В Португалии найдены останки древнейшего европейца

Среда, 29 Март 2017 09:26
Бедный древний Йорик!.. Бедный древний Йорик!..

 Многие ключевые находки, которые могут прояснить эволюцию человека на территории Европы, восходят к среднему плейстоцену (781 000–126 000 лет назад). К этой эпохе относят в том числе появление первых ископаемых предков гоминидов, поздних неандертальцев (Homo neanderthalensis), а также следов ашельской культуры. Тем не менее, число хорошо сохранившихся образцов на известных европейских стоянках незначительно, и в большинстве случаев точно датировать их удается. Так, на прошлой неделе международная группа археологов обнаружила в Португалии фрагменты человеческого черепа возрастом около 400 тысяч лет.

 В Европе наиболее древние (500 000–400 000 лет назад) человеческие черепа были обнаружены в ходе раскопок в Сьерра-де-Атапуэрка (Испания), Сванскомбе (Великобритания) и пещере Араго (Франция). При этом останки из двух первых мест, вероятно, принадлежали неандертальцам, тогда как в Араго исследователи нашли их предполагаемых предков — Homo erectus или, в частности, гейдельбергского человека (Homo heidelbergensis). В новой работе ученые из Лиссабонского университета и других учреждений описали образец черепа, который также относится к ашельской культуре.

 
Изображение


Местоположение стоянок и культурные слои (красным отмечена глубина обнаружения образца) / ©Joan Daura et al., PNAS, 2017

Находка была сделана в 2014 году в одной из пещер карстовой системы Альмонда Грута де Ароейра. Череп с сохранившимися правым сводом (без затылочной кости), фрагментами правой верхней челюсти, носового дна и двух коренных зубов был извлечен из блока брекчии толщиной 2,2 метра на глубине шести метров. Подготовка окаменелости проводилась в реставрационной лаборатории Мадрида в течение двух лет.

Согласно радиоуглеродному анализу, минимальный возраст культурного слоя (X-Xb/c), в котором был найден образец, составил 417,7 + 37,3/ -27,5 тысячи лет, кальцитовой корки — 390 ± 14 и 408 ± 18 тысяч лет, возраст самого черепа авторы оценили в 390 000–436 000 лет. Виртуальная реконструкция показала, что объем черепа составлял более 1100 кубических сантиметров, что в сочетании с особенностями строения позволяет отнести его к виду, который эволюционно занимает промежуточное положение между Homo erectus и поздними неандертальцами.

Изображение

 

Фотография образца, вид сбоку (A), и виртуальная реконструкция, вид снизу (B) / ©Joan Daura et al., PNAS, 2017

По словам ученых, новый образец дополняет анатомическое разнообразие известных ископаемых гоминидов и в будущем поможет прояснить эволюцию неандертальцев. Череп также стал самой западной окаменелостью из когда-либо обнаруженных на территории Европы.

В последние годы исследователи продолжают находить рекордно древние следы предков человека. Ранее археологи обнаружили в одной из пещер Алтайского края старейший из известных каменный браслет, а в Кении — орудия кузнецов, живших более трех миллионов лет назад.

Прочитано 136 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Ученые доказали невероятную древность земледелия в Китае

    Китайским археологам удалось датировать остатки нескольких стеблей риса, найденных в местечке Шаншань на территории восточной провинции Чжэцзян. Как выяснилось, возраст растений составляет около 9400 лет. Это самый древний образец культурного риса, известный ученым на сегодняшний день...

  • В далекой древности действовала сверхмощная "система доставки"?..

    Небольшой кусочек обсидиана, обнаруженный в Сирии более 80 лет назад, был добыт не менее чем за 700 км от того места, где он был обнаружен. Об этом заявили археологи из Йельского и Кельнского университетов. Анализ фрагмента показал, что он был обработан 41 тыс. – 32 тыс. лет назад...

  • В Перу выявлены новые следы допотопной цивилизации

    Археологи из Университета Вандербильта обнаружили в Перу свидетельства существования около 15 тыс. лет назад на тихоокеанском побережье Перу древней культуры. Интересно, что люди здесь вели оседлый образ жизни на протяжении тысяч лет, что несвойственно для людей позднего ледникового периода и раннего голоцена...

  • Тайны мира: древние люди Сахула

    По современным представлениям, до конца последней ледниковой эпохи (около 9700–9600 годов до нашей эры) современные Новая Гвинея и Австралия были объединены сухопутным мостом, формируя суперматерик Сахул (Большая Австралия, или Меганезия). В последние годы датировка первого заселения Сахула, раскопки на территории которого ведутся с 1960-х годов, стабильно «сдвигается». В 2002 году профессор Ливерпульского университета Ричард Гиллеспи  сообщил о наиболее древних следах человеческого присутствия на континенте. На основании радиоуглеродного анализа он пришел к выводу, что возраст стоянки (в частности, древесного угля), найденной в пещере Логово дьявола (Devil's Lair), составляет 48 тысяч лет.

  • Ученые обнаружили артефакт из Вавилонской башни

    Археологами обнаружено первое вещественное доказательство существования Вавилонской башни – древняя табличка, датируемая VI веком до н.э. На пластине изображена сама башня и правитель Месопотамии Навуходоносор II. Стоит отметить, что мемориальная доска была найдена почти 100 лет назад, однако только сейчас ученые приступили к ее исследованию. Находка стала важным доказательством существования башни, которая по библейской истории стала причиной появления на земле разных языков.