Ошеломляющая Церера дарит новые сюрпризы

Вторник, 06 Сентябрь 2016 09:08
Церера во всей красе Церера во всей красе

Ландшафт Цереры, карликовой планеты между Марсом и Юпитером (бывшего спутника Фаэтона), казалось бы, не отличается особым разнообразием. Кратеры, относительно плоские участки, низины — одним словом, стандартный космический набор. На этом фоне гора Ахуна выглядит настоящим пришельцем. Это единственное подобное образование на Церера. Гора в гордом одиночестве возвышается на пять километров над поверхностью карликовой планеты.

Когда Dawn впервые сфототографировал Ахуна, она поставила ученых в тупик. На карликовой планете нет движения литосферных плит, а температура ее недр слишком низкая, чтобы там могла существовать магма. Горы могут возникать после ударов астероидов (центральный пик кратера), но Ахуна и близко не похожа на подобное образование. И вот, перебрав все варианты, исследователи пришли к выводу, что Ахуна — это криовулкан. В пользу этой теории говорит несколько факторов.

Форма горы напоминает вулканический купол, на ее вершине наблюдаются характерные трещины, а на склонах есть линии, которые обычно возникают при камнепадах. У подножия горы есть достаточно гладкий участок, по которому очевидно стекали потоки соленой воды, исполнявшей роль магмы.

Конечно, сами по себе криовулканы не являются чем-то новым. Они обнаружены на Тритоне, Энцеладе и Титане, судя по всему, их также удалось идентифицировать и на Плутоне. Но дело в том, что там их существование объясняется приливным взаимодействием, которые разогревает недра этих тел. Церера же болтается по поясу астероидов в одиночестве. Но, очевидно, так было не всегда...

Вулкан также можно было бы объяснить, если бы он сформировался на заре Солнечной системы, когда недра Цереры подогревались распадом радиоактивных элементов. Но Ахуна намного моложе. По разным оценкам, ее возраст составляет от 70 до 250 миллионов лет. Так что, как это часто бывает в астрономии, ответ на один вопрос породил другой.

Также стоит отметить, что аппарат Dawn, судя по всему, смог подтвердить, что на Церере действительно присутствует атмосфера или ее следы На протяжении шести дней его спектрометр нейтронов и гамма лучей GRaND фиксировал всплески электронов. Такое обычно фиксируется, когда солнечный ветер сталкивается с магнитосферой или атмосферой небесного тела. Но, как известно, у Цереры нет магнитного поля.

Зато еще в 2014 году телескоп «Гершель» зафиксировал на карликовой планете следы водяного пара. А на поверхности присутствуют следы океана, который некогда, в далеком прошлом, был заполнен жидкой водой... Запасы воды (в замороженном виде) на карликовой планете очень велики! Так что Церера - это вовсе не геологически мертвое тело, как может показаться на первый взгляд. В ее недрах определенно до сих пор происходит какая-то активность...

Прочитано 533 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Тайны мира: темные воды

    Вода — основа жизни, но есть на планете такие водоемы, от которых лучше держаться подальше. Давайте чуть поближе (но на благополучном расстоянии!) познакомимся с самыми существенными из подобных объектов...

  • Землетрясения самым активным образом связаны с... Луной

    Кажется, что силы природы, временами бушующие на нашей планете, непредсказуемы. Но исследование японских ученых показало, что самые сильные землетрясения происходят во время полнолуния и новолуния. Исследователи считают, что гравитационное притяжение Луны и Солнца может воздействовать на линии тектонических разломов Земли...

  • Ученые утверждают, что еще 70 млн лет назад Луна была другой

    Темные моря на лунном диске обнажают базальтовые вулканические породы, вынесенные вулканами больше 3 млрд лет назад, когда сама Луна была молодой и на ней сохранялась высокая вулканическая активность. Исследователи из Института Луны и планет (LPI) при Космическом центре имени Линдона Джонсона NASA подсчитали, что магма, которую извергали тогда вулканы, содержала достаточное количество летучих газов, чтобы поддерживать на Луне атмосферу, сохранявшуюся вплоть до 70 млн лет назад!

  • Тайны мира: погодные аномалии

    Землетрясения, лесные пожары, бури и ураганы — мы знаем, что природный мир бывает суров. Но иногда проявления его грозного нрава принимают на редкость фантастические формы. К примеру, вулкан Синабунг в Индонезии, который два года назад извергался с такой силой, что породил темные смерчи, называемые иногда «пыльными дьяволами»...

  • Тайны мира: вода отступает

    Ученые бьются над разгадкой очередных таинственных событий на атлантическом побережье. Загадочный феномен в Атлантическом океане, который стали наблюдать с августа 2017-го года в Уругвае, продолжается. Вода просто исчезает из океана. На этот раз это произошло на побережье Бразилии...