Ошеломляющая Церера дарит новые сюрпризы

Вторник, 06 Сентябрь 2016 09:08
Церера во всей красе Церера во всей красе

Ландшафт Цереры, карликовой планеты между Марсом и Юпитером (бывшего спутника Фаэтона), казалось бы, не отличается особым разнообразием. Кратеры, относительно плоские участки, низины — одним словом, стандартный космический набор. На этом фоне гора Ахуна выглядит настоящим пришельцем. Это единственное подобное образование на Церера. Гора в гордом одиночестве возвышается на пять километров над поверхностью карликовой планеты.

Когда Dawn впервые сфототографировал Ахуна, она поставила ученых в тупик. На карликовой планете нет движения литосферных плит, а температура ее недр слишком низкая, чтобы там могла существовать магма. Горы могут возникать после ударов астероидов (центральный пик кратера), но Ахуна и близко не похожа на подобное образование. И вот, перебрав все варианты, исследователи пришли к выводу, что Ахуна — это криовулкан. В пользу этой теории говорит несколько факторов.

Форма горы напоминает вулканический купол, на ее вершине наблюдаются характерные трещины, а на склонах есть линии, которые обычно возникают при камнепадах. У подножия горы есть достаточно гладкий участок, по которому очевидно стекали потоки соленой воды, исполнявшей роль магмы.

Конечно, сами по себе криовулканы не являются чем-то новым. Они обнаружены на Тритоне, Энцеладе и Титане, судя по всему, их также удалось идентифицировать и на Плутоне. Но дело в том, что там их существование объясняется приливным взаимодействием, которые разогревает недра этих тел. Церера же болтается по поясу астероидов в одиночестве. Но, очевидно, так было не всегда...

Вулкан также можно было бы объяснить, если бы он сформировался на заре Солнечной системы, когда недра Цереры подогревались распадом радиоактивных элементов. Но Ахуна намного моложе. По разным оценкам, ее возраст составляет от 70 до 250 миллионов лет. Так что, как это часто бывает в астрономии, ответ на один вопрос породил другой.

Также стоит отметить, что аппарат Dawn, судя по всему, смог подтвердить, что на Церере действительно присутствует атмосфера или ее следы На протяжении шести дней его спектрометр нейтронов и гамма лучей GRaND фиксировал всплески электронов. Такое обычно фиксируется, когда солнечный ветер сталкивается с магнитосферой или атмосферой небесного тела. Но, как известно, у Цереры нет магнитного поля.

Зато еще в 2014 году телескоп «Гершель» зафиксировал на карликовой планете следы водяного пара. А на поверхности присутствуют следы океана, который некогда, в далеком прошлом, был заполнен жидкой водой... Запасы воды (в замороженном виде) на карликовой планете очень велики! Так что Церера - это вовсе не геологически мертвое тело, как может показаться на первый взгляд. В ее недрах определенно до сих пор происходит какая-то активность...

Прочитано 410 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Тайны мира: Земля без океанов?..

    Известен лишь один сценарий, согласно которому все океаны на Земле могут испариться - это произойдёт через миллиарды лет, когда под влиянием естественных процессов Солнце станет более ярким и атмосфера нашей планеты раскалится до нескольких сотен градусов. Хотя, и так ежегодно на Земле в бесплодную пустыню превращается территория размером с небольшой американский штат. И всё-таки: давайте допустим, что в один прекрасный день все океаны по той или иной причине взяли и испарились.

  • Тайны Марса: новые свидетельства водного прошлого

    В последнее время ученые, изучающие Марс. постоянно находят новые подтверждения воды на поверхности Красной планеты. Огромный 70-километровый кратер открывает завесу на интересное и насыщенное водное прошлое планеты Марс...

  • Опубликованы свидетельства посещения Луны НЛО

    Недавно НАСА опубликовало все фотографии сделанные во время полетов на Луну и на них хорошо видны различные НЛО и другие аномалии, которым нет объяснения. Эти шесть полётов (1969-1972 годы) по программе «Аполлон» на данный момент — единственные за всю историю человечества, когда люди высаживались на другом астрономическом объекте.

  • Ученые ответили скептикам: "Проксима b почти наверняка обитаема"

    Предыдущие попытки научного анализа указывали, что Проксима b может быть покрыта водой, что сразу же повышало бы вероятность наличия на ней жизни. Однако позже некоторые ученые задали волну скепсиса, выразив предположение о том, что планета может представлять собой совершенно голый, выезженный кусок камня, и виной тому является чрезмерная активность звезды Проксимы Центавра, в непростительной близости с которой находится «наша» планета...

  • Кометы могут быть источником кислорода... и жизни?

    На кометах может формироваться кислород - к такому окончательному выводу, после ряда проведенных исследований, пришли ученые из Калифорнийского технологического института (США). Впервые молекулярный кислород на комете заметил аппарат «Розетта» в 2015 году. Высокая концентрация O2 наблюдалась и в атмосфере кометы 67P / Чурюмова — Герасименко...