От чего на самом деле погибли жители Помпей?

Понедельник, 08 Август 2016 09:45
Карл Брюллов живописал "Последний день Помпеи"... Карл Брюллов живописал "Последний день Помпеи"...

Трогательных фактов о помпейцах, навсегда застывших в 79 году, можно рассказать немало. Кое-какие из тел выставлены на обозрение туристам в помпейском «Саду беглецов», но большинство хранится в запасниках тамошнего музея. При этом традиционно считалось, что смерть всех жителей Помпеев была долгой и мучительной: они вдыхали пепел, который превращался в их легких в своеобразный цемент, блокировавший дыхание. Но группа неапольских вулканологов во главе с Джузеппе Мастролоренцо пришла совсем к другим выводам, развенчавшим эту теорию...

Они пришли к выводу, что жертвы не метались, не агонизировали в удушье и не ловили воздух ртом – их моментально убил пирокластический поток.

По расчету вулканологов, Везувий выбросил один за другим шесть таких потоков. Три первых остановились, чуть-чуть не дойдя до города, расположенного в 4,5 км от подошвы вулкана. Именно они уничтожили все живое в соседних Геркулануме, Стабиях и приморском местечке Оплонтис, которые имели несчастье располагаться немного ближе к вулкану (и о которых, увы, редко вспоминают как о жертвах той катастрофы). А вот гибель Помпеев наступила от четвертой волны высотой 18 м, которая промчалась со скоростью современного автомобиля (приблизительно 104 км/ч) и накрыла город раскаленным газом. Все длилось не больше минуты, может, даже меньше. Но этого было достаточно, чтобы сотни людей погибли мгновенно.

Вулканологи исследовали останки 650 помпейцев и сравнили их с 37 скелетами, найденными в Оплонтисе, и 78 из Геркуланума. По цвету и структуре костей они вычислили, что жители Геркуланума и Оплонтиса погибли от пирокластического потока температурой 500–600 °C, а помпейцы – от потока, который был холоднее: 250–300 °C. В первом случае люди моментально сгорели до костей, а во втором – нет. Потому-то в Геркулануме и не осталось целой человеческой плоти, которая, будучи покрыта пеплом, потом создала бы полость, как это произошло в Помпеях.

Но чем же тогда объяснить, что у большинства помпейцев, как показывают их гипсовые слепки, широко разинуты рты? Ведь именно это в первую очередь позволило приписать их смерть удушью. Вулканологи дают свой ответ – каталептическое окоченение. Несчастные застыли в тех позах, в которых их внезапно настигла волна раскаленного газа. И действительно, очень многих из них резкий мышечный спазм остановил в движении, например в бегущей позе, а ведь человек, которому не хватает дыхания, бежать не может. По мнению Мастролоренцо, открытый рот жертвы – это последний вопль боли, а не желание вдохнуть; руки, поднесенные к лицу, – результат судорожного спазма, а не защита от пепла.

Почему же все всегда объясняли позы жертв именно удушьем? Исключительно благодаря убедительности рассказа римского историка Плиния Младшего, поведавшего в письмах Тациту о смерти его дяди, Плиния Старшего, во время извержения. В момент извержения он с семьей находился в порту Неаполитанского залива недалеко от Помпеев. Плиний Старший, адмирал римского флота, во главе эскадры отправился к гибнущим городам. Вскоре он достиг ближайшего – Стабий.

Но как только адмирал с командой сошел на берег, ядовитое серное облако окутало побережье. Плиний Младший пишет: «Дядя встал, опираясь на двух рабов, и тут же упал... думаю, потому, что от густых испарений ему перехватило дыхание. Когда вернулся дневной свет, тело его нашли в полной сохранности, одетым как он был; походил он скорее на спящего, чем на умершего». Спасатели умерли от удушья, а вместе с ними погибли 2000 беженцев.

Но дело в том, что в Помпеях в позе Плиния археологи находят тела редко, большинство же из оставшихся в городе были чем-то активно заняты в момент смерти.

Прочитано 1746 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Тайны древнего мира: императорские поиски бессмертия

    Древние деревянные таблички, найденные в Китае, рассказали о том, что китайский император Ин Чжэн приказал отыскать загадочный элексир бессмертия. Поиски бессмертия были очень популярны среди самых великих китайских императоров. Первый император Китая, Ин Чжэн, был одним из тех, кто пытался получить таинственный эликсир бессмертия...

  • Тайны мира: НЛО над Йеллоустоуном

    НЛО пролетел над вулканом Йеллоустоун, яркий белый шар был зафиксирован камерой наблюдения парящим над Йеллоустоунской кальдерой, когда он медленно перемещался справа налево. Свет кажется пульсирующим и в какой-то момент он настолько силен, что отражается от земли с высоты примерно 40 метров.

  • Тайны мира: "остров мертвецов" в Австралии

    Ученые нашли останки пассажиров корабля, 400 лет назад потерпевшего крушение у берегов острова Бикон в 60 км от Австралии. Оказавшиеся на острове выжившие пассажиры стали жертвами самоуправства купца, желавшего создать собственное королевство. Подобные находки позволяют узнать больше о том, что происходило на острове в тот период...

  • Тайны мира: жизнь за порогом жизни

    Вопрос о том, что ждет нас после смерти, на протяжении веков является одной из величайших тайн человечества. Есть люди, которые утверждают, что они знают ответ на этот вопрос или, по крайней мере, имеют представление о том, что может произойти, и один из них — нейрохирург Эбен Александер...

  • Ученые склонны полагать, что "умирать легко" (с)

    Психологи утверждают, что умирать — не так страшно, как большинство людей себе представляют. Недавний опрос показал, что 68% людей в Великобритании боятся смерти, но, по мнению авторов нового исследования, умирать – «не так грустно и страшно, как вы думаете»...