Ошеломляющая Церера дарит новые сюрпризы

Вторник, 06 Сентябрь 2016 09:08
Церера во всей красе Церера во всей красе

Ландшафт Цереры, карликовой планеты между Марсом и Юпитером (бывшего спутника Фаэтона), казалось бы, не отличается особым разнообразием. Кратеры, относительно плоские участки, низины — одним словом, стандартный космический набор. На этом фоне гора Ахуна выглядит настоящим пришельцем. Это единственное подобное образование на Церера. Гора в гордом одиночестве возвышается на пять километров над поверхностью карликовой планеты.

Когда Dawn впервые сфототографировал Ахуна, она поставила ученых в тупик. На карликовой планете нет движения литосферных плит, а температура ее недр слишком низкая, чтобы там могла существовать магма. Горы могут возникать после ударов астероидов (центральный пик кратера), но Ахуна и близко не похожа на подобное образование. И вот, перебрав все варианты, исследователи пришли к выводу, что Ахуна — это криовулкан. В пользу этой теории говорит несколько факторов.

Форма горы напоминает вулканический купол, на ее вершине наблюдаются характерные трещины, а на склонах есть линии, которые обычно возникают при камнепадах. У подножия горы есть достаточно гладкий участок, по которому очевидно стекали потоки соленой воды, исполнявшей роль магмы.

Конечно, сами по себе криовулканы не являются чем-то новым. Они обнаружены на Тритоне, Энцеладе и Титане, судя по всему, их также удалось идентифицировать и на Плутоне. Но дело в том, что там их существование объясняется приливным взаимодействием, которые разогревает недра этих тел. Церера же болтается по поясу астероидов в одиночестве. Но, очевидно, так было не всегда...

Вулкан также можно было бы объяснить, если бы он сформировался на заре Солнечной системы, когда недра Цереры подогревались распадом радиоактивных элементов. Но Ахуна намного моложе. По разным оценкам, ее возраст составляет от 70 до 250 миллионов лет. Так что, как это часто бывает в астрономии, ответ на один вопрос породил другой.

Также стоит отметить, что аппарат Dawn, судя по всему, смог подтвердить, что на Церере действительно присутствует атмосфера или ее следы На протяжении шести дней его спектрометр нейтронов и гамма лучей GRaND фиксировал всплески электронов. Такое обычно фиксируется, когда солнечный ветер сталкивается с магнитосферой или атмосферой небесного тела. Но, как известно, у Цереры нет магнитного поля.

Зато еще в 2014 году телескоп «Гершель» зафиксировал на карликовой планете следы водяного пара. А на поверхности присутствуют следы океана, который некогда, в далеком прошлом, был заполнен жидкой водой... Запасы воды (в замороженном виде) на карликовой планете очень велики! Так что Церера - это вовсе не геологически мертвое тело, как может показаться на первый взгляд. В ее недрах определенно до сих пор происходит какая-то активность...

Прочитано 336 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Астрономы: "Космос наполнен "Солярисами", водными планетами"

    Испанский астроном провел статистическое моделирование количества воды и суши на поверхности планет земного типа. Большинство из них должны быть покрыты океанами почти целиком. Почти как в случае с "Солярисом" Станислава Лема. Как знать, возможно, среди них есть и разумные океаны...

  • Ученые назвали самые опасные вулканы современности

    Ученый проанализировал данные об истории вулканических извержений и определил, что с 1600 года от этой напасти погибло 280 тыс. человек. Речь идет не только о тех, кто пострадал непосредственно от вулкана, утонув в базальте или задохнувшись пеплом, но и о тех, кто погиб в результате последствий извержения. Так, голод, случившийся после извержения вулкана Тамбора (индонезийский остров Сумбава) в 1815 году, унес жизни 92 тыс. человек, а извержение вулкана Кракатау, ставшее причиной гигантского цунами, погубило 36 тысяч.

  • Гренландия бесповоротно расстается с ледяным покровом
    Пара экологов, пролетев над Гренландией на вертолете, сняла видеодоказательства того, как стремительно исчезает ледовый покров в этой части планеты. Морской биолог, пилот и исследователь National Geographic Эдди Кисфалуди мониторит экологическую ситуацию по всей планете. В прошлом году он вместе со своей невестой Амандой отправился в Лондон, чтобы купить там новый вертолет...
  • Тайны мира: необъяснимое на острове Монте-Кристо

    На острове Монте-Кристо, который располагается на стыке Средиземного и Тирренского морей, рыбаки обратили внимание на странные взрывы, выбрасывающие вверх на несколько метров купола воды. Более того, экстраординарное происшествие было запечатлено на видео, что позволило произвести анализ событий.

  • Ученые провели путешествие к истокам времен на Земле

    Жизнь на Земле появилось благодаря жидкой воде, и вода же сыграла ключевую роль в формировании пород, из которых состоят тектонические плиты. Но вот вопрос: была ли молодая Земля царством вулканов и серы, или же она изначально представляла собой покрытую водой сферу? Четыре с половиной миллиарда лет назад облака космической пыли, вращающейся вокруг звезды, сформировались в планету. Но в отличие от большинства других планет звездной системы, эта располагалась на орбите, которая позволяла воде на поверхности существовать в форме жидкости, а не твердого или газообразного вещества...