Загадочный и незаслуженно забытый Уран

Четверг, 06 Апрель 2017 10:57
Уран может немало удивить исследователей... Уран может немало удивить исследователей...
Мы летим к Марсу, готовимся возводить базы на Луне (если пришельцы дадут добро), намереваемся строить воздушные города на Венере, добывать ресурсы на Церере и колонизировать Плутон. Много внимания уделено Юпитеру и Сатурну, их потенциально обитаемым спутникам, а также таинственной Нибиру ("Планета Х"). А как же Уран?! Несмотря на то, что эта планета была открыта еще 1781 году, посетителей у нее не было с 1986 года, то есть, с момента, когда космический зонд «Вояджер-2» совершил пока единственный в истории облет Урана. С тех пор его никто никогда не посещал, и это очень печалит современных ученых, потому что Уран – удивительное и многообещающее место...
 
Помимо того, что эта планета является одной из самых холодных в Солнечной системе (температура поверхности опускается до -224 градусов Цельсия), внимание она привлекает еще и своим набором из двух темных колец, а также наличием 27 спутников, названных в честь шекспировских героев. Для такой большой планеты – экваториальный радиус составляет 25 559 километров – Уран незаслуженно остается вне поля зрения и внимания. Но ученые не оставляют надежд на то, что когда-нибудь мы его все-таки посетим и обстоятельно изучим.
 
На проходившей на прошлой неделе в США 48-й Лунной и планетарной научной конференции группа исследователей провела презентацию, в рамках которой рассказала о концепте миссии уранового орбитального космического аппарата «OCEANUS». Глава команды, Али М. Брэнсон из Аризонского университета, предложил аэрокосмическому агентству NASA отправить к Урану в 2030 году космический аппарат, который достигнет планеты в 2041-м, после того как проведет два гравитационных маневра с помощью Венеры и еще один с помощью Земли. Орбитальный аппарат сможет заняться изучением твердого ядра Урана, а также его необычной неравномерной магнитосферы. Помимо Урана, такая особенность наблюдалась учеными только у Нептуна.
 
«Необходимость в изучении ледяных гигантов очевидна – они являются для нас наименее исследованным классом планет. Состав и структура этих планет существенно отличается от газовых гигантов (того же Юпитера или Сатурна). Наши нынешние модели внутреннего строения ледяных гигантов противоречат моделям формирования Солнечной системы, особенно в вопросах ожидаемых размеров ядер у таких планет. А уникальность характера магнитных полей подобных планет вообще плохо изучена», — говорит команда исследователей.
 
Если кратко, то о ледяных гигантах мы практически ничего не знаем. Знаем только, что эти планеты в основном могут состоять из кислорода, углерода, азота и серы. И это несмотря на то, что у нас есть две собственных ледяных планеты – Уран и Нептун. Небольшое видео:
 
 
 
По мнению Амары Грапс, старшего научного сотрудника Института планетарных наук, космическая миссия к Урану не только могла бы стать ответом на множество вопросов о ледяных гигантах, она также позволила бы ускорить довольно медленный процесс заполнения информационного профиля самого Урана.
 
«По моему мнению, самым простым ответом на вопрос о том, почему Уран настолько игнорируется [в медиа], является то, что не проводилось никаких космических миссий, связанных с этой планетой, еще с момента ее облета космическим зондом «Вояджер-2», — говорит Грапс.
 
«На момент встречи зонда с планетой – 24 января 1986 года – я работала в Лаборатории реактивного движения. Однако и на тот момент эта встреча не вызвала заслуженного интересна к бедному Урану».
 
И все потому, что спустя всего четыре дня после этого произошла катастрофа американского космического шаттла «Челленджер». Аппарат развалился на части спустя 73 секунды с момента запуска, погубив всех семерых членов экипажа, находившихся на борту. Трагедия привлекла повышенное внимание со стороны общественности, затмив даже некоторые из достижений космического аппарата «Вояджер-2».
 
«Все мы, ученые, тоже были потрясены этой трагедией. В тот день мы сначала начали радоваться поступлению последних данных с «Вояджера», как вдруг при просмотре запуска «Челленджера» получили шок от происходящего. Разумеется, все внимание прессы было приковано к этой катастрофе, и о новостях об Уране люди фактически так и не узнали».
 
 
Сейчас в центре внимания находится Марс. Рассматривается вопрос отправки пилотируемой миссии к Красной планете в течение ближайших десятилетий. Даже Илон Маск надеется построить там колонию. Но если мы, даже в очень далекой перспективе, не сможем жить на таких мирах, как Уран, это совсем не значит, что мы не должны постараться лучше узнать эту большую и необычную ледяную планету.
Прочитано 175 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Ученые поведали о самых странных планетах в разных уголках Вселенной

    Ученые составили небольшой рейтинг самых нетипичных планет, расположенных во Вселенной. Астрономы подчеркивают, что те явления, которые воспринимаются на Земле необычно, могут быть вполне обычными вещами на поверхностях других космических тел.

  • Тайны космоса: удивительная и загадочная Солнечная система...

    Даже если мы уже рассказывали вам о тайнах нашей Солнечной системы здесь, здесь и здесь, им несть числа, и мы возвращаемся, взяв в охапку еще больше загадочных достопримечательностей и особенностей, которые сбивают с толку наших ученых. Порой они даже разжигают теории заговора, и это еще больше подливает масла в огонь...

  • TRAPPIST-1: далекие родственники Земли

    Планетологи просчитали возможные химические составы планет в системе TRAPPIST-1 и пришли к выводу, что все они, за исключением одного экзомира, очень похожи на нашу планету по структуре их недр и атмосферы. А жизнь почти наверняка существует на двух планетах, при удачном стечении обстоятельств - даже на трех-четырех...

  • Тайны Марса: новые свидетельства водного прошлого

    В последнее время ученые, изучающие Марс. постоянно находят новые подтверждения воды на поверхности Красной планеты. Огромный 70-километровый кратер открывает завесу на интересное и насыщенное водное прошлое планеты Марс...

  • Астрономы прогнозируют жизнь у нейтронных звезд

    Астрофизики пришли к выводу, что вокруг нейтронных звезд могут вращаться обитаемые планеты. Речь идет о планетах c и d пульсара PSR B1257+12. Впрочем, вполне возможно, что не только о них...