Ошеломляющая Церера дарит новые сюрпризы

Вторник, 06 Сентябрь 2016 09:08
Церера во всей красе Церера во всей красе

Ландшафт Цереры, карликовой планеты между Марсом и Юпитером (бывшего спутника Фаэтона), казалось бы, не отличается особым разнообразием. Кратеры, относительно плоские участки, низины — одним словом, стандартный космический набор. На этом фоне гора Ахуна выглядит настоящим пришельцем. Это единственное подобное образование на Церера. Гора в гордом одиночестве возвышается на пять километров над поверхностью карликовой планеты.

Когда Dawn впервые сфототографировал Ахуна, она поставила ученых в тупик. На карликовой планете нет движения литосферных плит, а температура ее недр слишком низкая, чтобы там могла существовать магма. Горы могут возникать после ударов астероидов (центральный пик кратера), но Ахуна и близко не похожа на подобное образование. И вот, перебрав все варианты, исследователи пришли к выводу, что Ахуна — это криовулкан. В пользу этой теории говорит несколько факторов.

Форма горы напоминает вулканический купол, на ее вершине наблюдаются характерные трещины, а на склонах есть линии, которые обычно возникают при камнепадах. У подножия горы есть достаточно гладкий участок, по которому очевидно стекали потоки соленой воды, исполнявшей роль магмы.

Конечно, сами по себе криовулканы не являются чем-то новым. Они обнаружены на Тритоне, Энцеладе и Титане, судя по всему, их также удалось идентифицировать и на Плутоне. Но дело в том, что там их существование объясняется приливным взаимодействием, которые разогревает недра этих тел. Церера же болтается по поясу астероидов в одиночестве. Но, очевидно, так было не всегда...

Вулкан также можно было бы объяснить, если бы он сформировался на заре Солнечной системы, когда недра Цереры подогревались распадом радиоактивных элементов. Но Ахуна намного моложе. По разным оценкам, ее возраст составляет от 70 до 250 миллионов лет. Так что, как это часто бывает в астрономии, ответ на один вопрос породил другой.

Также стоит отметить, что аппарат Dawn, судя по всему, смог подтвердить, что на Церере действительно присутствует атмосфера или ее следы На протяжении шести дней его спектрометр нейтронов и гамма лучей GRaND фиксировал всплески электронов. Такое обычно фиксируется, когда солнечный ветер сталкивается с магнитосферой или атмосферой небесного тела. Но, как известно, у Цереры нет магнитного поля.

Зато еще в 2014 году телескоп «Гершель» зафиксировал на карликовой планете следы водяного пара. А на поверхности присутствуют следы океана, который некогда, в далеком прошлом, был заполнен жидкой водой... Запасы воды (в замороженном виде) на карликовой планете очень велики! Так что Церера - это вовсе не геологически мертвое тело, как может показаться на первый взгляд. В ее недрах определенно до сих пор происходит какая-то активность...

Прочитано 437 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Ученые исследуют водное прошлое Марса

    Исследователи Марса рассказали о временах жидкой воды в области Libya Montes на поверхности красной планеты. На изображении, представленном ниже, видна иссякшая долина реки с многочисленными притоками на поверхности Красной Планеты. Эта фотография была сделана камерами космического аппарата Mars Express (ESA) 21 февраля 2017 года.

  • Тайны древнего мира: первый человек появился из воды?..

    Идея того, что наши человекообразные предки прошли в своем развитии долгую водную фазу, была выдвинута британским морским биологом сэром Алистером Харди (1896-1985) в статье, напечатанной в журнале «New Scientist» в 1960 году...

  • А есть ли жизнь на Марсе?..

    В том, что когда-то планета была обитаемой - никаких сомнений нет, но речь о современном состоянии Красной планеты. Оптимисты надеются, что жизнь здесь могла сохраниться - в какой-то форме, определенные предпосылке для того имеются. Марс последнее время преподносит все больше сюрпризов. То там найдут воду, то высохшие озера, и возможность того, что там когда-нибудь можно будет жить, кажется все реальнее. Но последнее открытие несколько приглушает оптимизм...

  • Йеллоустоуну вскоре все-таки "сорвет крышку"?..

    Землетрясение магнитудой 5.8 произошедшее в американском штате Монтана 6 июля, вызвало беспокойство местных жителей связанное в вероятной активностью Йеллоустоунского супервулкана на территории которого в последнее время фиксируется аномально высокая сейсмическая активность. Тревогу бьют и американские эксперты-сейсмологи...

  • В Перу в вулкане обнаружили... пирамиду

    Во время изучения окрестностей Эль-Вулкано в долине Непенья, расположенной в Перу, археологи наткнулись на неожиданную находку. Они сумели обнаружить лестницу в кратере вулкана, который ранее считался естественным образованием...