Кометы могут быть источником кислорода... и жизни?

Пятница, 19 Май 2017 10:30
Следы органика на комете Чурюмова-Герасименко... Следы органика на комете Чурюмова-Герасименко...

На кометах может формироваться кислород - к такому окончательному выводу, после ряда проведенных исследований, пришли ученые из Калифорнийского технологического института (США). Впервые молекулярный кислород на комете заметил аппарат «Розетта» в 2015 году. Высокая концентрация O2 наблюдалась и в атмосфере кометы 67P / Чурюмова — Герасименко...

 Интересно, что молекулярный кислород не смешивается с водородом и углеродом и, соответственно, не образует новых соединений — воду и углекислый газ.

Лабораторные исследования помогли пролить свет на процесс образования кислорода на комете. Солнечные лучи растапливают лед на небесном теле. Ультрафиолет ионизирует молекулы H2O, а затем солнечный ветер толкает их к поверхности кометы. При ударе молекулы воды притягивают атомы O2 из химических соединений, и формируется молекулярный кислород.

Химики считают, что такой способ производства O2 возможен и на внеземных мирах. Это умозаключение может сыграть роль в методах поиска обитаемых планет в будущем.

Напомним, что локальные участки поверхности кометы Чурюмова-Герасименко, как было выяснено при помощи ИК-сенсора Розетты, оказались исключительно богатыми на органические молекулы, устроенные значительно более сложным образом, нежели типичные углеводороды. Теоретически эта органика может быть следами жизнедеятельности микроорганизмов. Весьма неоднозначным оказалось вещество в хвосте кометы, которое уловил космический аппарат. Кроме того, темная корка, покрывающая некоторые поверхностные льды, неоднородная структура льда, ударные кратеры с неожиданно плоским дном и изобилие валунов называются исследователями теми свойствами, которые возможно объяснить только жизнедеятельностью микроорганизмов.

Также ученые разработали модель, согласно которой экосистемы микроорганизмов способны существовать в суровых условиях кометы 67Р. Жизнь, если таковая там действительно есть, должна быть сосредоточена в разломах льдов во внутренних слоях небесного тела. Во время приближения к Солнцу недра прогреваются и организмы получают доступ к жидкой воде. Основной источник энергии - хемосинтез - переработка химических и органических соединений, которыми богат материал кометы. Но главным залогом выживания организмов должна быть возможность накапливать в клетках повышенное содержание солей, которые гипотетически могут выступать антифризом и позволять вести жизнедеятельность при температурах ниже -40°С.

Прочитано 87 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Ученые: "Когда-то Марс был двойником Земли..."

    Специалистами американского агентства NASA опубликованы новые фотоснимки Марса, показывающие его схожесть с планетой Земля. Материал получен во время исследовательской миссии, разведывательным марсианским спутником (MRO).

  • Растения мыслят... следовательно, существуют?

    У растений длинная и неожиданная линия эволюции. Земные растения сформировались 450 миллионов лет назад, акулы старше деревьев. Первые цветы появились только в меловом периоде, а трава начала прорастать лишь 40 миллионов лет назад. За это время растения развили некоторые поразительные особенности, и, как показывает последнее исследование, проведённое Бермингемским университетом, «мозг» тоже мог быть одним из них. Правда, это мозг не в том понимании, в котором он существует, например, у животных. У растений он представляет собой набор клеток, действующих как своего рода командный центр.

  • TRAPPIST-1: далекие родственники Земли

    Планетологи просчитали возможные химические составы планет в системе TRAPPIST-1 и пришли к выводу, что все они, за исключением одного экзомира, очень похожи на нашу планету по структуре их недр и атмосферы. А жизнь почти наверняка существует на двух планетах, при удачном стечении обстоятельств - даже на трех-четырех...

  • Тайны Марса: новые свидетельства водного прошлого

    В последнее время ученые, изучающие Марс. постоянно находят новые подтверждения воды на поверхности Красной планеты. Огромный 70-километровый кратер открывает завесу на интересное и насыщенное водное прошлое планеты Марс...

  • У молодой звезды обнаружены следы жизни

    Наземный телескоп ALMA наблюдал звезды похожие на Солнце на очень ранней стадии их формирования. При этом был обнаружен метилизоцианат - стандартный химический блок жизни. Впервые подобная предбиотическая молекула была обнаружена в окружении протозвезды солнечного типа...