Ученые бредят: неандертальцев уморили дымом от костра!

Понедельник, 12 Сентябрь 2016 09:08
"Детки, этот костер был лишним... Пойдем - вымрем!" "Детки, этот костер был лишним... Пойдем - вымрем!"

Чем больше загадка (вымирания неандертальцев в данном случае) - тем более нелепые версии приходят в голову ученых, дабы поскорее расставить точки над "i" и забыть (забить)! На сей раз они на полном серьезе утверждают: все дело в кострах, которыми освещались синие ночи глубокой древности, когда еще не было рабочих и крестьян, а были охотники и собиратели... Точнее, в дыме от костров!

Как известно, в роде Homo, кроме человека разумного (Homo sapiens sapiens), были и другие виды – например, денисовцы и неандертальцы (Homo neanderthalensis), про которых мы слышим чаще всего. Однако, из них выжил только один. Сильнейший - или?..

У биологов с антропологами есть несколько предположений, почему так случилось, и обычно такие гипотезы касаются неандертальцев, начиная с того, что они исчезли из-за климатических неприятностей, и заканчивая гипотезой об ассимиляции неандертальцев, о чём говорят, в частности, неандертальские генетические следы в нашем геноме.

Ещё одну нестандартную версию выдвинули исследователи из Университета штата Пенсильвания – по их мнению, неандертальцы исчезли потому, что плохо переносили дым от огня. При горении древесины (а также угля, нефтепродуктов, табака, пищи) образуются полициклические ароматические углеводороды (к ним относятся, например, бензпирен и нафталин). Организм старается от них избавиться с помощью набора ферментов, окисляющих всякие посторонние вещества.

Проблема в том, что при утилизации таких углеводородов в качестве промежуточного продукта получаются чрезвычайно агрессивные и потому чрезвычайно опасные молекулы – эпоксиды, хиноны и другие. Эпоксиды, в частности, присоединяются к ДНК, и в результате возникают проблемы с репликацией ДНК – когда синтезируется новая цепь ДНК на шаблоне старой, и с транскрипцией – когда на ДНК синтезируется РНК для последующей сборки белковой молекулы. Ферментные машины, работающие на модифицированной ДНК, допускают ошибки, то есть – мутации, из-за которых клетка может либо просто погибнуть, либо стать злокачественной.

Начинается же всё с того, что полициклический углеводород, которые попал в организм, скажем, вместе с дымом от костра, садится на специальный клеточный рецептор, который так и называется – рецептор ароматических углеводородов. Почувствовав чужую молекулу, он передаёт в клетку сигнал, чтобы в ней увеличилось производство ферментов, расщепляющих такие углеводороды. Очевидно, что от них избавиться нужно, но тут возникает парадокс: если ферменты будут работать очень активно, то они наводнят клетку токсичными продуктами окисления углеводородных молекул, и клетке станет только хуже. Получается, что ферменты-уборщики должны работать полегоньку, не спеша.

Каким боком тут неандертальцы? Когда Трой Хаббард и его коллеги-"хаббардисты" сравнили у неандертальцев, у современных людей и обезьян ген рецептора к углеводородам, то оказалось, что в одном месте вариант гена у H. sapiens отличается от прочих вариантов. У неандертальцев последовательность гена (и, соответственно, структура рецепторного белка) была такова, что рецептор этот работал в 150–1000 раз эффективнее, чем у людей. То есть при появлении «дымных» молекул клетки неандертальцев буквально доверху наполнялись окисляющими ферментами, которые производили из углеводородов огромное количество токсичных продуктов метаболизма.

Здесь следует помнить, что огонь использовали и человек разумный, и человек неандертальский, и преимущества от огня были налицо: на нём можно было готовить пищу, чтобы она лучше и легче усваивалась и, следовательно, давала больше энергии, и около него можно было греться, что было особенно кстати в северных широтах.

Огонь определённо упрощал жизнь, но у него был побочный эффект - в виде дыма. Неандертальцы оказались слишком чувствительными к дыму, а вот человеку разумному повезло с мутацией в рецепторе, полагают ученые.

Сейчас мы сталкиваемся к ароматическими полициклическими углеводородами намного чаще, чем в доисторические времена. Эти вещества, как было сказано, возникают при сгорании нефтепродуктов и угля, их можно найти в копчёном и жареном, мы вдыхаем их с табачным дымом – и можно представить себе, что стало бы с неандертальцами, окажись они в современном мире. Да все то же самое бы и сталось...

Прочитано 283 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Тайны мира: кто и зачем выстраивал загадочные дольмены?..

    Одной из главных загадок дольменов является их распространенность по всей Евразии - они имеются на территории Британских островов, Ближнего и Дальнего Востока, в Краснодарском крае России и на Пиренейском полуострове. Все дольмены имеют схожую конструкцию, а потому созданы представителями одной культуры, но вот какой? На этот счёт существуют разные версии...

  • Ученые узнали настоящие имена древних амазонок

    Эдриэнн Мэйор (Adrienne Mayor) из Стэнфордского университета, руководитель исследовательской группы, изучавшей керамические сосуды 550-450 гг. до н.э., и младший куратор Музея Гетти Дэвид Сондерс (David Saunders) перевели в фонемы древнегреческие надписи на двенадцати афинских вазах. Надписи были расположены рядом с изображениями стреляющих из лука, охотящихся и сражающихся амазонок...

  • Странные постройки на Мальте воздвигнуты неизвестной расой карликов?..

    На протяжении длительного периода времени ученые всего мира пытаются разгадать загадку: возможно ли, чтобы древние люди жили под водой и правда ли то, что древние человеческие цивилизации погибли вследствие наступления ледникового периода?.. Эти и множество подобных вопросов возникло после того, как на Мальте были обнаружены и исследованы огромные древние храмы. Согласно предположениям ученых, воздвигла их какая-то неизвестная цивилизация, которая обитала на Земле примерно 5 тысяч лет назад. После этого данная цивилизация бесследно исчезла по неизвестным причинам...

  • Новый Свет был заселен задолго до людей?..

    Как это часто бывает в мире археологии, сенсация пришла откуда не ждали. В 1992-м году рутинная работа по расширению скоростной автомагистрали обернулась находкой останков мастодонта – слоноподобного ископаемого животного. Палеонтологи оценили возраст находки в 130 тысяч лет, и в принципе она могла бы спокойно пополнить ряды музейных экспонатов... если бы не одна интереснейшая деталь. На останках древнего хоботного учёные обнаружили следы повреждений, которые могли нанести только люди. Которые должны заселить Америку лишь через сто тысяч лет...

  • Тайны мира: Джамский минарет в Афганистане

    Джамский минарет находится в 10 км северо-восточнее кишлака Джам в афганской провинции Гур при впадении ручья Джамруд в реку Герируд. Ущелье окружают непроходимые горы. Крупные населённые пункты отсутствуют. Расстояние до Герата — 200 км. Это место таит немало загадок...