Загадочный и незаслуженно забытый Уран

Четверг, 06 Апрель 2017 10:57
Уран может немало удивить исследователей... Уран может немало удивить исследователей...
Мы летим к Марсу, готовимся возводить базы на Луне (если пришельцы дадут добро), намереваемся строить воздушные города на Венере, добывать ресурсы на Церере и колонизировать Плутон. Много внимания уделено Юпитеру и Сатурну, их потенциально обитаемым спутникам, а также таинственной Нибиру ("Планета Х"). А как же Уран?! Несмотря на то, что эта планета была открыта еще 1781 году, посетителей у нее не было с 1986 года, то есть, с момента, когда космический зонд «Вояджер-2» совершил пока единственный в истории облет Урана. С тех пор его никто никогда не посещал, и это очень печалит современных ученых, потому что Уран – удивительное и многообещающее место...
 
Помимо того, что эта планета является одной из самых холодных в Солнечной системе (температура поверхности опускается до -224 градусов Цельсия), внимание она привлекает еще и своим набором из двух темных колец, а также наличием 27 спутников, названных в честь шекспировских героев. Для такой большой планеты – экваториальный радиус составляет 25 559 километров – Уран незаслуженно остается вне поля зрения и внимания. Но ученые не оставляют надежд на то, что когда-нибудь мы его все-таки посетим и обстоятельно изучим.
 
На проходившей на прошлой неделе в США 48-й Лунной и планетарной научной конференции группа исследователей провела презентацию, в рамках которой рассказала о концепте миссии уранового орбитального космического аппарата «OCEANUS». Глава команды, Али М. Брэнсон из Аризонского университета, предложил аэрокосмическому агентству NASA отправить к Урану в 2030 году космический аппарат, который достигнет планеты в 2041-м, после того как проведет два гравитационных маневра с помощью Венеры и еще один с помощью Земли. Орбитальный аппарат сможет заняться изучением твердого ядра Урана, а также его необычной неравномерной магнитосферы. Помимо Урана, такая особенность наблюдалась учеными только у Нептуна.
 
«Необходимость в изучении ледяных гигантов очевидна – они являются для нас наименее исследованным классом планет. Состав и структура этих планет существенно отличается от газовых гигантов (того же Юпитера или Сатурна). Наши нынешние модели внутреннего строения ледяных гигантов противоречат моделям формирования Солнечной системы, особенно в вопросах ожидаемых размеров ядер у таких планет. А уникальность характера магнитных полей подобных планет вообще плохо изучена», — говорит команда исследователей.
 
Если кратко, то о ледяных гигантах мы практически ничего не знаем. Знаем только, что эти планеты в основном могут состоять из кислорода, углерода, азота и серы. И это несмотря на то, что у нас есть две собственных ледяных планеты – Уран и Нептун. Небольшое видео:
 
 
 
По мнению Амары Грапс, старшего научного сотрудника Института планетарных наук, космическая миссия к Урану не только могла бы стать ответом на множество вопросов о ледяных гигантах, она также позволила бы ускорить довольно медленный процесс заполнения информационного профиля самого Урана.
 
«По моему мнению, самым простым ответом на вопрос о том, почему Уран настолько игнорируется [в медиа], является то, что не проводилось никаких космических миссий, связанных с этой планетой, еще с момента ее облета космическим зондом «Вояджер-2», — говорит Грапс.
 
«На момент встречи зонда с планетой – 24 января 1986 года – я работала в Лаборатории реактивного движения. Однако и на тот момент эта встреча не вызвала заслуженного интересна к бедному Урану».
 
И все потому, что спустя всего четыре дня после этого произошла катастрофа американского космического шаттла «Челленджер». Аппарат развалился на части спустя 73 секунды с момента запуска, погубив всех семерых членов экипажа, находившихся на борту. Трагедия привлекла повышенное внимание со стороны общественности, затмив даже некоторые из достижений космического аппарата «Вояджер-2».
 
«Все мы, ученые, тоже были потрясены этой трагедией. В тот день мы сначала начали радоваться поступлению последних данных с «Вояджера», как вдруг при просмотре запуска «Челленджера» получили шок от происходящего. Разумеется, все внимание прессы было приковано к этой катастрофе, и о новостях об Уране люди фактически так и не узнали».
 
 
Сейчас в центре внимания находится Марс. Рассматривается вопрос отправки пилотируемой миссии к Красной планете в течение ближайших десятилетий. Даже Илон Маск надеется построить там колонию. Но если мы, даже в очень далекой перспективе, не сможем жить на таких мирах, как Уран, это совсем не значит, что мы не должны постараться лучше узнать эту большую и необычную ледяную планету.
Прочитано 555 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • В системе Проксима Центавра обнаружен загадочный объект

    Испанские астрономы с помощью массива радиотелескопов ALMA изучили ближайшую к Земле звезду Проксима Центавра и ее планетную систему. Ученым удалось найти признаки наличия там трех поясов из пыли и обломков. Кроме того, они обнаружили один необычный объект. Скорее всего, это гигантская планета типа Сатурна, окруженной развитой системой планетных колец...

  • Планета Земля, которую мы так плохо знаем: ТОП-10

    Узнавать что-то новое о нашей планете – необычный опыт. Иногда это заставляет посмотреть на мир совершенно по-новому. Многие века люди посвящали свою жизнь тому, чтобы узнать, как именно функционирует Земля...

  • Планеты системы TRAPPIST: не верьте пессимистам!

    В ноябре 2017 года астрономы утверждали, что высокая активность звезды TRAPPIST-1 не позволяет планетам ее системы удерживать и формировать атмосферу, а значит и колонизировать их невозможно. Однако новое открытие говорит о том, что шансы на космическую экспансию у нас все-таки есть...

  • Ученые выявили следы чудовищного "гостя" в недавнем прошлом

    Кратер от удара до сих пор не обнаружен, однако на него указали остекленевшие минералы, найденные в геологических отложениях от Азии до Антарктиды. Судя по всему, столкновение с километровым астероидом стало самой недавней из катастроф такого масштаба, когда наш вид уже существовал на Земле. Остается понять, каким было ее воздействие на планету и на нас...

  • Тайны древнего мира: императорские поиски бессмертия

    Древние деревянные таблички, найденные в Китае, рассказали о том, что китайский император Ин Чжэн приказал отыскать загадочный элексир бессмертия. Поиски бессмертия были очень популярны среди самых великих китайских императоров. Первый император Китая, Ин Чжэн, был одним из тех, кто пытался получить таинственный эликсир бессмертия...