Ученые учатся создавать новую жизнь на основе кремния

Среда, 23 Март 2016 09:19
Удивительные существа из кремния - уже реальность, а не выдумка... Удивительные существа из кремния - уже реальность, а не выдумка...

Помните многочисленную научную фантастику, где планеты населяет "жизнь на основе кремния"?.. Странные пустынные образования и невероятные существа. От фантастике - к реальности: ученые уже сегодня научились создавать основу "кремниевой жизни", что открывает для науки самые широкие возможности... Стоит также напомнить, что "боги", посещавшие наш мир в древние времена, были с "медной планеты", а в их жилах текла кровь на основе гемоцианина. Это означает одно - жизнь во Вселенной многовариативна...

Углерод — основной элемент жизни на Земле. Все организмы создают свои клетки на основе углеродных молекул. Но некоторые учёные, а за ними и писатели-фантасты уже давно предполагали, что из-за того, что атомы кремния связываются с другими атомами так же, как и атомы углерода, кремний может стать основой альтернативной биохимии жизни.

Тем не менее, несмотря на то, что кремний широко распространён на Земле и составляет 28% коры планеты (для сравнения, углерода в ней – всего 0,03%), данный элемент почти полностью отсутствует в химии жизни.

Но недавно появилась надежда, что всё изменится: исследователи из Калифорнийского университета в Сан-Диего сообщили, что им впервые удалось заставить эволюционировать бактерии таким образом, чтобы их ферменты начали эффективно встраивать кремний в простые углеводороды, первооснову жизни.

После испытаний на бактериях учёные обнаружили, что в редких случаях цитохромы также могут отвечать за добавление кремния в простые углеводородные цепи.

В природе способность кремния по добавлению цитохрома настолько слаба, что всё это может быть побочным продуктом функции фермента. Чтобы усилить эффект, команда учёных окружила бактерии кремнием и соединениями углерода. Затем учёными были отобраны организмы, которые произвели наибольшее количество углеводородов, содержащих кремний. Только после трёх этапов этого искусственного отбора ферменты "эволюционировали", и бактерии стали в большом количестве производить кремнийсодержащие углеводороды (в 2000 раз больше природных собратьев).

В дальнейшем же планируется, что организмы, способные включать кремний в свои клетки, станут первым шагом на пути создания "кремниевых" существ – например, похожих на Хорту из сериала "Звёздный путь".

"Сила эволюции действительно проявляется с возникновением новых функций, а затем происходит адаптация с помощью направленной эволюции", – резюмирует один из авторов данного исследования.

Прочитано 800 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Землетрясения самым активным образом связаны с... Луной

    Кажется, что силы природы, временами бушующие на нашей планете, непредсказуемы. Но исследование японских ученых показало, что самые сильные землетрясения происходят во время полнолуния и новолуния. Исследователи считают, что гравитационное притяжение Луны и Солнца может воздействовать на линии тектонических разломов Земли...

  • Тайны древнего мира: гибриды "богов"

    У многих народов можно встретить рисунки с изображениями богов с человеческими туловищами и головами зверей. Возможно ли, что такие создания являются результатом генетических опытов пришельцев?.. Проводились подобные операции лишь в далеком прошлом - или существуют по сей день?

  • Тайны космоса: принципы внеземной жизни

    По большому счету мы не можем сказать ничего конкретного про жизнь на других планетах, потому что нам известна только одна форма жизни — земная. Мы знаем, что она имеет единое происхождение, хотя, в принципе, жизнь на Земле могла зарождаться много раз, и живые существа, обитающие на планете, могли происходить от разных «корней»...

  • Ученые: "Старение не является неизбежным"

    Группа исследователей из Института молекулярной биологии в Майнце в Германии опубликовала новое исследование, озаглавленное «Нейрональное подавление комплекса нуклеации аутофагии продлевает жизнь нематод C.elegans», которое меняет наше понимание того, почему на самом деле запускаются процессы старения.

  • Меркурий немало удивил астрономов

    Американские учёные из Брауновского университета заявляют, что в ходе тщательного анализа снимков поверхности Меркурия, сделанных космическим зондом «Мессенджер», им удалось обнаружить на них следы крупного скопления льда в мелких кратерах на полюсах планеты. Ранее считалось, что подобные образования могут существовать лишь в больших кратерах.