Моря Титана, спутника Сатурна, раскрывают свои секреты

Четверг, 28 Апрель 2016 09:16
Подробная информация о Титане прилагается Подробная информация о Титане прилагается

Свершилось! Зонд «Кассини» впервые определил химический состав крупнейшего «водоема» Титана, спутника Сатурна — моря Лигея, воды которого, как оказалось, полностью состоят из метана, дно покрыто слизью из соединений азота, а берега представляют собой углеводородные болота... Особо не покупаешься, не правда ли?!

"Мы ожидали, что Лигея будет полностью состоять из этана, чьи молекулы образуются в атмосфере Титана в результате разложения метана и склеивания его молекул друг с другом. Но оказалось что на самом деле его воды состоят из чистого метана. Подобное возможно, если Лигея постоянно подпитывается свежими метановыми дождями, или при наличии некого процесса, который изымает этан из его вод", — торжественно заявила Элис Ле-Галл из университета Версаля (Франция).

На данный момент Титан является единственным известным в Солнечной системе, помимо Земли, небесным телом с водоемами на поверхности планеты. За 12 лет работы на орбите Сатурна, зонд НАСА «Кассини» и спускаемый модуль «Гюйгенс» обнаружили десятки озер, рек и даже морей на Титане, а также раскрыли различные атмосферные процессы, управляющие их наполнением и высыханием.

Точный химический состав этих озер, предположительно заполненных углеводородами, оставался тайной до 2014 года, когда ученые впервые оценили содержимое одного из водоемов Титана, используя радар «Кассини». Оказалось, что они состоят преимущественно из метана, однако планетологи не исключали возможности того, что в них может присутствовать бутан, этан и ряд других предельных углеводородов. Ле-Галл и ее коллеги нашли причины сомневаться в этом, изучая данные, которые радары «Кассини» собирали на протяжении последних 8 лет работы зонда во время пролетов над морем Лигея — крупнейшим водоемом Титана глубиной в 160-170 метров, где содержится примерно в 40 раз больше углеводородов, чем в недрах Земли.

Свежая порция наблюдений показала, что на самом деле Лигея почти полностью состоит из метана, и следов этана и более тяжелых углеводородов в ней радарам «Кассини» не удалось найти. Это стало неожиданностью для ученых, так как им теперь придется объяснять то, куда пропал этот этан.

Два других интересных открытия касаются дна и побережья этого моря. Как показывают радары зонда, дно Лигеи покрыто достаточно толстым слоем из своеобразной слизи, представляющей собой смесь из различных ароматических углеводородов и прочих соединений азота, углерода и водорода.

Берега Лигеи, судя по тому, что они крайне медленно прогреваются при наступлении «весны» и «лета» на Титане, представляют собой болота или крайне пористые участки местности, заполненные жидкими углеводородами.

"Это большое достижение для нас — теперь мы можем сказать, что мы провели полноценные океанографические исследования на другой планете, на луне газового гиганта, удаленного от нам на гигантское расстояние. И еще можно сказать, что Титан никогда не перестает удивлять нас", — заключает Стивен Уолл из Лаборатории реактивного движения НАСА в Пасадене (США).

Интересное видео об исследовании Титана:

 

 

Прочитано 289 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Таинственный Япет удивляет ученых
    Как известно из мифологии, Япет был одним из "титанов" (предшественников "олимпийцев", "совета двенадцати"), сын Уран и Геи. А легендарный Прометей (он же шумерский Энки или южноамериканский Кецалькоатль) - был одним из сынов Япет! Фигура однозначно весьма загадочная... Не менее таинственен и объект Солнечной системы, спутник Сатурна, названный в его честь. Более того, среди астрономов именно Япет вызывал едва ли не самое большое число вопросов и странностей своими характеристиками...
  • Вода и обитаемость Марса ставят в тупик ученых
    То, что на древнем Марсе текли потоки воды, давно является общепризнанным фактом. Следы деятельности H2O видны повсюду: в оставленных ею протоках, в массивных осадочных отложениях, и даже в каналах, прорезанных булыжниками, выброшенными вглубь суши мегацунами. Ученые даже подсчитали, сколько именно воды раньше было на красной планете: много, действительно очень много. А где есть вода - почти наверняка есть и жизнь. Но все это порождает закономерный вопрос: как Марс мог поддерживать свою гидросферу?
  • Лики Сатурна: удивительное путешествие

    Эта загадочная планета является второй по размерам в Солнечной системе, уступая лишь Юпитеру. Здесь средняя температура на поверхности составляет минус 180°C, а скорость ветров достигает местами 1 800 км/ч. Сатурн имеет более 150 спутников и самую захватывающую систему колец. К Сатурну, как ни к одной другой планете, хочется провести путешествие и посмотреть, какие тайны он скрывает...

  • Зонд NASA заснял "пылесосы Сатурна"
    Зонд "Кассини" прислал последние фотографии Дафниса – небольшой луны Сатурна, которая находится в "щели" внутри одного из колец планеты и порождает гигантские волны в его половинках, сообщает сайт НАСА. Кольца Сатурна, как сегодня считают ученые, возникли в результате разрушения рядом с ним в первые дни существования Солнечной системы "зародыша" еще одной планеты...
  • Ученых сразили наповал венерианские волны
    Разумеется, речь идет не о водной волне (кабы 300 миллионов лет назад - это еще было вполне возможно), но об атмосферной. Зонд "Акацуки" обнаружил на Венере гигантскую волну, которая движется с огромной скоростью — 360 километров в час – через верхние слои атмосферы, но при этом остается "стоячей" для наблюдателей в космосе.