальными возможностями и способностями, которых ранее принципиальной не могло существовать в живой природе. О-па... приехали.

Известно, что ДНК представляет собой длинную органическую молекулу, в последовательности которой заключена вся необходимая для жизнедеятельности организма информация. Эта информация закодирована участками ДНК, входящими в набор достаточно ограниченного химического "алфавита". ДНК можно считать молекулярным кодом, состоящим из четырех оснований, цитозина (C), гуанина (G), аденина (A) и тимина (T). И ДНК всех живых организмов на Земле состоят из различных комбинаций вышеупомянутых четырех оснований.

Такая ситуация с ДНК сохранялась неизменной на протяжении нескольких миллиардов лет, но в последние годы уровень развития биотехнологий уже стал позволять ученым не только производить синтетическую ДНК на основе четырех базовых оснований, но и внедрять в ДНК дополнительные синтетические элементы, которые позволяют кардинально увеличить количество информации, заключенной в генетическом коде.

"Добавив в генетический алфавит пару новых синтетических оснований, которые получили название X и Y, мы значительно расширили "словарь" генетического кода. Это достижение позволит в будущем открыть и разработать новые методы терапевтического лечения, создать вакцины нового типа и внедрить инновационные технологические процессы, в которых будут использоваться функции синтетических и полусинтетических живых организмов", - отмечают представители компании Synthorx на свеем веб-сайте.

Дополнительные два основания, введенные в код ДНК, позволят живым организмам увеличить и использовать в своих целях большее количество аминокислот, что, в свою очередь, позволит увеличить количество синтезируемых организмом белков с 20 до 172. Таким образом, "шестисимвольная" ДНК может быть использована для создания синтетических и полусинтетических форм жизни, наделенных такими качествами, которые никогда не встречались у живых организмов естественного происхождения.

В прошлом году специалисты компании Synthorx добились успеха в синтезе белков на основе информации ДНК, содержащей дополнительную пару оснований. После этого компания приступила к экспериментам по созданию синтетических живых организмов, в том числе и бактерий известного вида E. Coli. И, согласно имеющейся информации, им удалось добиться в этом деле некоторых успехов, создав организмы, которые ранее принципиально не могли существовать в живой природе.

Представители компании утверждают, что в их технологию встроено множество различных защитных механизмов и что организмы с их синтетическими элементами могут быть получены только искусственным путем в лаборатории, они совершенно неспособны размножаться самостоятельно. Но нет таких ограничений, которых нельзя было бы принципиально обойти...

И тут следует вспомнить, что почти такая же ситуация является началом множества научно-фантастических произведений, в которых ее дальнейшее развитие приводит к катастрофическим для людей и Земли в целом последствиям.

 

Прочитано 704 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Британские генетики выявили структуры и причины нашего старения

    Шотландские генетики нашли в ДНК человека своеобразную программу старения мозга, которая управляет его развитием на протяжении всей жизни и связана с развитием шизофрении. "Открытие этой генетической программы выявило совершенно новую дорогу для изучения того, как меняется поведение человека и как часто его поражают различные болезни мозга на разных этапах жизни. Конечным итогом всех этих исследований может стать создание средств, меняющих ход старения мозга", — заявил Сет Грант, генетик из университета Эдинбурга (Шотландия).

  • Тайны Антарктиды: новые открытия

    Исследователи продолжают изучать Антарктиду, которая хранит ещё немало тайн. Например, не так давно здесь были обнаружены образцы древнейшего льда возрастом 2,7 миллиона лет. Кроме того, изучение антарктических озёр помогло раскрыть секрет происхождения вирусов. Но есть еще более впечатляющие новости...

  • Ученые: "На Энцеладе почти наверняка есть жизнь!.."

    Благодаря камерам космического аппарата Кассини, ученые смогли сделать видеоролик танцующего Энцелада, потенциально пригодного для жизни спутника Сатурна. Кассини сделал шесть изображений Энцелада, которые и вошли в состав занимательного видео. Изображения были сделаны 1 августа 2017 года, когда автоматическая межпланетная станция находилась на расстоянии 181 000 километров от покрытого льдом яркого Энцелада.

  • Жизнь на Марсе: новые свидетельства

    Открытие бора на Марсе дает ученым новые сведения о возможном существовании в прошлом жизни на поверхности планеты, согласно новому исследованию, опубликованному на днях. «Поскольку бораты могут играть важную роль при построении РНК – одного из «строительных кирпичиков» живых организмов – обнаружение бора на поверхности Марса повышает шансы того, что жизнь однажды могла зародиться на этой планете, - сказал Патрик Гасда, исследователь с докторской степенью из Лос-Аламосской национальной лаборатории, США, и главный автор новой научной работы. – Бораты представляют собой единственный возможный «мостик», связывающий простые органические молекулы с РНК. Присутствие бора говорит нам о том, что, если на Марсе присутствовала органика, то эти химические реакции имели возможность протекать».

  • Ученые: "Эволюция продолжается!.."

    ...господа присяжные заседатели! И от этого факта невозможно отмахнуться. Масштабный генетический анализ ДНК жителей Великобритании и США показывает, что биологическая эволюция человечества не остановилась и что число носителей "вредных" версий генов, связанных с болезнями, продолжает постепенно падать под действием естественного отбора.