Ученые бредят: неандертальцев уморили дымом от костра!

Понедельник, 12 Сентябрь 2016 09:08
"Детки, этот костер был лишним... Пойдем - вымрем!" "Детки, этот костер был лишним... Пойдем - вымрем!"

Чем больше загадка (вымирания неандертальцев в данном случае) - тем более нелепые версии приходят в голову ученых, дабы поскорее расставить точки над "i" и забыть (забить)! На сей раз они на полном серьезе утверждают: все дело в кострах, которыми освещались синие ночи глубокой древности, когда еще не было рабочих и крестьян, а были охотники и собиратели... Точнее, в дыме от костров!

Как известно, в роде Homo, кроме человека разумного (Homo sapiens sapiens), были и другие виды – например, денисовцы и неандертальцы (Homo neanderthalensis), про которых мы слышим чаще всего. Однако, из них выжил только один. Сильнейший - или?..

У биологов с антропологами есть несколько предположений, почему так случилось, и обычно такие гипотезы касаются неандертальцев, начиная с того, что они исчезли из-за климатических неприятностей, и заканчивая гипотезой об ассимиляции неандертальцев, о чём говорят, в частности, неандертальские генетические следы в нашем геноме.

Ещё одну нестандартную версию выдвинули исследователи из Университета штата Пенсильвания – по их мнению, неандертальцы исчезли потому, что плохо переносили дым от огня. При горении древесины (а также угля, нефтепродуктов, табака, пищи) образуются полициклические ароматические углеводороды (к ним относятся, например, бензпирен и нафталин). Организм старается от них избавиться с помощью набора ферментов, окисляющих всякие посторонние вещества.

Проблема в том, что при утилизации таких углеводородов в качестве промежуточного продукта получаются чрезвычайно агрессивные и потому чрезвычайно опасные молекулы – эпоксиды, хиноны и другие. Эпоксиды, в частности, присоединяются к ДНК, и в результате возникают проблемы с репликацией ДНК – когда синтезируется новая цепь ДНК на шаблоне старой, и с транскрипцией – когда на ДНК синтезируется РНК для последующей сборки белковой молекулы. Ферментные машины, работающие на модифицированной ДНК, допускают ошибки, то есть – мутации, из-за которых клетка может либо просто погибнуть, либо стать злокачественной.

Начинается же всё с того, что полициклический углеводород, которые попал в организм, скажем, вместе с дымом от костра, садится на специальный клеточный рецептор, который так и называется – рецептор ароматических углеводородов. Почувствовав чужую молекулу, он передаёт в клетку сигнал, чтобы в ней увеличилось производство ферментов, расщепляющих такие углеводороды. Очевидно, что от них избавиться нужно, но тут возникает парадокс: если ферменты будут работать очень активно, то они наводнят клетку токсичными продуктами окисления углеводородных молекул, и клетке станет только хуже. Получается, что ферменты-уборщики должны работать полегоньку, не спеша.

Каким боком тут неандертальцы? Когда Трой Хаббард и его коллеги-"хаббардисты" сравнили у неандертальцев, у современных людей и обезьян ген рецептора к углеводородам, то оказалось, что в одном месте вариант гена у H. sapiens отличается от прочих вариантов. У неандертальцев последовательность гена (и, соответственно, структура рецепторного белка) была такова, что рецептор этот работал в 150–1000 раз эффективнее, чем у людей. То есть при появлении «дымных» молекул клетки неандертальцев буквально доверху наполнялись окисляющими ферментами, которые производили из углеводородов огромное количество токсичных продуктов метаболизма.

Здесь следует помнить, что огонь использовали и человек разумный, и человек неандертальский, и преимущества от огня были налицо: на нём можно было готовить пищу, чтобы она лучше и легче усваивалась и, следовательно, давала больше энергии, и около него можно было греться, что было особенно кстати в северных широтах.

Огонь определённо упрощал жизнь, но у него был побочный эффект - в виде дыма. Неандертальцы оказались слишком чувствительными к дыму, а вот человеку разумному повезло с мутацией в рецепторе, полагают ученые.

Сейчас мы сталкиваемся к ароматическими полициклическими углеводородами намного чаще, чем в доисторические времена. Эти вещества, как было сказано, возникают при сгорании нефтепродуктов и угля, их можно найти в копчёном и жареном, мы вдыхаем их с табачным дымом – и можно представить себе, что стало бы с неандертальцами, окажись они в современном мире. Да все то же самое бы и сталось...

Прочитано 356 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Девятая планета: рвет шаблоны и требует всего нашего терпения...

    В 2016 году, спустя десять лет после того, как статус Плутона понизили до карликовой планеты, исследователи Калифорнийского технологического института выразили предположение, согласно которому в нашей Солнечной системе может существовать другая, новая «Девятая планета». Об этом якобы свидетельствует гравитационное воздействие неизвестного источника на некоторые объекты пояса Койпера. Следует понимать, что как только эти данные попали в публичный доступ, в научных кругах начались жаркие споры. Многие поставили под сомнение правильность выводов проведенных наблюдений...

  • Ученые доказали причину вымирания "последних мамонтов"

    Группа из нескольких сотен мамонтов, жившая около 4000 лет назад на острове Врангеля, вымерла из-за накопленных генетических изменений. Проведенный биоинформатиками анализ выявил мутации в генах обонятельных рецепторов, белков выделительной системы и в генах, отвечающих за теплоизолирующие качества шерсти. Работа американских ученых опубликована в журнале PLOS Genetics.

  • Тайны космоса: удивительная и загадочная Солнечная система...

    Даже если мы уже рассказывали вам о тайнах нашей Солнечной системы здесь, здесь и здесь, им несть числа, и мы возвращаемся, взяв в охапку еще больше загадочных достопримечательностей и особенностей, которые сбивают с толку наших ученых. Порой они даже разжигают теории заговора, и это еще больше подливает масла в огонь...

  • Тайны мира: странные пирамиды древнего Рима

    Перед вами - пирамида Цестия, расположенная в центре Рима, рядом с воротами Сан-Паоло. Официальная история гласит, что построена она между 18 и 12 годами до нашей эры для магистрата Гая Цестия Эпулона. Высота пирамиды около 36 метров, длина основания - около 30 метров. Внутри нее находится склеп, причем по легендам, в нем был захоронен Рем,один из основателей Рима. Любопытно, что по тем же легендам, его брат Ромул был похоронен в другой аналогичной пирамиде, которая находилась в Ватикане и была разрушена в XVI веке...

  • Тайны мира: развалины загадочного храма в Сингапуре

    Храм находится в лесах парка Мак-Ритчи (MacRitchie) в Сингапуре. По официальной версии считается, что храм был построен японской императорской армии во время японской оккупации Сингапура во Второй мировой войне в период 1942-1943гг. При строительстве было задействовано более чем 20 000 австралийских и британских военнопленных.