Ученые бредят: неандертальцев уморили дымом от костра!

Понедельник, 12 Сентябрь 2016 09:08
"Детки, этот костер был лишним... Пойдем - вымрем!" "Детки, этот костер был лишним... Пойдем - вымрем!"

Чем больше загадка (вымирания неандертальцев в данном случае) - тем более нелепые версии приходят в голову ученых, дабы поскорее расставить точки над "i" и забыть (забить)! На сей раз они на полном серьезе утверждают: все дело в кострах, которыми освещались синие ночи глубокой древности, когда еще не было рабочих и крестьян, а были охотники и собиратели... Точнее, в дыме от костров!

Как известно, в роде Homo, кроме человека разумного (Homo sapiens sapiens), были и другие виды – например, денисовцы и неандертальцы (Homo neanderthalensis), про которых мы слышим чаще всего. Однако, из них выжил только один. Сильнейший - или?..

У биологов с антропологами есть несколько предположений, почему так случилось, и обычно такие гипотезы касаются неандертальцев, начиная с того, что они исчезли из-за климатических неприятностей, и заканчивая гипотезой об ассимиляции неандертальцев, о чём говорят, в частности, неандертальские генетические следы в нашем геноме.

Ещё одну нестандартную версию выдвинули исследователи из Университета штата Пенсильвания – по их мнению, неандертальцы исчезли потому, что плохо переносили дым от огня. При горении древесины (а также угля, нефтепродуктов, табака, пищи) образуются полициклические ароматические углеводороды (к ним относятся, например, бензпирен и нафталин). Организм старается от них избавиться с помощью набора ферментов, окисляющих всякие посторонние вещества.

Проблема в том, что при утилизации таких углеводородов в качестве промежуточного продукта получаются чрезвычайно агрессивные и потому чрезвычайно опасные молекулы – эпоксиды, хиноны и другие. Эпоксиды, в частности, присоединяются к ДНК, и в результате возникают проблемы с репликацией ДНК – когда синтезируется новая цепь ДНК на шаблоне старой, и с транскрипцией – когда на ДНК синтезируется РНК для последующей сборки белковой молекулы. Ферментные машины, работающие на модифицированной ДНК, допускают ошибки, то есть – мутации, из-за которых клетка может либо просто погибнуть, либо стать злокачественной.

Начинается же всё с того, что полициклический углеводород, которые попал в организм, скажем, вместе с дымом от костра, садится на специальный клеточный рецептор, который так и называется – рецептор ароматических углеводородов. Почувствовав чужую молекулу, он передаёт в клетку сигнал, чтобы в ней увеличилось производство ферментов, расщепляющих такие углеводороды. Очевидно, что от них избавиться нужно, но тут возникает парадокс: если ферменты будут работать очень активно, то они наводнят клетку токсичными продуктами окисления углеводородных молекул, и клетке станет только хуже. Получается, что ферменты-уборщики должны работать полегоньку, не спеша.

Каким боком тут неандертальцы? Когда Трой Хаббард и его коллеги-"хаббардисты" сравнили у неандертальцев, у современных людей и обезьян ген рецептора к углеводородам, то оказалось, что в одном месте вариант гена у H. sapiens отличается от прочих вариантов. У неандертальцев последовательность гена (и, соответственно, структура рецепторного белка) была такова, что рецептор этот работал в 150–1000 раз эффективнее, чем у людей. То есть при появлении «дымных» молекул клетки неандертальцев буквально доверху наполнялись окисляющими ферментами, которые производили из углеводородов огромное количество токсичных продуктов метаболизма.

Здесь следует помнить, что огонь использовали и человек разумный, и человек неандертальский, и преимущества от огня были налицо: на нём можно было готовить пищу, чтобы она лучше и легче усваивалась и, следовательно, давала больше энергии, и около него можно было греться, что было особенно кстати в северных широтах.

Огонь определённо упрощал жизнь, но у него был побочный эффект - в виде дыма. Неандертальцы оказались слишком чувствительными к дыму, а вот человеку разумному повезло с мутацией в рецепторе, полагают ученые.

Сейчас мы сталкиваемся к ароматическими полициклическими углеводородами намного чаще, чем в доисторические времена. Эти вещества, как было сказано, возникают при сгорании нефтепродуктов и угля, их можно найти в копчёном и жареном, мы вдыхаем их с табачным дымом – и можно представить себе, что стало бы с неандертальцами, окажись они в современном мире. Да все то же самое бы и сталось...

Прочитано 485 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Тайны мира: мексиканское НЛО-1964

    24 апреля 1964 года на окраине нью-мексиканского городка Сокорро, расположенного в часе езды к югу от Альбукерке, скучал на рутинном дежурстве полицейский сержант Лонни Замора. До конца смены еще оставалось два часа, и он даже обрадовался, когда из-за поворота показался, скрипя покрышками, синий «шевроле»...

  • Тайны космоса: загадка "украинской" кометы

    Знаменитая комета Чурюмова-Герасименко, известная также под неформальным названием «комета резиновой уточки» из-за сходства с данной детской игрушкой, позволила ученым узнать много чего интересного о своем прошлом. Оказывается, что она могла зародиться из крошечной песчинки, которая, как снежный ком, нарастила материал и превратилась в гигантскую космическую скалу. Впрочем, это не все ее загадки...

  • Тайны космоса: наше Солнце

    Солнце является самым крупным и самым массивным объектом в Солнечной системе, но в масштабах Галактики наше светило — звезда среднего размера среди сотен миллиардов других звезд Млечного Пути. Давайте чуть поближе познакомимся с его особенностями...

  • Ученые выяснили, что неандертальцы заботились об инвалидах и пожилых

    Неандертальцы продолжали заботиться о соплеменниках даже в тех случаях, если те становились глухими или теряли конечности, что полностью опровергает миф о бессердечном и жестоком характере этих древних людей. Наоборот, демонстрирует весьма высокий уровень общества и человечности, не всегда свойственный даже современности...

  • Тайны космоса: темная сторона Луны

    Те, кто наблюдает за Луной с Земли, могут заметить, что спутник, проходя по своей орбите, всегда повернут к своей планете одной и той же стороной. Возникает логичный вопрос, а вращается ли Луна или же она неподвижна относительно своей оси? Несмотря на то, что наши глаза говорят «нет», ученые утверждают обратное — Луна действительно вращается.