Ученые бредят: неандертальцев уморили дымом от костра!

Понедельник, 12 Сентябрь 2016 09:08
"Детки, этот костер был лишним... Пойдем - вымрем!" "Детки, этот костер был лишним... Пойдем - вымрем!"

Чем больше загадка (вымирания неандертальцев в данном случае) - тем более нелепые версии приходят в голову ученых, дабы поскорее расставить точки над "i" и забыть (забить)! На сей раз они на полном серьезе утверждают: все дело в кострах, которыми освещались синие ночи глубокой древности, когда еще не было рабочих и крестьян, а были охотники и собиратели... Точнее, в дыме от костров!

Как известно, в роде Homo, кроме человека разумного (Homo sapiens sapiens), были и другие виды – например, денисовцы и неандертальцы (Homo neanderthalensis), про которых мы слышим чаще всего. Однако, из них выжил только один. Сильнейший - или?..

У биологов с антропологами есть несколько предположений, почему так случилось, и обычно такие гипотезы касаются неандертальцев, начиная с того, что они исчезли из-за климатических неприятностей, и заканчивая гипотезой об ассимиляции неандертальцев, о чём говорят, в частности, неандертальские генетические следы в нашем геноме.

Ещё одну нестандартную версию выдвинули исследователи из Университета штата Пенсильвания – по их мнению, неандертальцы исчезли потому, что плохо переносили дым от огня. При горении древесины (а также угля, нефтепродуктов, табака, пищи) образуются полициклические ароматические углеводороды (к ним относятся, например, бензпирен и нафталин). Организм старается от них избавиться с помощью набора ферментов, окисляющих всякие посторонние вещества.

Проблема в том, что при утилизации таких углеводородов в качестве промежуточного продукта получаются чрезвычайно агрессивные и потому чрезвычайно опасные молекулы – эпоксиды, хиноны и другие. Эпоксиды, в частности, присоединяются к ДНК, и в результате возникают проблемы с репликацией ДНК – когда синтезируется новая цепь ДНК на шаблоне старой, и с транскрипцией – когда на ДНК синтезируется РНК для последующей сборки белковой молекулы. Ферментные машины, работающие на модифицированной ДНК, допускают ошибки, то есть – мутации, из-за которых клетка может либо просто погибнуть, либо стать злокачественной.

Начинается же всё с того, что полициклический углеводород, которые попал в организм, скажем, вместе с дымом от костра, садится на специальный клеточный рецептор, который так и называется – рецептор ароматических углеводородов. Почувствовав чужую молекулу, он передаёт в клетку сигнал, чтобы в ней увеличилось производство ферментов, расщепляющих такие углеводороды. Очевидно, что от них избавиться нужно, но тут возникает парадокс: если ферменты будут работать очень активно, то они наводнят клетку токсичными продуктами окисления углеводородных молекул, и клетке станет только хуже. Получается, что ферменты-уборщики должны работать полегоньку, не спеша.

Каким боком тут неандертальцы? Когда Трой Хаббард и его коллеги-"хаббардисты" сравнили у неандертальцев, у современных людей и обезьян ген рецептора к углеводородам, то оказалось, что в одном месте вариант гена у H. sapiens отличается от прочих вариантов. У неандертальцев последовательность гена (и, соответственно, структура рецепторного белка) была такова, что рецептор этот работал в 150–1000 раз эффективнее, чем у людей. То есть при появлении «дымных» молекул клетки неандертальцев буквально доверху наполнялись окисляющими ферментами, которые производили из углеводородов огромное количество токсичных продуктов метаболизма.

Здесь следует помнить, что огонь использовали и человек разумный, и человек неандертальский, и преимущества от огня были налицо: на нём можно было готовить пищу, чтобы она лучше и легче усваивалась и, следовательно, давала больше энергии, и около него можно было греться, что было особенно кстати в северных широтах.

Огонь определённо упрощал жизнь, но у него был побочный эффект - в виде дыма. Неандертальцы оказались слишком чувствительными к дыму, а вот человеку разумному повезло с мутацией в рецепторе, полагают ученые.

Сейчас мы сталкиваемся к ароматическими полициклическими углеводородами намного чаще, чем в доисторические времена. Эти вещества, как было сказано, возникают при сгорании нефтепродуктов и угля, их можно найти в копчёном и жареном, мы вдыхаем их с табачным дымом – и можно представить себе, что стало бы с неандертальцами, окажись они в современном мире. Да все то же самое бы и сталось...

Прочитано 224 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Тайна "взрослого младенца" в Индии
    "Что за странный младенец?", - скажет большинство людей, увидев фотографии Манприта Сингха, жителя индийского штата Пенджаб. На самом деле этому "ребенку" уже исполнился 21 год, просто его физическое развитие загадочным для медицины образом остановилось, когда Манприту было всего 6 месяцев. 
  • Астрономы обнаружили "блуждающую планету" рядом с Солнечной системой?..

    В 2012 году астрономы обнаружили по соседству с нашей системой довольно странный изолированный космический объект. По предварительным подсчетам оказалось, что его масса больше массы Юпитера. На базе собранных данных ученые изначально приняли его за одну из так называемых блуждающих планет. Правда с поправкой на то, что таких блуждающих планет мы точно никогда раньше не видели. Совсем недавно завершилось новое исследование, показавшее, что получивший название CFBDSIR 2149-0403 объект на самом деле может и не являться планетой. При этом находка может представлять куда больший интерес, чем изначально посчиталось...

  • Тайны мира: "666", загадочное "число Зверя"

    Первое упоминание о «числе зверя» встречается в «Откровении» Иоанна Богослова — пожалуй, единственном официально признанном христианской церковью пророчестве. Иоанн подробно описывает появление зверя, более могущественного, чем все демоны ада: «И стал я на песке морском, и увидел выходящего из моря зверя с семью головами и десятью рогами: на рогах его было десять диадем, а на головах его имена богохульные» (Апокалипсис, гл. 13).

  • Тайны мира: древние лабиринты. ТОП-10
    Лабиринт — это одновременно и головоломка, и символ. Запутанные пути, ведущие или к выходу, или к тупику, появились тысячи лет назад: как в виде изображений, так и в качестве сооружений. В нашем обзоре представляем Вашему вниманию ТОП-10 лабиринтов, хранящих в себе тайны и по сей день. 
  • Тайны мира: загадочная древняя фигура "человекоптицы"

    Речь идет о необычной фигурке эпохи неолита, прозванной «7000-летней загадкой»: ученые не знают, что она собой представляет, кто ее сделал, где и зачем. Фигурка с «птичьим» лицом ныне выставлена в Национальном археологическом музее в Афинах в рамках временного проекта с говорящим названием «Незримый музей» — это намек на невидимые широкой публике музейные запасники, в которых хранятся почти 200 тысяч древних артефактов, от статуй и бытовой утвари до золотых украшений.