Приплыли: на Хароне тоже океан!

Пятница, 30 Декабрь 2016 13:43
Скажите, где вообще нет или не было океана?!.. Скажите, где вообще нет или не было океана?!..
Трехмерные фотографии с зонда New Horizons указывают на присутствие замороженного подземного океана на Хароне, крупнейшем спутнике Плутона. Удивляться этому, пожалуй, нечему - после всего, чтобы было открыто ранее, на самом Плутоне. И все-таки новость впечатляет...
 
Пролет зонда New Horizons мимо Плутона и его спутников в июле 2015 года показал наличие на Хароне сложного и контрастного рельефа. Ученые разглядели гигантские "рвы" глубиной в 4-5 километров и мощные горные гряды.
 
К примеру, на экваторе Харона находится целая сеть каньонов, получившая имя "впадина Серенити" в честь корабля из одноименного фантастического фильма. Это самая протяженная структура подобного рода в Солнечной системе – ее длина превышает 1800 километров, что почти в пять раз больше, чем у Большого Каньона на Земле. По предположению НАСА, эти каньоны могли возникнуть в результате замерзания подледного океана в недрах Харона.
 
Алан Стерн (Alan Stern), руководитель миссии New Horizons, и его коллеги представили новые доказательства в пользу этой гипотезы, проанализировав то, насколько в целом напряжена поверхность Харона с геологической точки зрения. Наличие неких форм глобальной напряженности, как предположили ученые, должно было подтвердить существование подповерхностного океана, а их отсутствие, наоборот, указать на то, что все необычные формы рельефа на Хароне возникли иным путем.
 
Для этого научная команда объединила снимки с цветной камеры New Horizons в трехмерные стерео-изображения, которые позволили ей увидеть все неровности поверхности, небольшие каньоны и впадины, не заметные на черно-белых снимках с камеры Ralph.
 
Проанализировав снимки той стороны Харона, которая была повернута к зонду во время его пролета через "свиту" Плутона, ученые обнаружили большое количество следов растяжения на поверхности спутника. Множество небольших и почти невидимых трещин присутствовало на равнине Вулкана и в Земле Оз, крупнейших формах рельефа на Хароне, а не только в крупных каньонах и впадинах, открытых в первые дни после получения данных с New Horizons.
 
Подобные ледовые "растяжки", по оценкам Стерна и его коллег, занимают около 1% от общей площади Харона, чего вполне достаточно для того, чтобы говорить о присутствии достаточно крупного подледного океана на этой луне Плутона. Судя по тому, что такие трещины присутствуют на самых старых равнинах Харона, его океан замерз достаточно давно, несколько миллиардов лет назад, в результате чего диаметр планеты вырос на несколько километров.
 
Выводы ученых в целом укладываются в теорию о "радиоактивном" происхождении подповерхностной прослойки воды, возникшей благодаря теплу, которое генерировалось распадом радиоактивных элементов в ядре Харона. Когда запасы радионуклидов были исчерпаны, недра Харона остыли, океан замерз и тектоническая активность навсегда прекратилась.
Прочитано 396 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Тайны Цереры: новые данные о древнем огромном океане

    Зонд Dawn нашел первые существенные доказательства гигантского подледного океана на Церере, воды которого в далеком прошлом покрывали большую часть поверхности карликовой планеты, сообщает Лаборатория реактивного движения НАСА. Ранее эта версия допускалась учеными НАСА, но только теперь гипотеза получила веские материальные подтверждения...

  • Тайны мира: темные воды

    Вода — основа жизни, но есть на планете такие водоемы, от которых лучше держаться подальше. Давайте чуть поближе (но на благополучном расстоянии!) познакомимся с самыми существенными из подобных объектов...

  • Ученые утверждают, что еще 70 млн лет назад Луна была другой

    Темные моря на лунном диске обнажают базальтовые вулканические породы, вынесенные вулканами больше 3 млрд лет назад, когда сама Луна была молодой и на ней сохранялась высокая вулканическая активность. Исследователи из Института Луны и планет (LPI) при Космическом центре имени Линдона Джонсона NASA подсчитали, что магма, которую извергали тогда вулканы, содержала достаточное количество летучих газов, чтобы поддерживать на Луне атмосферу, сохранявшуюся вплоть до 70 млн лет назад!

  • Ученые узнали, как меняется климат Плутона

    Необычные ледяные "небоскребы" на поверхности Плутона, пилообразные структуры высотой в 3-5 километров, являются следами последнего "ледникового периода" на карликовой планете. "Когда мы поняли, что эти "небоскребы" состоят почти целиком из метанового льда, мы задались вопросом – почему он превращается в подобные "игольчатые" структуры, а не просто скапливается в виде замороженных глыб? Оказалось, что на Плутоне есть вариации климата, и когда планета теплеет, лед начинает просто испаряться в воздух", — рассказывает Джеффри Мур из Исследовательского центра НАСА имени Эймса (США).

  • Тайны мира: вода отступает

    Ученые бьются над разгадкой очередных таинственных событий на атлантическом побережье. Загадочный феномен в Атлантическом океане, который стали наблюдать с августа 2017-го года в Уругвае, продолжается. Вода просто исчезает из океана. На этот раз это произошло на побережье Бразилии...