NASA декларирует новый метод обнаружения внеземной жизни

Четверг, 02 Февраль 2017 10:05
Внеземная жизнь "на крючке" у НАСА... Внеземная жизнь "на крючке" у НАСА...
Исследователи из NASA предложили способ выявления условий для жизни вне Земли — путём изучения аминокислот. Учёные адаптировали к новой задаче относительно несложный метод химического анализа.  Использовать его можно будет тогда, когда автоматические станции с соответствующим оборудованием доберутся до других планет — для применения метода понадобятся образцы льда внеземного происхождения. Расскажем немного подробнее о его возможностях.

Лаборатория в коробке из-под обуви

Найти жизнь на других планетах, если там есть вода, могут помочь аминокислоты. Этот потенциальный строительный материал для жизни можно встретить и в среде, где есть живые организмы, и там, где их нет. Учёные Лаборатории реактивного движения NASA усовершенствовали относительно несложный метод химического анализа, чтобы искать жизнь как на планетах и спутниках в Солнечной системе, так и — когда-нибудь в будущем — на тех экзопланетах, где, как считается, могут быть океаны.

Метод начали применять ещё в 1980-х годах, однако впервые его адаптируют к поиску жизни вне земного шара. Суть его сводится к тому, что под действием электрического поля сложные смеси распадаются на отдельные компоненты. При помощи специальной аппаратуры эти компоненты можно изучить. Исследовательская группа усовершенствовала этот метод, называемый капиллярным электрофорезом. Он позволит одновременно анализировать 17 аминокислот в жидкой среде. «Кроме того, мы теперь можем изучать аминокислоты при очень низкой их концентрации», — добавила руководитель исследовательской группы Джессика Кример.

Для испытания эффективности своей задумки учёные провели анализ аминокислот в воде калифорнийского озера Моно. Этот водоём известен повышенной солёностью и щёлочностью — казалось бы, не самая благоприятная среда обитания. Однако в верхнем слое воды множество одноклеточных водорослей. Благодаря суровым условиям жизни озеро прекрасно подходит для испытания метода, с помощью которого можно исследовать воду с Марса или спутников Сатурна и Юпитера. 

 


Озеро Моно NASA

 

Реальное применение метода будет возможно, когда станет доступным изучение образцов инопланетного водяного льда. Сейчас исследователи работают над созданием портативной химической лаборатории размером с коробку для обуви. Это устройство будет способно брать пробы замёрзшей солёной воды, растапливать их, смешивать с нужной для испытания жидкостью и проводить анализ аминокислот.

Молекулярные левши

Собственно, изучаться будет асимметрия этих органических соединений. Дело в том, что молекулы аминокислот, не отличаясь по набору атомов, могут существовать в двух видах — в зависимости от типа асимметрии. Объяснить это можно на примере человеческих рук. Ладонь сама по себе не симметрична. Если разделить её вертикальной линией посередине, части по обе стороны будут отличаться. При этом, если сравнить правую и левую ладонь, при одинаковом строении они будут представлять собой как бы зеркальное отражение друг друга. Примерно то же самое можно наблюдать и у «кирпичиков жизни»: при химическом синтезе получаются как правые, так и левые аминокислоты.

В ходе анализа метеоритов выяснилось, что оба вида одних и тех же аминокислот встречаются там примерно в одинаковом количестве. О живой органике на Земле говорит значительное преобладание левых. Этот признак и намереваются выявить исследователи. Ожидается, что на потенциально обитаемой планете аминокислоты «выберут» один из вариантов — левый, как и на Земле. Но, добавляет Джессика Кример, возможен и другой сценарий:

«Будет очень интересно, если мы вдруг обнаружим, что на каком-либо планетарном теле встречается значительно больше правых аминокислот. Это укажет на то, что жизнь вне Земли могла иметь совсем другой исток, чем на нашей планете».

Атмосфера: позавчера, сегодня, послезавтра

Пока же при оценке потенциальной «жизнеспособности» планет учёные оперируют другими, косвенными признаками. Чтобы решить, может ли на планете существовать жизнь, подобная земной, определяется предположительный общий состав атмосферы, который должен быть похож на земной. Но если этого не наблюдается, всё же нельзя сказать, что условий для жизни нет: ведь и на Земле состав атмосферы заметно менялся.

Стоит отметить, что пока речь идёт в основном не об обнаружении жизни как таковой. Анализируя расположение планеты, её атмосферу и другие показатели, учёные определяют, могут ли на ней быть условия для жизни вообще. Иными словами, могли ли живые организмы обитать там когда-либо, есть ли на ней жизнь сейчас и может ли она появиться в будущем.

Прочитано 350 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • NASA: "На Марсе - только девушки!.."

    ...а мужики - потом. Как-нибудь. Если будущие марсианки еще захотят какого-нибудь "комиссарского тела"... Хелен Шармен, британский астронавт, с большим шармом выступая в Лондоне на фестивале журнала Нью Сайентист (New Scientist Live festival in London), то ли случайно, то ли намеренно раскрыла тайные планы НАСА на счет марсианской экспедиции...

  • Известнейший астронавт: "Мы все - потомки пришельцев"

    Альфред Уорден в 1971 году был пилотом командного модуля «Аполлона-15». Недавно он дал интервью на канале "Good Морнинг" в Великобритании, в котором рассказал много интересного. Уорден заявил, что он уверен в том, что все мы представители инопланетной расы, которые прибыли на Землю с другой планеты и колонизировали её...

  • Ученые узнали, как меняется климат Плутона

    Необычные ледяные "небоскребы" на поверхности Плутона, пилообразные структуры высотой в 3-5 километров, являются следами последнего "ледникового периода" на карликовой планете. "Когда мы поняли, что эти "небоскребы" состоят почти целиком из метанового льда, мы задались вопросом – почему он превращается в подобные "игольчатые" структуры, а не просто скапливается в виде замороженных глыб? Оказалось, что на Плутоне есть вариации климата, и когда планета теплеет, лед начинает просто испаряться в воздух", — рассказывает Джеффри Мур из Исследовательского центра НАСА имени Эймса (США).

  • Тайны космоса: принципы внеземной жизни

    По большому счету мы не можем сказать ничего конкретного про жизнь на других планетах, потому что нам известна только одна форма жизни — земная. Мы знаем, что она имеет единое происхождение, хотя, в принципе, жизнь на Земле могла зарождаться много раз, и живые существа, обитающие на планете, могли происходить от разных «корней»...

  • Ученые: "Старение не является неизбежным"

    Группа исследователей из Института молекулярной биологии в Майнце в Германии опубликовала новое исследование, озаглавленное «Нейрональное подавление комплекса нуклеации аутофагии продлевает жизнь нематод C.elegans», которое меняет наше понимание того, почему на самом деле запускаются процессы старения.