Ошеломляющая Церера дарит новые сюрпризы

Вторник, 06 Сентябрь 2016 09:08
Церера во всей красе Церера во всей красе

Ландшафт Цереры, карликовой планеты между Марсом и Юпитером (бывшего спутника Фаэтона), казалось бы, не отличается особым разнообразием. Кратеры, относительно плоские участки, низины — одним словом, стандартный космический набор. На этом фоне гора Ахуна выглядит настоящим пришельцем. Это единственное подобное образование на Церера. Гора в гордом одиночестве возвышается на пять километров над поверхностью карликовой планеты.

Когда Dawn впервые сфототографировал Ахуна, она поставила ученых в тупик. На карликовой планете нет движения литосферных плит, а температура ее недр слишком низкая, чтобы там могла существовать магма. Горы могут возникать после ударов астероидов (центральный пик кратера), но Ахуна и близко не похожа на подобное образование. И вот, перебрав все варианты, исследователи пришли к выводу, что Ахуна — это криовулкан. В пользу этой теории говорит несколько факторов.

Форма горы напоминает вулканический купол, на ее вершине наблюдаются характерные трещины, а на склонах есть линии, которые обычно возникают при камнепадах. У подножия горы есть достаточно гладкий участок, по которому очевидно стекали потоки соленой воды, исполнявшей роль магмы.

Конечно, сами по себе криовулканы не являются чем-то новым. Они обнаружены на Тритоне, Энцеладе и Титане, судя по всему, их также удалось идентифицировать и на Плутоне. Но дело в том, что там их существование объясняется приливным взаимодействием, которые разогревает недра этих тел. Церера же болтается по поясу астероидов в одиночестве. Но, очевидно, так было не всегда...

Вулкан также можно было бы объяснить, если бы он сформировался на заре Солнечной системы, когда недра Цереры подогревались распадом радиоактивных элементов. Но Ахуна намного моложе. По разным оценкам, ее возраст составляет от 70 до 250 миллионов лет. Так что, как это часто бывает в астрономии, ответ на один вопрос породил другой.

Также стоит отметить, что аппарат Dawn, судя по всему, смог подтвердить, что на Церере действительно присутствует атмосфера или ее следы На протяжении шести дней его спектрометр нейтронов и гамма лучей GRaND фиксировал всплески электронов. Такое обычно фиксируется, когда солнечный ветер сталкивается с магнитосферой или атмосферой небесного тела. Но, как известно, у Цереры нет магнитного поля.

Зато еще в 2014 году телескоп «Гершель» зафиксировал на карликовой планете следы водяного пара. А на поверхности присутствуют следы океана, который некогда, в далеком прошлом, был заполнен жидкой водой... Запасы воды (в замороженном виде) на карликовой планете очень велики! Так что Церера - это вовсе не геологически мертвое тело, как может показаться на первый взгляд. В ее недрах определенно до сих пор происходит какая-то активность...

Прочитано 255 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • NASA: Климат меняет окружающий мир

    Интенсивное изменение климата в будущем может повлиять на мир совсем не так, как предсказывают текущие модели. Если концентрация углекислого газа в атмосфере удвоится, важное океанское течение, которое влияет климат и погоду по всему миру, исчезнет. И тогда погодная модель будущего будет сильно отличаться от современных прогнозов.

  • Плутон и Харон также взаимосбалансированы как Земля с Луной?..

    Система Плутон-Харон обладает не меньшей гармонией и взаимной пользой, чем пара Земля-Луна! Ученые выяснили, что атмосфера Плутона не испарилась в космос за последние несколько миллионов лет лишь благодаря существованию Харона, периодически закрывающего Плутон от солнечного ветра, уносящего молекулы газа.

  • Астрономы рассмотрели вулканы и океан Харона
    Обновленная версия анимации, позволяющей представить себе полет над неразлучным компаньоном Плутона — Хароном, на котором недавно, как и на Плутоне, обнаружили древний океан. На видео можно хорошо рассмотреть опоясывающие спутник многочисленные разломы.  Как считают многие астрономы, они возникли после того, как подповерхностный океан Харона замерз, что привело к растрескиванию его коры.
  • Миссия «Dawn»: Церера была захвачена?!

    Два новых исследования, опубликованные в журнале Nature, проливают некоторый свет на таинственные яркие пятна, которые усеивают поверхность карликовой планеты Церера. А также (что еще более интересно) ставят под вопрос общепринятое прошлое этой небольшой планетки... Неужели Церера была захвачена?!

  • Приплыли: на Хароне тоже океан!
    Трехмерные фотографии с зонда New Horizons указывают на присутствие замороженного подземного океана на Хароне, крупнейшем спутнике Плутона. Удивляться этому, пожалуй, нечему - после всего, чтобы было открыто ранее, на самом Плутоне. И все-таки новость впечатляет...