Астрономы открыли "алмазную звезду", фривольно названную "Люсей"

Четверг, 10 Март 2016 13:44
"Алмазная звезда" потрясает воображение... "Алмазная звезда" потрясает воображение...

Знаете ли Вы, где находится крупнейший из известных человечеству алмазов? Он располагается прямо над нами - в ночном небе, в направлении созвездия Центавра... Еще в 2004 году астрономы астрофизического Гарвард-Смитсонского центра сделали прелюбопытнейшее открытие – обнаружили звезду, в центре которой, как они тогда предположили, располагается алмаз весом миллиард триллионов триллионов карат. Ого-го!

Команда исследователей под руководством профессора Трэвиса Меткалфа подтвердила этот смелый вывод после тщательного изучения звезды BPM 37093, находящейся от нас на расстоянии 50 световых лет. Звезда относится к типу белых карликов.

Объект BPM 37093 является переменной пульсирующей звездой, и именно пульсации позволили ученым определить ее внутренний состав. В этом случае астрономы пользуются теми же моделями, что и геологи при изучении внутреннего состава Земли на основе данных о прохождении сейсмических волн – это направление получило термин астросейсмология. Ученые обнаружили, что углерод в центре белого карлика под высочайшим давлением кристаллизовался и принял форму самого большого из известных на этот момент алмазов. Многочисленные расчеты показывают, что кристаллизовалось от 32% до 82% вещества звезды, есть даже предположение, что BPM 37093 на 90% состоит из кристаллического материала.

Звезда BPM 37093 является также одним из самых крупных белых карликов, известных науке. Ее общий вес чуть больше веса Солнца (1,1 солнечной массы), зато по размерам звезда даже меньше Земли – около 4 тысяч километров в поперечнике, наша планет в три раза ее больше. Плотность вещества внутри таких карликов колоссально высока, что создает огромные давления, приводящие к кристаллизации углерода.

Углерод является побочным продуктом реакций ядерного синтеза гелия. Впервые теория о возможности существования огромных алмазных ядер внутри белых карликов было сделано в шестидесятых годах прошлого века – материал звезд под высоким давлением начинает кристаллизоваться. Обнаружен объект в 1992 году, и уже в 1995 году была выдвинута гипотеза, что ядро звезды представляет собой огромных размеров алмаз. Впоследствии, когда теория окончательно подтвердилась, BPM 37093 была переименована в Люси, в честь знаменитой песни Beetles – «Lucy in the sky with diamonds».

 

Прочитано 854 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • "И все-таки она плоская?!.."

    «И все-таки она вертится!» - эти слова, по легенде, произнес Галилео Галилей, поднимаясь с колен после суда инквизиции, вынудившего его отречься от убеждения, что Земля вращается вокруг Солнца, а не наоборот. Но великому итальянскому ученому грозила мучительная смерть на костре...

  • Тайны космоса: жизнь на далеких планетах

    Признаки жизни на других планетах могут скрываться в «экваториальной ловушке», образованной течениями местной атмосферы. Поиск жизни на далеких экзопланетах оказывается еще более сложной задачей, чем считалось до сих пор. Компьютерное моделирование показало, что атмосферные течения могут скрывать от наблюдений такой «классический» признак биологической активности, как присутствие озона...

  • Тайны древнего мира: сокровища "звездного" фараона

    Все знают о сокровищах гробницы фараона Тутанхамона. Однако, стоит заметить, куда меньше известности досталось гробнице фараона Псусеннеса I, богатства которой по своей ценности и художественным достоинствам ничем не уступают захоронению Тутанхамона...

  • Ученые: "С "Солярисами" не все так просто!.."

    Полное или почти полное отсутствие суши на покрытых водой планетах может вести к нехватке фосфора – одного из необходимых для жизни элементов. Именно по этой причине чрезмерный оптимизм в отношении "Солярисов" (водных миров) может обернуться фиаско...

  • 750 миллионов лет назад на Землю рухнула другая планета?..

    Астрофизик Сяолэй Чжан из Университета Джорджа Мейсона (США) допустил, что распад суперконтинента Родиния вызван непрямым столкновением Земли и планеты-странника. Столкновение могло произойти примерно 750 миллионов лет назад, когда начался распад Родинии. Предполагаемый район удара экзопланеты с кратоном (древней платформой), по оценкам Чжана, пришелся на плато Колорадо.