Ученые учатся создавать новую жизнь на основе кремния

Среда, 23 Март 2016 09:19
Удивительные существа из кремния - уже реальность, а не выдумка... Удивительные существа из кремния - уже реальность, а не выдумка...

Помните многочисленную научную фантастику, где планеты населяет "жизнь на основе кремния"?.. Странные пустынные образования и невероятные существа. От фантастике - к реальности: ученые уже сегодня научились создавать основу "кремниевой жизни", что открывает для науки самые широкие возможности... Стоит также напомнить, что "боги", посещавшие наш мир в древние времена, были с "медной планеты", а в их жилах текла кровь на основе гемоцианина. Это означает одно - жизнь во Вселенной многовариативна...

Углерод — основной элемент жизни на Земле. Все организмы создают свои клетки на основе углеродных молекул. Но некоторые учёные, а за ними и писатели-фантасты уже давно предполагали, что из-за того, что атомы кремния связываются с другими атомами так же, как и атомы углерода, кремний может стать основой альтернативной биохимии жизни.

Тем не менее, несмотря на то, что кремний широко распространён на Земле и составляет 28% коры планеты (для сравнения, углерода в ней – всего 0,03%), данный элемент почти полностью отсутствует в химии жизни.

Но недавно появилась надежда, что всё изменится: исследователи из Калифорнийского университета в Сан-Диего сообщили, что им впервые удалось заставить эволюционировать бактерии таким образом, чтобы их ферменты начали эффективно встраивать кремний в простые углеводороды, первооснову жизни.

После испытаний на бактериях учёные обнаружили, что в редких случаях цитохромы также могут отвечать за добавление кремния в простые углеводородные цепи.

В природе способность кремния по добавлению цитохрома настолько слаба, что всё это может быть побочным продуктом функции фермента. Чтобы усилить эффект, команда учёных окружила бактерии кремнием и соединениями углерода. Затем учёными были отобраны организмы, которые произвели наибольшее количество углеводородов, содержащих кремний. Только после трёх этапов этого искусственного отбора ферменты "эволюционировали", и бактерии стали в большом количестве производить кремнийсодержащие углеводороды (в 2000 раз больше природных собратьев).

В дальнейшем же планируется, что организмы, способные включать кремний в свои клетки, станут первым шагом на пути создания "кремниевых" существ – например, похожих на Хорту из сериала "Звёздный путь".

"Сила эволюции действительно проявляется с возникновением новых функций, а затем происходит адаптация с помощью направленной эволюции", – резюмирует один из авторов данного исследования.

Прочитано 861 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Тайны космоса: инопланетяне, какие они?..

    Альтернативная вселенная, известная как научная фантастика, дала нашей культуре целый зверинец инопланетных видов. От плюшевых медвежат вроде эвоков до ужасных созданий вроде «Чужих», наше коллективное воображение услужливо подсовывает нам вполне голливудские образы при мысли о инопланетной жизни. Кому верить?..

  • "И все-таки она плоская?!.."

    «И все-таки она вертится!» - эти слова, по легенде, произнес Галилео Галилей, поднимаясь с колен после суда инквизиции, вынудившего его отречься от убеждения, что Земля вращается вокруг Солнца, а не наоборот. Но великому итальянскому ученому грозила мучительная смерть на костре...

  • Ученые склонны полагать, что "умирать легко" (с)

    Психологи утверждают, что умирать — не так страшно, как большинство людей себе представляют. Недавний опрос показал, что 68% людей в Великобритании боятся смерти, но, по мнению авторов нового исследования, умирать – «не так грустно и страшно, как вы думаете»...

  • Тайны мира: от человека до зверя - один лишь шаг...

    ...и этот шаг, к сожалению, довольно легко сделать - американский психолог Филипп Зимбардо убедительно доказал, что любой хороший человек при определенных обстоятельствах превращается в зверя. Ну, почти любой... Стоит помнить об этом, что за маской цивилизованности может скрываться совсем неуправляемое существо...

  • Тайны космоса: жизнь на далеких планетах

    Признаки жизни на других планетах могут скрываться в «экваториальной ловушке», образованной течениями местной атмосферы. Поиск жизни на далеких экзопланетах оказывается еще более сложной задачей, чем считалось до сих пор. Компьютерное моделирование показало, что атмосферные течения могут скрывать от наблюдений такой «классический» признак биологической активности, как присутствие озона...