Моря Титана, спутника Сатурна, раскрывают свои секреты

Четверг, 28 Апрель 2016 09:16
Подробная информация о Титане прилагается Подробная информация о Титане прилагается

Свершилось! Зонд «Кассини» впервые определил химический состав крупнейшего «водоема» Титана, спутника Сатурна — моря Лигея, воды которого, как оказалось, полностью состоят из метана, дно покрыто слизью из соединений азота, а берега представляют собой углеводородные болота... Особо не покупаешься, не правда ли?!

"Мы ожидали, что Лигея будет полностью состоять из этана, чьи молекулы образуются в атмосфере Титана в результате разложения метана и склеивания его молекул друг с другом. Но оказалось что на самом деле его воды состоят из чистого метана. Подобное возможно, если Лигея постоянно подпитывается свежими метановыми дождями, или при наличии некого процесса, который изымает этан из его вод", — торжественно заявила Элис Ле-Галл из университета Версаля (Франция).

На данный момент Титан является единственным известным в Солнечной системе, помимо Земли, небесным телом с водоемами на поверхности планеты. За 12 лет работы на орбите Сатурна, зонд НАСА «Кассини» и спускаемый модуль «Гюйгенс» обнаружили десятки озер, рек и даже морей на Титане, а также раскрыли различные атмосферные процессы, управляющие их наполнением и высыханием.

Точный химический состав этих озер, предположительно заполненных углеводородами, оставался тайной до 2014 года, когда ученые впервые оценили содержимое одного из водоемов Титана, используя радар «Кассини». Оказалось, что они состоят преимущественно из метана, однако планетологи не исключали возможности того, что в них может присутствовать бутан, этан и ряд других предельных углеводородов. Ле-Галл и ее коллеги нашли причины сомневаться в этом, изучая данные, которые радары «Кассини» собирали на протяжении последних 8 лет работы зонда во время пролетов над морем Лигея — крупнейшим водоемом Титана глубиной в 160-170 метров, где содержится примерно в 40 раз больше углеводородов, чем в недрах Земли.

Свежая порция наблюдений показала, что на самом деле Лигея почти полностью состоит из метана, и следов этана и более тяжелых углеводородов в ней радарам «Кассини» не удалось найти. Это стало неожиданностью для ученых, так как им теперь придется объяснять то, куда пропал этот этан.

Два других интересных открытия касаются дна и побережья этого моря. Как показывают радары зонда, дно Лигеи покрыто достаточно толстым слоем из своеобразной слизи, представляющей собой смесь из различных ароматических углеводородов и прочих соединений азота, углерода и водорода.

Берега Лигеи, судя по тому, что они крайне медленно прогреваются при наступлении «весны» и «лета» на Титане, представляют собой болота или крайне пористые участки местности, заполненные жидкими углеводородами.

"Это большое достижение для нас — теперь мы можем сказать, что мы провели полноценные океанографические исследования на другой планете, на луне газового гиганта, удаленного от нам на гигантское расстояние. И еще можно сказать, что Титан никогда не перестает удивлять нас", — заключает Стивен Уолл из Лаборатории реактивного движения НАСА в Пасадене (США).

Интересное видео об исследовании Титана:

 

 

Прочитано 527 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Ученые: "Жизнь на Титане - почти реальность"

    Условия на Титане выглядят все более и более многообещающими для существования жизни. Сейчас в его атмосфере обнаружили вещество, которое может послужить материалом для строительства для клеточных мембран. А до этого было обнаружено уже немало косвенных свидетельств существования жизни на спутнике Сатурна...

  • Тайны мира: странные пророчества Эдгара Аллана По

    В 1838 году американский писатель Эдгар По написал «Повесть о приключениях Артура Гордона Пима». В ней рассказывается о том, как после кораблекрушения четверо спасшихся оказались в открытом море. Доведенные до отчаяния голодом, трое из них убивают и съедают четвертого. В книге его имя — Ричард Паркер.

  • Тайны космоса: вперед, к колонизации Титана!

    ...и забудьте, наконец, про все эти марсианские потуги! NASA и SpaceX Илона Маска сосредоточены на том, чтобы доставить астронавтов на Марс и однажды даже основать колонию на Красной планете — но что, если их внимание было бы направлено в другую сторону? Не был бы конечный результат намного эффективнее?..

  • Ученые считаю Титан более подходящим для колонизации, чем Марс

    Самый крупный спутник Сатурна, Титан, считается страшным местом из-за наличия электрически заряженного песка. Однако последние исследования показывают. Что, возможно Сатурн, не так страшен, как кажется. Несмотря на то, что его озера полны ультрахолодного жидкого метана и этана, они могут не представлять опасности для будущего космического зонда.

  • Ученые пришли к интересным выводам об атмосфере Венеры

    Различные соединения водорода, включая гидроген бромид, могли, по мнению исследователей, играть важную роль в формировании протоатмосферы Венеры. К такому заключению пришли ученые из Московского Физико-Технического Института и из Космического Исследовательского Института Российской Академии Наук, сравнив данные, полученные наземными обсерваториями с предсказаниями фотохимической модели Венеры.