Моря Титана, спутника Сатурна, раскрывают свои секреты

Четверг, 28 Апрель 2016 09:16
Подробная информация о Титане прилагается Подробная информация о Титане прилагается

Свершилось! Зонд «Кассини» впервые определил химический состав крупнейшего «водоема» Титана, спутника Сатурна — моря Лигея, воды которого, как оказалось, полностью состоят из метана, дно покрыто слизью из соединений азота, а берега представляют собой углеводородные болота... Особо не покупаешься, не правда ли?!

"Мы ожидали, что Лигея будет полностью состоять из этана, чьи молекулы образуются в атмосфере Титана в результате разложения метана и склеивания его молекул друг с другом. Но оказалось что на самом деле его воды состоят из чистого метана. Подобное возможно, если Лигея постоянно подпитывается свежими метановыми дождями, или при наличии некого процесса, который изымает этан из его вод", — торжественно заявила Элис Ле-Галл из университета Версаля (Франция).

На данный момент Титан является единственным известным в Солнечной системе, помимо Земли, небесным телом с водоемами на поверхности планеты. За 12 лет работы на орбите Сатурна, зонд НАСА «Кассини» и спускаемый модуль «Гюйгенс» обнаружили десятки озер, рек и даже морей на Титане, а также раскрыли различные атмосферные процессы, управляющие их наполнением и высыханием.

Точный химический состав этих озер, предположительно заполненных углеводородами, оставался тайной до 2014 года, когда ученые впервые оценили содержимое одного из водоемов Титана, используя радар «Кассини». Оказалось, что они состоят преимущественно из метана, однако планетологи не исключали возможности того, что в них может присутствовать бутан, этан и ряд других предельных углеводородов. Ле-Галл и ее коллеги нашли причины сомневаться в этом, изучая данные, которые радары «Кассини» собирали на протяжении последних 8 лет работы зонда во время пролетов над морем Лигея — крупнейшим водоемом Титана глубиной в 160-170 метров, где содержится примерно в 40 раз больше углеводородов, чем в недрах Земли.

Свежая порция наблюдений показала, что на самом деле Лигея почти полностью состоит из метана, и следов этана и более тяжелых углеводородов в ней радарам «Кассини» не удалось найти. Это стало неожиданностью для ученых, так как им теперь придется объяснять то, куда пропал этот этан.

Два других интересных открытия касаются дна и побережья этого моря. Как показывают радары зонда, дно Лигеи покрыто достаточно толстым слоем из своеобразной слизи, представляющей собой смесь из различных ароматических углеводородов и прочих соединений азота, углерода и водорода.

Берега Лигеи, судя по тому, что они крайне медленно прогреваются при наступлении «весны» и «лета» на Титане, представляют собой болота или крайне пористые участки местности, заполненные жидкими углеводородами.

"Это большое достижение для нас — теперь мы можем сказать, что мы провели полноценные океанографические исследования на другой планете, на луне газового гиганта, удаленного от нам на гигантское расстояние. И еще можно сказать, что Титан никогда не перестает удивлять нас", — заключает Стивен Уолл из Лаборатории реактивного движения НАСА в Пасадене (США).

Интересное видео об исследовании Титана:

 

 

Прочитано 416 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Ученые нашли неожиданных виновников массовых смертей

    Вот уж не ждали, так не ждали: оказывается, за внезапные обрывы человеческих жизней в нашем мире едва ли не самую большую ответственность несут, не удивляйтесь... море, пляж и дизельное топливо! Медики из Ливерпульского университета заявили, что пляжный отдых вредит здоровью и может стать одной из главных причин преждевременной смерти. Опасение специалистов вызывает сильное снижение физической активность, которое демонстрируют любители данного вида отдыха...

  • На Хароне обнаружены замороженные моря и вулканы

    И грянула сенсация! Недавно полученные фотографии поверхности Харона, спутника Плутона, предоставили ученым много новой информации для размышления. На представленных снимках ясно видно, что на поверхности небесного тела может быть огромная масса воды в замороженном виде...

  • В NASA обнародовали новое потрясающее "сатурнианское" видео

    Команда "Кассини" обнародовала первую детальную видеозапись пролета космического зонда через верхние слои атмосферы Сатурна во время первого "нырка" в промежуток между кольцами и планетой, сообщает НАСА. "Эти снимки великолепны, но мы не использовали все возможности камеры, применив достаточно консервативные настройки. Мы проведем аналогичные наблюдения 28 июня и, как я считаю, получим еще более красивые и интересные с научной точки зрения снимки", — заявил Эндрю Ингерсолл из Калифорнийского технологического института в Пасадене (США).

  • Тайны мира: загадочные кораблекрушения

    "В этом флотском борще плавают обломки кораблекрушения..." Даже наш просвещенный век не умаляет опасностей, поджидающих мореплавателя в открытом океане. Человек больше разбирается в устройстве марсианских пустынь, чем в бескрайней глубине тайн собственной планеты — и постоянные кораблекрушения тому красноречивые свидетельства. Вот несколько загадочных исчезновений судов, которые ставят в тупик исследователей.

  • В NASA готовы признать наличие жизни на спутнике Сатурна

    Ученые NASA заявили, что в океане спутника Сатурна Энцелада обнаружен водород. Согласно их гипотезе, это указывает на вероятность гидротермальных процессов, которые могут быть источником энергии для живых организмов. Условия для существования жизни ученые обнаружили на спутнике Сатурна Энцелада и спутнике Юпитера Европа, сообщает официальный сайт аэрокосмического агентства NASA nasa.gov. К таким заключениям они пришли после детального изучения снимков, полученных с бортов космических аппаратов Hubble и Cassini.