Ученые бредят: неандертальцев уморили дымом от костра!

Понедельник, 12 Сентябрь 2016 09:08
"Детки, этот костер был лишним... Пойдем - вымрем!" "Детки, этот костер был лишним... Пойдем - вымрем!"

Чем больше загадка (вымирания неандертальцев в данном случае) - тем более нелепые версии приходят в голову ученых, дабы поскорее расставить точки над "i" и забыть (забить)! На сей раз они на полном серьезе утверждают: все дело в кострах, которыми освещались синие ночи глубокой древности, когда еще не было рабочих и крестьян, а были охотники и собиратели... Точнее, в дыме от костров!

Как известно, в роде Homo, кроме человека разумного (Homo sapiens sapiens), были и другие виды – например, денисовцы и неандертальцы (Homo neanderthalensis), про которых мы слышим чаще всего. Однако, из них выжил только один. Сильнейший - или?..

У биологов с антропологами есть несколько предположений, почему так случилось, и обычно такие гипотезы касаются неандертальцев, начиная с того, что они исчезли из-за климатических неприятностей, и заканчивая гипотезой об ассимиляции неандертальцев, о чём говорят, в частности, неандертальские генетические следы в нашем геноме.

Ещё одну нестандартную версию выдвинули исследователи из Университета штата Пенсильвания – по их мнению, неандертальцы исчезли потому, что плохо переносили дым от огня. При горении древесины (а также угля, нефтепродуктов, табака, пищи) образуются полициклические ароматические углеводороды (к ним относятся, например, бензпирен и нафталин). Организм старается от них избавиться с помощью набора ферментов, окисляющих всякие посторонние вещества.

Проблема в том, что при утилизации таких углеводородов в качестве промежуточного продукта получаются чрезвычайно агрессивные и потому чрезвычайно опасные молекулы – эпоксиды, хиноны и другие. Эпоксиды, в частности, присоединяются к ДНК, и в результате возникают проблемы с репликацией ДНК – когда синтезируется новая цепь ДНК на шаблоне старой, и с транскрипцией – когда на ДНК синтезируется РНК для последующей сборки белковой молекулы. Ферментные машины, работающие на модифицированной ДНК, допускают ошибки, то есть – мутации, из-за которых клетка может либо просто погибнуть, либо стать злокачественной.

Начинается же всё с того, что полициклический углеводород, которые попал в организм, скажем, вместе с дымом от костра, садится на специальный клеточный рецептор, который так и называется – рецептор ароматических углеводородов. Почувствовав чужую молекулу, он передаёт в клетку сигнал, чтобы в ней увеличилось производство ферментов, расщепляющих такие углеводороды. Очевидно, что от них избавиться нужно, но тут возникает парадокс: если ферменты будут работать очень активно, то они наводнят клетку токсичными продуктами окисления углеводородных молекул, и клетке станет только хуже. Получается, что ферменты-уборщики должны работать полегоньку, не спеша.

Каким боком тут неандертальцы? Когда Трой Хаббард и его коллеги-"хаббардисты" сравнили у неандертальцев, у современных людей и обезьян ген рецептора к углеводородам, то оказалось, что в одном месте вариант гена у H. sapiens отличается от прочих вариантов. У неандертальцев последовательность гена (и, соответственно, структура рецепторного белка) была такова, что рецептор этот работал в 150–1000 раз эффективнее, чем у людей. То есть при появлении «дымных» молекул клетки неандертальцев буквально доверху наполнялись окисляющими ферментами, которые производили из углеводородов огромное количество токсичных продуктов метаболизма.

Здесь следует помнить, что огонь использовали и человек разумный, и человек неандертальский, и преимущества от огня были налицо: на нём можно было готовить пищу, чтобы она лучше и легче усваивалась и, следовательно, давала больше энергии, и около него можно было греться, что было особенно кстати в северных широтах.

Огонь определённо упрощал жизнь, но у него был побочный эффект - в виде дыма. Неандертальцы оказались слишком чувствительными к дыму, а вот человеку разумному повезло с мутацией в рецепторе, полагают ученые.

Сейчас мы сталкиваемся к ароматическими полициклическими углеводородами намного чаще, чем в доисторические времена. Эти вещества, как было сказано, возникают при сгорании нефтепродуктов и угля, их можно найти в копчёном и жареном, мы вдыхаем их с табачным дымом – и можно представить себе, что стало бы с неандертальцами, окажись они в современном мире. Да все то же самое бы и сталось...

Прочитано 197 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Тайны мира: наука раскрывает тайны - ТОП-10

    В течение многих лет учёные занимались изучением тайн нашего мира, начиная от сумасшедших водных потоков в океанских глубинах и заканчивая тем, откуда появились сами океаны. Многое остается непонятным и таинственным, однако, было бы несправедливо не рассказать и об успехаха науки в раскрытии загадок - в нашем ТОП-10!

  • Таинственный Япет удивляет ученых
    Как известно из мифологии, Япет был одним из "титанов" (предшественников "олимпийцев", "совета двенадцати"), сын Уран и Геи. А легендарный Прометей (он же шумерский Энки или южноамериканский Кецалькоатль) - был одним из сынов Япет! Фигура однозначно весьма загадочная... Не менее таинственен и объект Солнечной системы, спутник Сатурна, названный в его честь. Более того, среди астрономов именно Япет вызывал едва ли не самое большое число вопросов и странностей своими характеристиками...
  • Вода и обитаемость Марса ставят в тупик ученых
    То, что на древнем Марсе текли потоки воды, давно является общепризнанным фактом. Следы деятельности H2O видны повсюду: в оставленных ею протоках, в массивных осадочных отложениях, и даже в каналах, прорезанных булыжниками, выброшенными вглубь суши мегацунами. Ученые даже подсчитали, сколько именно воды раньше было на красной планете: много, действительно очень много. А где есть вода - почти наверняка есть и жизнь. Но все это порождает закономерный вопрос: как Марс мог поддерживать свою гидросферу?
  • Загадка цивилизации додинастического Китая

    Великая стена, драконы, терракотовая армия, первый император Цинь Шихуанди... Об истории древнего Китая мы знаем вроде бы немало - и, вместе с тем, почти нечего. Да, мы безусловно знаем, что это один из регионов, где гостили древние "боги"-пришельцы и оставили свой заметный след - в китайской мифологии, в знаниях, в гексаграммах и даже в воспоминаниях о высокотехнологических механизмах, которые некогда были здесь... Но есть одна проблема: все упирается во времена "бронзы" и младше. А что же было раньше?

  • Тайна "мокеле-мбембе": динозавры еще существуют?..
    Уже больше ста лет истории об озерном монстре под названием «Мокеле-мбембе» волнуют исследователей глубоких лесов Африки. Что они нашли с тех пор? В 1981 году сообщения о живущем в озере монстре привлекли внимание Германа Регастерса, аэрокосмического инженера из Лаборатории реактивного движения при Калифорнийском технологическом институте.  Это создание называли Мокеле-мбембе, и оно представляло собой некоего доисторического монстра. Возможно, длинношеего динозавра (плезиозавра). Регастерс подумал, что монстр все еще может скрываться в озере...