Ученые учатся создавать новую жизнь на основе кремния

Среда, 23 Март 2016 09:19
Удивительные существа из кремния - уже реальность, а не выдумка... Удивительные существа из кремния - уже реальность, а не выдумка...

Помните многочисленную научную фантастику, где планеты населяет "жизнь на основе кремния"?.. Странные пустынные образования и невероятные существа. От фантастике - к реальности: ученые уже сегодня научились создавать основу "кремниевой жизни", что открывает для науки самые широкие возможности... Стоит также напомнить, что "боги", посещавшие наш мир в древние времена, были с "медной планеты", а в их жилах текла кровь на основе гемоцианина. Это означает одно - жизнь во Вселенной многовариативна...

Углерод — основной элемент жизни на Земле. Все организмы создают свои клетки на основе углеродных молекул. Но некоторые учёные, а за ними и писатели-фантасты уже давно предполагали, что из-за того, что атомы кремния связываются с другими атомами так же, как и атомы углерода, кремний может стать основой альтернативной биохимии жизни.

Тем не менее, несмотря на то, что кремний широко распространён на Земле и составляет 28% коры планеты (для сравнения, углерода в ней – всего 0,03%), данный элемент почти полностью отсутствует в химии жизни.

Но недавно появилась надежда, что всё изменится: исследователи из Калифорнийского университета в Сан-Диего сообщили, что им впервые удалось заставить эволюционировать бактерии таким образом, чтобы их ферменты начали эффективно встраивать кремний в простые углеводороды, первооснову жизни.

После испытаний на бактериях учёные обнаружили, что в редких случаях цитохромы также могут отвечать за добавление кремния в простые углеводородные цепи.

В природе способность кремния по добавлению цитохрома настолько слаба, что всё это может быть побочным продуктом функции фермента. Чтобы усилить эффект, команда учёных окружила бактерии кремнием и соединениями углерода. Затем учёными были отобраны организмы, которые произвели наибольшее количество углеводородов, содержащих кремний. Только после трёх этапов этого искусственного отбора ферменты "эволюционировали", и бактерии стали в большом количестве производить кремнийсодержащие углеводороды (в 2000 раз больше природных собратьев).

В дальнейшем же планируется, что организмы, способные включать кремний в свои клетки, станут первым шагом на пути создания "кремниевых" существ – например, похожих на Хорту из сериала "Звёздный путь".

"Сила эволюции действительно проявляется с возникновением новых функций, а затем происходит адаптация с помощью направленной эволюции", – резюмирует один из авторов данного исследования.

Прочитано 744 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Тайны мира: вся правда о человеческой природе

    Кажется, у вас достаточно жизненного опыта, чтобы хорошо разбираться в людях. Но вряд ли вы представляете, насколько они жестоки, внушаемы и равнодушны... Делимся неприглядной правдой о человеческой природе, которую выяснили ученые в ходе самых важных психологических экспериментов XX века.

  • В системе Тау Кита нашли жизнеспособные планеты

    В новом исследовании, проведенном международной командой астрономов во главе с Фабо Фенгом из Университета Хартфордшира, Великобритания, обнаружено, что на орбите вокруг ближайшей к Солнцу солнцеподобной звезды Тау Кита, расположенной нас расстоянии всего лишь 12 световых лет от нас и видимой на небе невооруженным глазом, расположены четыре планеты размером с Землю.

  • Археологи выявили утраченное эволюционное звено

    Причудливый травоядный динозавр-"франкенштейн" из Чили, одновременно похожий на тираннозавров и велоцирапторов, оказался "потерянным звеном эволюции", связывающим хищных динозавров и их двуногих жертв - уверенно заявляют британские ученые. Любопытно, давайте познакомимся поближе...

  • Археологи сделали в Китае сенсационное открытие

    Окаменелые останки первых «крылатых» млекопитающих возрастом 160 млн лет обнаружили в Китае - находка несет исключительную важность для науки! Как минимум, это означает, что млекопитающие в эпоху динозавров были более разнообразными, чем считалось ранее...

  • TRAPPIST-1: шансы на разумную жизнь высоки, как никогда!

    Ученые получили новую оценку возраста одной из самых интригующих планетных систем, открытых на сегодняшний день – системы TRAPPIST-1, включающей семь планет размером с Землю, обращающихся вокруг сверххолодной карликовой звезды, находящейся на расстоянии примерно 40 световых лет от нас. Исследователи сообщают в новой работе о том, что звезда TRAPPIST-1 довольно старая – её возраст составляет от 5,4 до 9,8 миллиарда лет. Это почти вдвое больше, по сравнению с возрастом нашей Солнечной системы, который оценивается примерно в 4,5 миллиарда лет.