Мамонты вымерли потому, что их никто не напоил?..

Вторник, 16 Август 2016 12:52
Очень хотели выжить, но... не смогли. Очень хотели выжить, но... не смогли.

Вместо этого человек добивал несчастных животных - ради пропитания и бивней! Тем не менее, сегодня ученые склонны полагать, что все-таки не человек и его охотничьи наклонности стали главной причиной исчезновения мамонтов. Да и держались они до последнего, пережив Потоп - например, мамонты Северной Америки вымерли всего 5600 лет назад, карликовые дожили до нашей эры. Им бы чуть больше воды - и они бы еще жили... Но что уже можно поделать?

Исследователи из США установили, что на острове Святого Павла (острова Прибылова) вымирание мамонтов затянулось до эпохи становления первых человеческих государств, а главной его причиной стало таяние местного ледника.

Ранние находки останков карликовых мамонтов на острове Святого Павла (Аляска) были датированы 6500 лет назад. Слабость такой датировки в том, что неизвестно, найдены ли останки именно самых последних животных этого вида. Поэтому исследователи взяли заборы донных отложений местных озер и установили, что 5600 лет назад в них исчезают споры грибков, живущих на навозе крупных животных. Кроме мамонтов на острове из больших зверей там водились только белые медведи. Однако, после окончания ледникового периода и вплоть до 4000 лет назад, остров был довольно тёплым местом и полярные медведи сюда не попадали. Следовательно, датировка по грибкам указывает на вымирание крупных животных на острове 5600 лет назад. Остатки ДНК из донных отложений, которые исследователи считают ДНК мамонтов, также подтверждают эту точку зрения. Во всей остальной Северной Америке они погибли на несколько тысяч лет раньше.

Дата вымирания прояснила и его причины. Судя по донным отложениям, примерно в это же время на острове пресные озёра лишились источников питания — талых вод ледника с местной возвышенности. После этого пресной воде неоткуда было появиться в нужных количествах.

Сегодня африканские слоны в период засухи копают углубления, вроде примитивных неглубоких колодцев рядом с исчезающими водоёмами. В итоге растительность по их берегам вытаптывается, и иссыхание источников усугубляется. Временно озёра могли полностью пересохнуть в тот период. В этом случае мамонты вымерли от голода и жажды, а не от рук людей. Первые поселенцы на острове появились лишь в 1787 году.

Американские мамонты были не последними на Земле. Ещё 2000 лет после их вымирания мамонты существовали на острове Врангеля, также карликовые. Причины их гибели менее ясны. При этом первые следы пребывания человека на этом острове близки к моменту исчезновения карликовых потомков шерстистых гигантов.

По современным преставлениям мамонты процветали до таяния ледников, потому что рядом с ледниковой границей был постоянный антициклон — ясная погода при почти полном отсутствии осадков. Солнечные лучи растапливали немного льда, образовавшаяся вода подпитывала растительность. Когда ледник стал отступать, антициклоны перестали господствовать в палеотундре. Зимой начал выпадать глубокий снег, затруднявший мамонтам добывание пищи.

Те стали отступать всё дальше на север за уходящим ледником, что и привело их на острова Врангеля и Святого Павла. Возможно, деятельность людей ускорила вымирание этих животных, но главная причина все-таки пролегали в отсутствии главного - воды и условий...

Видео по теме:

 

Прочитано 536 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Тайны мира: темные воды

    Вода — основа жизни, но есть на планете такие водоемы, от которых лучше держаться подальше. Давайте чуть поближе (но на благополучном расстоянии!) познакомимся с самыми существенными из подобных объектов...

  • Правительство США "опять хочет в Париж"

    "А вы были в Париже? - Нет, но очень хочется..." Неизвестно, были ли на самом деле американцы на Луне или в помощь пошли голливудские декорации, но теперь США снова хочет на Луну! Уже сообщалось в прессе о готовности американского аэрокосмического агентства NASA к смене курса и отходу от марсианской программы в пользу Луны, если такая задача будет поставлена нынешним правительством США. И похоже, агентству действительно придется пойти на такой шаг, потому что правительство США недавно объявило о возобновлении программы по "возвращению человека на Луну".

  • Ученые утверждают, что еще 70 млн лет назад Луна была другой

    Темные моря на лунном диске обнажают базальтовые вулканические породы, вынесенные вулканами больше 3 млрд лет назад, когда сама Луна была молодой и на ней сохранялась высокая вулканическая активность. Исследователи из Института Луны и планет (LPI) при Космическом центре имени Линдона Джонсона NASA подсчитали, что магма, которую извергали тогда вулканы, содержала достаточное количество летучих газов, чтобы поддерживать на Луне атмосферу, сохранявшуюся вплоть до 70 млн лет назад!

  • Тайны мира: вода отступает

    Ученые бьются над разгадкой очередных таинственных событий на атлантическом побережье. Загадочный феномен в Атлантическом океане, который стали наблюдать с августа 2017-го года в Уругвае, продолжается. Вода просто исчезает из океана. На этот раз это произошло на побережье Бразилии...

  • Тайны мира: сознание человека

    В одной из статей о нейробиологии младенческого сознания несколько лет назад был поставлен вопрос: «Когда ваш ребенок становится сознательным?». Предпосылкой, конечно же, было то, что дети не рождаются с сознанием, а вместо этого развивают его в определенный момент. Согласно статье, это возраст пяти месяцев. Тем не менее трудно представить, что нет такого чувства — быть новорожденным.