Ошеломляющая Церера дарит новые сюрпризы

Вторник, 06 Сентябрь 2016 09:08
Церера во всей красе Церера во всей красе

Ландшафт Цереры, карликовой планеты между Марсом и Юпитером (бывшего спутника Фаэтона), казалось бы, не отличается особым разнообразием. Кратеры, относительно плоские участки, низины — одним словом, стандартный космический набор. На этом фоне гора Ахуна выглядит настоящим пришельцем. Это единственное подобное образование на Церера. Гора в гордом одиночестве возвышается на пять километров над поверхностью карликовой планеты.

Когда Dawn впервые сфототографировал Ахуна, она поставила ученых в тупик. На карликовой планете нет движения литосферных плит, а температура ее недр слишком низкая, чтобы там могла существовать магма. Горы могут возникать после ударов астероидов (центральный пик кратера), но Ахуна и близко не похожа на подобное образование. И вот, перебрав все варианты, исследователи пришли к выводу, что Ахуна — это криовулкан. В пользу этой теории говорит несколько факторов.

Форма горы напоминает вулканический купол, на ее вершине наблюдаются характерные трещины, а на склонах есть линии, которые обычно возникают при камнепадах. У подножия горы есть достаточно гладкий участок, по которому очевидно стекали потоки соленой воды, исполнявшей роль магмы.

Конечно, сами по себе криовулканы не являются чем-то новым. Они обнаружены на Тритоне, Энцеладе и Титане, судя по всему, их также удалось идентифицировать и на Плутоне. Но дело в том, что там их существование объясняется приливным взаимодействием, которые разогревает недра этих тел. Церера же болтается по поясу астероидов в одиночестве. Но, очевидно, так было не всегда...

Вулкан также можно было бы объяснить, если бы он сформировался на заре Солнечной системы, когда недра Цереры подогревались распадом радиоактивных элементов. Но Ахуна намного моложе. По разным оценкам, ее возраст составляет от 70 до 250 миллионов лет. Так что, как это часто бывает в астрономии, ответ на один вопрос породил другой.

Также стоит отметить, что аппарат Dawn, судя по всему, смог подтвердить, что на Церере действительно присутствует атмосфера или ее следы На протяжении шести дней его спектрометр нейтронов и гамма лучей GRaND фиксировал всплески электронов. Такое обычно фиксируется, когда солнечный ветер сталкивается с магнитосферой или атмосферой небесного тела. Но, как известно, у Цереры нет магнитного поля.

Зато еще в 2014 году телескоп «Гершель» зафиксировал на карликовой планете следы водяного пара. А на поверхности присутствуют следы океана, который некогда, в далеком прошлом, был заполнен жидкой водой... Запасы воды (в замороженном виде) на карликовой планете очень велики! Так что Церера - это вовсе не геологически мертвое тело, как может показаться на первый взгляд. В ее недрах определенно до сих пор происходит какая-то активность...

Прочитано 475 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Лед указал на поразительную марсианскую аномалию

    Повторный анализ снимков с зонда Mars Odyssey не только показал, что на экваторе Марса могут скрываться значительные запасы льда, но и косвенно указал на то, что в недавнем прошлом красная планета вращалась почти на боку. "Нам удалось повысить качество данных так, как будто мы вдвое снизили высоту орбиты зонда. Мы уже знали, что залежи льда присутствуют в приполярных регионах Марса, и теперь мы нашли небольшие отложения замороженной воды и у экватора планеты", — рассказывает Джэк Уилсон из университета Дарема (Великобритания).

  • В системе Тау Кита нашли жизнеспособные планеты

    В новом исследовании, проведенном международной командой астрономов во главе с Фабо Фенгом из Университета Хартфордшира, Великобритания, обнаружено, что на орбите вокруг ближайшей к Солнцу солнцеподобной звезды Тау Кита, расположенной нас расстоянии всего лишь 12 световых лет от нас и видимой на небе невооруженным глазом, расположены четыре планеты размером с Землю.

  • "Рассвет" приоткрыл завесу загадок Цереры

    Аппарат «Рассвет» изучает карликовую планету Цереру еще с 2015 года. Сейчас, благодаря стараниям специалистов НАСА, мы можем увидеть пейзажи небесного тела, в частности, ее загадочные белые пятна, с точки зрения зонда. 360-градусное видео создает ощущение полного погружения — посмотрите ролик и на полторы минуты окажитесь на борту «Рассвета»...

  • Посланцы космоса живут в глубине океанов?..

    Сейчас население планеты уже составляет 7,520 млрд человек, а при дальнейшем увеличении оно будет лишено пищи и источников энергии, так что ученые давно задумывается над использованием подводной территории морей для проживания. Но имеется небольшая заговоздка на этом пути: возможно, представители инопланетной цивилизации не желают видеть землян в своих владениях и устраивать на дне "коммуналку"...

  • Тайны космоса: загадочные астероиды между Марсом и Юпитером

    Новое исследование показало, что в далеком космосе, между Марсом и Юпитером парит группа крупных астероидов. Это не простые камни: судя по всему, они вращаются вокруг Солнца еще с первых дней формирования Солнечной системы.И были немыми свидетелями самых главных событий, первейшего времени... Не исключено такжк - они являются остатками еще одной планеты (Фаэтон), некогда существовашей между Марсом и Юпитером.