Ошеломляющая Церера дарит новые сюрпризы

Вторник, 06 Сентябрь 2016 09:08
Церера во всей красе Церера во всей красе

Ландшафт Цереры, карликовой планеты между Марсом и Юпитером (бывшего спутника Фаэтона), казалось бы, не отличается особым разнообразием. Кратеры, относительно плоские участки, низины — одним словом, стандартный космический набор. На этом фоне гора Ахуна выглядит настоящим пришельцем. Это единственное подобное образование на Церера. Гора в гордом одиночестве возвышается на пять километров над поверхностью карликовой планеты.

Когда Dawn впервые сфототографировал Ахуна, она поставила ученых в тупик. На карликовой планете нет движения литосферных плит, а температура ее недр слишком низкая, чтобы там могла существовать магма. Горы могут возникать после ударов астероидов (центральный пик кратера), но Ахуна и близко не похожа на подобное образование. И вот, перебрав все варианты, исследователи пришли к выводу, что Ахуна — это криовулкан. В пользу этой теории говорит несколько факторов.

Форма горы напоминает вулканический купол, на ее вершине наблюдаются характерные трещины, а на склонах есть линии, которые обычно возникают при камнепадах. У подножия горы есть достаточно гладкий участок, по которому очевидно стекали потоки соленой воды, исполнявшей роль магмы.

Конечно, сами по себе криовулканы не являются чем-то новым. Они обнаружены на Тритоне, Энцеладе и Титане, судя по всему, их также удалось идентифицировать и на Плутоне. Но дело в том, что там их существование объясняется приливным взаимодействием, которые разогревает недра этих тел. Церера же болтается по поясу астероидов в одиночестве. Но, очевидно, так было не всегда...

Вулкан также можно было бы объяснить, если бы он сформировался на заре Солнечной системы, когда недра Цереры подогревались распадом радиоактивных элементов. Но Ахуна намного моложе. По разным оценкам, ее возраст составляет от 70 до 250 миллионов лет. Так что, как это часто бывает в астрономии, ответ на один вопрос породил другой.

Также стоит отметить, что аппарат Dawn, судя по всему, смог подтвердить, что на Церере действительно присутствует атмосфера или ее следы На протяжении шести дней его спектрометр нейтронов и гамма лучей GRaND фиксировал всплески электронов. Такое обычно фиксируется, когда солнечный ветер сталкивается с магнитосферой или атмосферой небесного тела. Но, как известно, у Цереры нет магнитного поля.

Зато еще в 2014 году телескоп «Гершель» зафиксировал на карликовой планете следы водяного пара. А на поверхности присутствуют следы океана, который некогда, в далеком прошлом, был заполнен жидкой водой... Запасы воды (в замороженном виде) на карликовой планете очень велики! Так что Церера - это вовсе не геологически мертвое тело, как может показаться на первый взгляд. В ее недрах определенно до сих пор происходит какая-то активность...

Прочитано 210 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Ученые убедились в жизни на звездах

    Еще знаменитый американский астрофизик Карл Саган в 70-х годах обосновывал возможность существования жизни на не очень горячих звездах, опираясь на исследования Юпитера. С тех пор эта идея, что называется, бродила в массах, правда, преимущественно среди научных фантастов и энтузиастов, посколько реально в это мало кто верил. Ситуацию в корне изменили последние годы и новые исследования, когда мы узнали очень много нового о Солнечной системе и потенциале жизни, которая стремиться "зацепиться" практически везде, где это хотя бы чуточку возможно...

  • День, когда Земля изменится: карта будущего

    Каждый слышал о глобальном потеплении, но не все представляют, чем оно может обернуться для планеты. Эти карты, составленные на основе последних научных данных, демонстрирует, что было бы, если бы растаяли все ледники на Земле. Уровень мирового океана заметно повысится, это изменит облик континентов, а некоторые города и страны уйдут под воду. Предлагаем посмотреть, какие именно...

  • Все, что Вы хотели знать об атмосфере Земли: ТОП-25

    Атмосфера Земли — одна из самых защищающих и потому самых важных составляющих нашей планеты. Укрывая нас от суровых условий космического пространства, таких как солнечная радиация и космический мусор, атмосфера представляет собой сложную структуру.
    Хотя в своей обычной жизни мы не отдаём ей должное, внимание всего мира было приковано к слоям атмосферы в 2013 году, когда австрийский парашютист Феликс Баумгартнер добрался в капсуле до стратосферы, поднявшись на высоту 37 км над поверхностью Земли, и совершил прыжок. Его рекордное, поразительное свободное падение породило новую волну интереса к космическим путешествиям и к физике атмосферы...

  • Ученые доказали, что молодая Луна была водной планетой

    По меньшей мере, треть поверхности нашего спутника, Луны, была заполнена водой! Глубина лунных океанов была относительно небольшой (до 30 километров), тем не менее, и без этого цифра весьма внушительная - особенно на фоне доминирующих убеждений про "сухую Луну" (о чем мы писали в более ранних материалах). Данные получены благодаря новым исследованиям голландских ученых, использовавших все имеющиеся данные и смоделировавшие в лаборатории условия, в которых находилась совсем молодая Луна...

  • Человечество вскоре заселит Марс, Плутон и Цереру

    Очевидно, Илон Маск действительно что-то знает, а Стивен Хокинг не зря навевает свои "страшилки", мол, время человечества на Земле "почти истекло". Также расчеты астрономов демонстрируют, что шансы Земли столкнуться с достаточно крупным небесным объектом в 2060-2063 годах действительно довольно велики... Поэтому колонизация других планет для нас не роскошь - а средство выживания. Посколько до "сверхскоростей" и "путешествий червоточинами" нашим технологиям, при всех устремлениях, еще очень далеко, то остается максимально использовать Солнечную систему и ее тела...