Первые динозавры были... крокодилоподобными?

Четверг, 20 Апрель 2017 10:59
Так художник представил себе предка всех динозавров, Teleocrater rhadinus, поедающего останки звероящера... Так художник представил себе предка всех динозавров, Teleocrater rhadinus, поедающего останки звероящера...

Ученые нашли в Танзании останки вероятного предка динозавров, который был больше похож на крокодила, чем на первых "настоящих" динозавров, эорапторов и прочих "ящеров ужаса". "Это открытие показывает, что первые динозавры имели много чего общего с первыми крокодилами, и что "птичьи" черты анатомии появились у них не сразу, как мы считали раньше. Палеонтологи не любят слово "потерянное звено эволюции", но в данном случае оно является допустимым – Teleocrater связывает динозавров и их общего предка с крокодилами", — рассказал Кен Ангельчук из Полевого музея естественной истории в Чикаго (США).

 Проблема курицы, динозавра и яйца

Первые динозавры, как сейчас считают палеонтологи, появились в конце Триасового периода — около 240 миллионов лет назад, после исчезновения всех крупных звероящеров, доминировавших на Земле в Пермском периоде. Главными конкурентами динозавров за "корону" самых успешных животных на Земле были крокодилы, достигавшие в те времена гигантских размеров и обитавшие не только в водоемах, но и на суше.

И крокодилы, и динозавры являются близкими родственниками, чьи предки разделились, как полагают ученые, в середине Триасового периода. Как и когда это произошло, палеонтологи пока не знают, так как окаменелости этого времени достаточно редки.

С другой стороны, большинство ученых полагало, что они "разошлись" достаточно быстро, так как древнейшие динозавры не похожи на крокодилов – они имели длинные гибкие шеи, умели ходить на двух ногах и их конечности были приспособлены для быстрого бега.

Ангельчук и его коллеги обнаружили, что на самом деле первые предки динозавров были больше похожи на крокодилов, чем на своих ближайших потомков, изучая породы середины триаса, сформировавшиеся на юге Танзании в окрестностях реки Рухуху.

Здесь палеонтологи обнаружили останки трехметрового существа, не похожего ни на эорапторов (первые динозавры, жившие в Аргентине 230 миллионов лет назад), ни на ньясазавров, найденных авторами статьи в Танзании в 2012 году, ни на других динозавров и их древних родичей. В целом можно сказать, что оно не было похожим ни на одну древнюю рептилию или их современных потомков.

Динозавроптицекрокодил

Это животное, как рассказывает Ангельчук, было больше похоже на варана или "худого" крокодила с необычно длинными ногами и шеей, чем на динозавра – оно передвигалось на четырех ногах и обладало примитивными суставами, не позволявшими ему бегать быстро, а также имело ряд других черт древних и современных рептилий.

Тем не менее, существо было динозавром, так как общее устройство его анатомии было ближе к "ящерам ужаса". К примеру, их шейные ребра были длиннее, чем остальные кости аналогичного типа, а также они имели уникальную форму, не характерную для крокодилов. Вдобавок, это загадочное создание имело челюсти динозавра и необычные для крокодилов передние лапы.

Ученые назвали это причудливое существо Teleocrater rhadinus, что означает "худое животное с закрытыми впадинами таза", что говорит о неспособности этих существ бегать так же быстро, как динозавры.

Как это часто бывает в палеонтологии, Teleocrater rhadinus был на самом деле открыт гораздо раньше, в середине 1950 годов, когда британский палеонтолог Алан Чариг изучал окаменелости, найденные его командой в Танзании в 1930 годах. Он не придал значения этим причудливым останкам и не увидел в них предка всех динозавров, так как найденные им останки были не полными.

Ангельчук и его коллеги исправили ошибку Чарига, назвав свою находку именем, которое для нее придумал их британский предшественник. Как считают ученые, открытие Teleocrater rhadinus полностью переворачивает историю эволюции птиц, динозавров и крокодилов и закрывает важнейший пробел в истории их возникновения, о котором ученые спорили уже несколько десятилетий.

Прочитано 198 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Палеонтологи обнаружили древнего "короля Мадагаскара"

    И речь вовсе не о человеческих "королях"! Палеонтологи нашли на острове Мадагаскар останки потенциально древнейшего гигантского крокодила Земли длиной в семь-десять метров и массой в тонну, который обитал на суше и мог соперничать по размеру зубов и силе укуса с тираннозаврами.

  • NASA обнародует сенсационные данные о жизни в Солнечной системе?..

    Представители знаменитой хакерской группировки Anonymous утверждают, что специалисты НАСА в ближайшее время обнародуют имеющуюся у них информацию о существовании инопланетной жизни. Anonymous уверены, что американцам есть, что рассказать на этот счет.

  • В Кувейте обнаружены новые свидетельства жизни динозавров во времена людей

    Необычную наскальную живопись случайно обнаружил 67-летний пастух, когда искал убежавшее из стада животное. Он заметил едва видимый вход в пещеру, а когда вошел в нее, то увидел, что все стены изрисованы рисунками на которых изображены люди и динозавры. Не по отдельности - а в общих сценах, действии...

  • Ученые выяснили, что динозавры "почти живы"

    Если бы упавший 66 млн лет назад астероид подлетел к Земле на минуту раньше или позже, динозавры были бы все еще живы, утверждают ученые. Об этом открытии рассказывается в вышедшем на днях телевизионном фильме Би-би-си «День, когда погибли динозавры». А, может быть, они тогда все-таки выжили?..

  • Археологи сделали невероятную находку из эры динозавров

    Яйца динозавров были обнаружены в провинции Неукен на юге Аргентины, их возраст насчитывает 70 млн лет. Если вспомнить популярный сериал "Игра престолов", то теперь надо найти только Дейнерис или другого далекого потомка драконов-Таргариенов, чтобы в пламени из этих яиц вылупились молодые динозаврики... Жаль, что это лишь фантастика!