Ученые учатся создавать новую жизнь на основе кремния

Среда, 23 Март 2016 09:19
Удивительные существа из кремния - уже реальность, а не выдумка... Удивительные существа из кремния - уже реальность, а не выдумка...

Помните многочисленную научную фантастику, где планеты населяет "жизнь на основе кремния"?.. Странные пустынные образования и невероятные существа. От фантастике - к реальности: ученые уже сегодня научились создавать основу "кремниевой жизни", что открывает для науки самые широкие возможности... Стоит также напомнить, что "боги", посещавшие наш мир в древние времена, были с "медной планеты", а в их жилах текла кровь на основе гемоцианина. Это означает одно - жизнь во Вселенной многовариативна...

Углерод — основной элемент жизни на Земле. Все организмы создают свои клетки на основе углеродных молекул. Но некоторые учёные, а за ними и писатели-фантасты уже давно предполагали, что из-за того, что атомы кремния связываются с другими атомами так же, как и атомы углерода, кремний может стать основой альтернативной биохимии жизни.

Тем не менее, несмотря на то, что кремний широко распространён на Земле и составляет 28% коры планеты (для сравнения, углерода в ней – всего 0,03%), данный элемент почти полностью отсутствует в химии жизни.

Но недавно появилась надежда, что всё изменится: исследователи из Калифорнийского университета в Сан-Диего сообщили, что им впервые удалось заставить эволюционировать бактерии таким образом, чтобы их ферменты начали эффективно встраивать кремний в простые углеводороды, первооснову жизни.

После испытаний на бактериях учёные обнаружили, что в редких случаях цитохромы также могут отвечать за добавление кремния в простые углеводородные цепи.

В природе способность кремния по добавлению цитохрома настолько слаба, что всё это может быть побочным продуктом функции фермента. Чтобы усилить эффект, команда учёных окружила бактерии кремнием и соединениями углерода. Затем учёными были отобраны организмы, которые произвели наибольшее количество углеводородов, содержащих кремний. Только после трёх этапов этого искусственного отбора ферменты "эволюционировали", и бактерии стали в большом количестве производить кремнийсодержащие углеводороды (в 2000 раз больше природных собратьев).

В дальнейшем же планируется, что организмы, способные включать кремний в свои клетки, станут первым шагом на пути создания "кремниевых" существ – например, похожих на Хорту из сериала "Звёздный путь".

"Сила эволюции действительно проявляется с возникновением новых функций, а затем происходит адаптация с помощью направленной эволюции", – резюмирует один из авторов данного исследования.

Прочитано 646 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Тайны мира: Земля без океанов?..

    Известен лишь один сценарий, согласно которому все океаны на Земле могут испариться - это произойдёт через миллиарды лет, когда под влиянием естественных процессов Солнце станет более ярким и атмосфера нашей планеты раскалится до нескольких сотен градусов. Хотя, и так ежегодно на Земле в бесплодную пустыню превращается территория размером с небольшой американский штат. И всё-таки: давайте допустим, что в один прекрасный день все океаны по той или иной причине взяли и испарились.

  • Ученые: "Когда-то Марс был двойником Земли..."

    Специалистами американского агентства NASA опубликованы новые фотоснимки Марса, показывающие его схожесть с планетой Земля. Материал получен во время исследовательской миссии, разведывательным марсианским спутником (MRO).

  • Ученые обнаружили новые следы древнейшего суперконтинента Пангея

    Постоянное движение континентов — один из первых фактов, которые узнают все, кто изучает геологическую историю Земли. Так, Южная Америка подходит к Африке как кусочек пазла. Северная Америка с Гренландией прекрасно вписываются в Евразию - если не считать "выпавшего" фрагмента, который, очень вероятно, и был легендарной Атлантидой. А 200 млн лет назад все нынешние материки были объединены в один суперконтинент под названием Пангея.

  • Растения мыслят... следовательно, существуют?

    У растений длинная и неожиданная линия эволюции. Земные растения сформировались 450 миллионов лет назад, акулы старше деревьев. Первые цветы появились только в меловом периоде, а трава начала прорастать лишь 40 миллионов лет назад. За это время растения развили некоторые поразительные особенности, и, как показывает последнее исследование, проведённое Бермингемским университетом, «мозг» тоже мог быть одним из них. Правда, это мозг не в том понимании, в котором он существует, например, у животных. У растений он представляет собой набор клеток, действующих как своего рода командный центр.

  • Тайны мира: самые глубокие места планеты Земля. ТОП-10

    Около 6 тысяч километров отделяет поверхность Земли от её ядра. Но насколько человек в действительности может к нему приблизиться?.. В нашем традиционном обзоре ТОП-10 самых глубоких мест на нашей планете.