Моря Титана, спутника Сатурна, раскрывают свои секреты

Четверг, 28 Апрель 2016 09:16
Подробная информация о Титане прилагается Подробная информация о Титане прилагается

Свершилось! Зонд «Кассини» впервые определил химический состав крупнейшего «водоема» Титана, спутника Сатурна — моря Лигея, воды которого, как оказалось, полностью состоят из метана, дно покрыто слизью из соединений азота, а берега представляют собой углеводородные болота... Особо не покупаешься, не правда ли?!

"Мы ожидали, что Лигея будет полностью состоять из этана, чьи молекулы образуются в атмосфере Титана в результате разложения метана и склеивания его молекул друг с другом. Но оказалось что на самом деле его воды состоят из чистого метана. Подобное возможно, если Лигея постоянно подпитывается свежими метановыми дождями, или при наличии некого процесса, который изымает этан из его вод", — торжественно заявила Элис Ле-Галл из университета Версаля (Франция).

На данный момент Титан является единственным известным в Солнечной системе, помимо Земли, небесным телом с водоемами на поверхности планеты. За 12 лет работы на орбите Сатурна, зонд НАСА «Кассини» и спускаемый модуль «Гюйгенс» обнаружили десятки озер, рек и даже морей на Титане, а также раскрыли различные атмосферные процессы, управляющие их наполнением и высыханием.

Точный химический состав этих озер, предположительно заполненных углеводородами, оставался тайной до 2014 года, когда ученые впервые оценили содержимое одного из водоемов Титана, используя радар «Кассини». Оказалось, что они состоят преимущественно из метана, однако планетологи не исключали возможности того, что в них может присутствовать бутан, этан и ряд других предельных углеводородов. Ле-Галл и ее коллеги нашли причины сомневаться в этом, изучая данные, которые радары «Кассини» собирали на протяжении последних 8 лет работы зонда во время пролетов над морем Лигея — крупнейшим водоемом Титана глубиной в 160-170 метров, где содержится примерно в 40 раз больше углеводородов, чем в недрах Земли.

Свежая порция наблюдений показала, что на самом деле Лигея почти полностью состоит из метана, и следов этана и более тяжелых углеводородов в ней радарам «Кассини» не удалось найти. Это стало неожиданностью для ученых, так как им теперь придется объяснять то, куда пропал этот этан.

Два других интересных открытия касаются дна и побережья этого моря. Как показывают радары зонда, дно Лигеи покрыто достаточно толстым слоем из своеобразной слизи, представляющей собой смесь из различных ароматических углеводородов и прочих соединений азота, углерода и водорода.

Берега Лигеи, судя по тому, что они крайне медленно прогреваются при наступлении «весны» и «лета» на Титане, представляют собой болота или крайне пористые участки местности, заполненные жидкими углеводородами.

"Это большое достижение для нас — теперь мы можем сказать, что мы провели полноценные океанографические исследования на другой планете, на луне газового гиганта, удаленного от нам на гигантское расстояние. И еще можно сказать, что Титан никогда не перестает удивлять нас", — заключает Стивен Уолл из Лаборатории реактивного движения НАСА в Пасадене (США).

Интересное видео об исследовании Титана:

 

 

Прочитано 220 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • "Божественный" Сатурн: мир, который мы не знаем

    ...но можем и должны постараться узнать получше. Планета Сатурн может похвастаться самыми величественными планетными кольцами в Солнечной системе, но не только они делают этого красивого газового гиганта уникальным. Ведь он является и самой дальней планетой от Земли, которую мы можем увидеть невооруженным глазом!

  • Ученые убедились в жизни на звездах

    Еще знаменитый американский астрофизик Карл Саган в 70-х годах обосновывал возможность существования жизни на не очень горячих звездах, опираясь на исследования Юпитера. С тех пор эта идея, что называется, бродила в массах, правда, преимущественно среди научных фантастов и энтузиастов, посколько реально в это мало кто верил. Ситуацию в корне изменили последние годы и новые исследования, когда мы узнали очень много нового о Солнечной системе и потенциале жизни, которая стремиться "зацепиться" практически везде, где это хотя бы чуточку возможно...

  • Все, что Вы хотели знать об атмосфере Земли: ТОП-25

    Атмосфера Земли — одна из самых защищающих и потому самых важных составляющих нашей планеты. Укрывая нас от суровых условий космического пространства, таких как солнечная радиация и космический мусор, атмосфера представляет собой сложную структуру.
    Хотя в своей обычной жизни мы не отдаём ей должное, внимание всего мира было приковано к слоям атмосферы в 2013 году, когда австрийский парашютист Феликс Баумгартнер добрался в капсуле до стратосферы, поднявшись на высоту 37 км над поверхностью Земли, и совершил прыжок. Его рекордное, поразительное свободное падение породило новую волну интереса к космическим путешествиям и к физике атмосферы...

  • Круизы на "Титаниках" нашего времени: ТОП-3

    Главное, очень надеемся, что они никогда не потонут, а все сходство с "Титаниками" ограничивается размерами и продвинутостью для своего времени. Это стоит увидеть! Океанские лайнеры, способные принять на борт более 2 тысяч пассажиров, предлагают широчайший спектр услуг и развлечений, с которыми можно ознакомиться на примере трёх круизных судов: Norwegian Escape, Anthem of the Seas и Queen Mary 2. Представляем Вашему вниманию этот невероятный ТОП-3:

  • На суше и на море: последние находки археологов

    Археологи не дремлют, стремясь явить миру и нашему внимательному взору все большее количество очень древних артефактов, некоторые из которых вполне способны шокировать. Буквально за последние дни было сделано несколько заслуживающих внимания находок. Так, на Балтийском море было обнаружено очень древнее поселение времен аж начала "Войны богов", а в перуанской пустыне нашли таинственный череп пришельца...