Моря Титана, спутника Сатурна, раскрывают свои секреты

Четверг, 28 Апрель 2016 09:16
Подробная информация о Титане прилагается Подробная информация о Титане прилагается

Свершилось! Зонд «Кассини» впервые определил химический состав крупнейшего «водоема» Титана, спутника Сатурна — моря Лигея, воды которого, как оказалось, полностью состоят из метана, дно покрыто слизью из соединений азота, а берега представляют собой углеводородные болота... Особо не покупаешься, не правда ли?!

"Мы ожидали, что Лигея будет полностью состоять из этана, чьи молекулы образуются в атмосфере Титана в результате разложения метана и склеивания его молекул друг с другом. Но оказалось что на самом деле его воды состоят из чистого метана. Подобное возможно, если Лигея постоянно подпитывается свежими метановыми дождями, или при наличии некого процесса, который изымает этан из его вод", — торжественно заявила Элис Ле-Галл из университета Версаля (Франция).

На данный момент Титан является единственным известным в Солнечной системе, помимо Земли, небесным телом с водоемами на поверхности планеты. За 12 лет работы на орбите Сатурна, зонд НАСА «Кассини» и спускаемый модуль «Гюйгенс» обнаружили десятки озер, рек и даже морей на Титане, а также раскрыли различные атмосферные процессы, управляющие их наполнением и высыханием.

Точный химический состав этих озер, предположительно заполненных углеводородами, оставался тайной до 2014 года, когда ученые впервые оценили содержимое одного из водоемов Титана, используя радар «Кассини». Оказалось, что они состоят преимущественно из метана, однако планетологи не исключали возможности того, что в них может присутствовать бутан, этан и ряд других предельных углеводородов. Ле-Галл и ее коллеги нашли причины сомневаться в этом, изучая данные, которые радары «Кассини» собирали на протяжении последних 8 лет работы зонда во время пролетов над морем Лигея — крупнейшим водоемом Титана глубиной в 160-170 метров, где содержится примерно в 40 раз больше углеводородов, чем в недрах Земли.

Свежая порция наблюдений показала, что на самом деле Лигея почти полностью состоит из метана, и следов этана и более тяжелых углеводородов в ней радарам «Кассини» не удалось найти. Это стало неожиданностью для ученых, так как им теперь придется объяснять то, куда пропал этот этан.

Два других интересных открытия касаются дна и побережья этого моря. Как показывают радары зонда, дно Лигеи покрыто достаточно толстым слоем из своеобразной слизи, представляющей собой смесь из различных ароматических углеводородов и прочих соединений азота, углерода и водорода.

Берега Лигеи, судя по тому, что они крайне медленно прогреваются при наступлении «весны» и «лета» на Титане, представляют собой болота или крайне пористые участки местности, заполненные жидкими углеводородами.

"Это большое достижение для нас — теперь мы можем сказать, что мы провели полноценные океанографические исследования на другой планете, на луне газового гиганта, удаленного от нам на гигантское расстояние. И еще можно сказать, что Титан никогда не перестает удивлять нас", — заключает Стивен Уолл из Лаборатории реактивного движения НАСА в Пасадене (США).

Интересное видео об исследовании Титана:

 

 

Прочитано 371 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Тайны мира: загадочные кораблекрушения

    "В этом флотском борще плавают обломки кораблекрушения..." Даже наш просвещенный век не умаляет опасностей, поджидающих мореплавателя в открытом океане. Человек больше разбирается в устройстве марсианских пустынь, чем в бескрайней глубине тайн собственной планеты — и постоянные кораблекрушения тому красноречивые свидетельства. Вот несколько загадочных исчезновений судов, которые ставят в тупик исследователей.

  • В NASA готовы признать наличие жизни на спутнике Сатурна

    Ученые NASA заявили, что в океане спутника Сатурна Энцелада обнаружен водород. Согласно их гипотезе, это указывает на вероятность гидротермальных процессов, которые могут быть источником энергии для живых организмов. Условия для существования жизни ученые обнаружили на спутнике Сатурна Энцелада и спутнике Юпитера Европа, сообщает официальный сайт аэрокосмического агентства NASA nasa.gov. К таким заключениям они пришли после детального изучения снимков, полученных с бортов космических аппаратов Hubble и Cassini.

  • NASA: "Энцелад - идеальный претендент на существование жизни".

    Данные, полученные космическим зондом "Кассини", говорят о том, что на спутнике Сатурна Энцеладе могут существовать подходящие для возникновения жизни условия, говорится в пресс-релизе НАСА. "В настоящий момент мы находимся максимально близко к тому, чтобы назвать место, где есть ряд составляющих обитаемой среды", — заявил руководитель научного директората НАСА Томас Цурбухен.

  • ТОП-11 фотографий, сделанных миссией "Кассини"
    С конца апреля по 15 сентября Cassini совершит еще 22 пролета между Сатурном и его кольцами, а затем упадет в атмосферу планеты и сгорит в ней как обычный метеорит. Славный финал для космической станции, которая уже столько сделала для землян и науки... Ничто не вечно.
  • Тайны мира: необъяснимое на острове Монте-Кристо

    На острове Монте-Кристо, который располагается на стыке Средиземного и Тирренского морей, рыбаки обратили внимание на странные взрывы, выбрасывающие вверх на несколько метров купола воды. Более того, экстраординарное происшествие было запечатлено на видео, что позволило произвести анализ событий.