Приплыли: на Хароне тоже океан!

Пятница, 30 Декабрь 2016 13:43
Скажите, где вообще нет или не было океана?!.. Скажите, где вообще нет или не было океана?!..
Трехмерные фотографии с зонда New Horizons указывают на присутствие замороженного подземного океана на Хароне, крупнейшем спутнике Плутона. Удивляться этому, пожалуй, нечему - после всего, чтобы было открыто ранее, на самом Плутоне. И все-таки новость впечатляет...
 
Пролет зонда New Horizons мимо Плутона и его спутников в июле 2015 года показал наличие на Хароне сложного и контрастного рельефа. Ученые разглядели гигантские "рвы" глубиной в 4-5 километров и мощные горные гряды.
 
К примеру, на экваторе Харона находится целая сеть каньонов, получившая имя "впадина Серенити" в честь корабля из одноименного фантастического фильма. Это самая протяженная структура подобного рода в Солнечной системе – ее длина превышает 1800 километров, что почти в пять раз больше, чем у Большого Каньона на Земле. По предположению НАСА, эти каньоны могли возникнуть в результате замерзания подледного океана в недрах Харона.
 
Алан Стерн (Alan Stern), руководитель миссии New Horizons, и его коллеги представили новые доказательства в пользу этой гипотезы, проанализировав то, насколько в целом напряжена поверхность Харона с геологической точки зрения. Наличие неких форм глобальной напряженности, как предположили ученые, должно было подтвердить существование подповерхностного океана, а их отсутствие, наоборот, указать на то, что все необычные формы рельефа на Хароне возникли иным путем.
 
Для этого научная команда объединила снимки с цветной камеры New Horizons в трехмерные стерео-изображения, которые позволили ей увидеть все неровности поверхности, небольшие каньоны и впадины, не заметные на черно-белых снимках с камеры Ralph.
 
Проанализировав снимки той стороны Харона, которая была повернута к зонду во время его пролета через "свиту" Плутона, ученые обнаружили большое количество следов растяжения на поверхности спутника. Множество небольших и почти невидимых трещин присутствовало на равнине Вулкана и в Земле Оз, крупнейших формах рельефа на Хароне, а не только в крупных каньонах и впадинах, открытых в первые дни после получения данных с New Horizons.
 
Подобные ледовые "растяжки", по оценкам Стерна и его коллег, занимают около 1% от общей площади Харона, чего вполне достаточно для того, чтобы говорить о присутствии достаточно крупного подледного океана на этой луне Плутона. Судя по тому, что такие трещины присутствуют на самых старых равнинах Харона, его океан замерз достаточно давно, несколько миллиардов лет назад, в результате чего диаметр планеты вырос на несколько километров.
 
Выводы ученых в целом укладываются в теорию о "радиоактивном" происхождении подповерхностной прослойки воды, возникшей благодаря теплу, которое генерировалось распадом радиоактивных элементов в ядре Харона. Когда запасы радионуклидов были исчерпаны, недра Харона остыли, океан замерз и тектоническая активность навсегда прекратилась.
Прочитано 460 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Ученые теперь знают, как заселять Марс

    Планетологи открыли восемь крупных поверхностных залежей льда в умеренных и приполярных широтах Марса, содержащих в себе достаточные количества воды для постройки баз и изучения прошлого красной планеты, говорится в статье, опубликованной недавно американскими учеными.

  • Планеты системы TRAPPIST: не верьте пессимистам!

    В ноябре 2017 года астрономы утверждали, что высокая активность звезды TRAPPIST-1 не позволяет планетам ее системы удерживать и формировать атмосферу, а значит и колонизировать их невозможно. Однако новое открытие говорит о том, что шансы на космическую экспансию у нас все-таки есть...

  • Тайны мира: жизнь на Красной планете

    Когда говорят о местах, где внеземная жизнь могла бы потенциально существовать, мало какие объекты так сильно распаляют воображение, как один из ближайших соседей Земли. Веками человек смотрел на Марс и считал его домом для других существ. За последние 50 лет различные миссии на Красной планете пытались определить возможность такой эволюции. Но насколько вероятна жизнь на Марсе?..

  • В Китае найдено невероятное творение древних зодчих

    Группа китайских археологов из нескольких институтов обнаружила на востоке Китая одну из крупнейших мелиоративных систем Древнего Мира – и, вероятно, древнейшую из известных. Систему построили 5100 лет назад для предотвращения регулярных разливов Янцзы и наводнений, уничтожавших посевы. В лучшие годы проект обслуживал больше 10 тысяч гектаров плодородной земли вокруг древнего города Лянчжу...

  • В 2020-м году в океане возникнут искусственные мегаполисы

    Вот вам и сбылась мечта фантастов всея Земли! Создатель PayPal Питер Тиль проспонсирует создание плавучего «города свободных людей». Город планируется запустить в плавание в открытый океан уже к 2020 году. Город будет собран по принципу мозаики из квадратных и пятиугольных плавучих платформ со сторонами по 50 метров.