Кометы могут быть источником кислорода... и жизни?

Пятница, 19 Май 2017 10:30
Следы органика на комете Чурюмова-Герасименко... Следы органика на комете Чурюмова-Герасименко...

На кометах может формироваться кислород - к такому окончательному выводу, после ряда проведенных исследований, пришли ученые из Калифорнийского технологического института (США). Впервые молекулярный кислород на комете заметил аппарат «Розетта» в 2015 году. Высокая концентрация O2 наблюдалась и в атмосфере кометы 67P / Чурюмова — Герасименко...

 Интересно, что молекулярный кислород не смешивается с водородом и углеродом и, соответственно, не образует новых соединений — воду и углекислый газ.

Лабораторные исследования помогли пролить свет на процесс образования кислорода на комете. Солнечные лучи растапливают лед на небесном теле. Ультрафиолет ионизирует молекулы H2O, а затем солнечный ветер толкает их к поверхности кометы. При ударе молекулы воды притягивают атомы O2 из химических соединений, и формируется молекулярный кислород.

Химики считают, что такой способ производства O2 возможен и на внеземных мирах. Это умозаключение может сыграть роль в методах поиска обитаемых планет в будущем.

Напомним, что локальные участки поверхности кометы Чурюмова-Герасименко, как было выяснено при помощи ИК-сенсора Розетты, оказались исключительно богатыми на органические молекулы, устроенные значительно более сложным образом, нежели типичные углеводороды. Теоретически эта органика может быть следами жизнедеятельности микроорганизмов. Весьма неоднозначным оказалось вещество в хвосте кометы, которое уловил космический аппарат. Кроме того, темная корка, покрывающая некоторые поверхностные льды, неоднородная структура льда, ударные кратеры с неожиданно плоским дном и изобилие валунов называются исследователями теми свойствами, которые возможно объяснить только жизнедеятельностью микроорганизмов.

Также ученые разработали модель, согласно которой экосистемы микроорганизмов способны существовать в суровых условиях кометы 67Р. Жизнь, если таковая там действительно есть, должна быть сосредоточена в разломах льдов во внутренних слоях небесного тела. Во время приближения к Солнцу недра прогреваются и организмы получают доступ к жидкой воде. Основной источник энергии - хемосинтез - переработка химических и органических соединений, которыми богат материал кометы. Но главным залогом выживания организмов должна быть возможность накапливать в клетках повышенное содержание солей, которые гипотетически могут выступать антифризом и позволять вести жизнедеятельность при температурах ниже -40°С.

Прочитано 133 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Астрономы доказали наличие океана на Хароне, спутнике Плутона

    Правда не в настоящем - а в прошлом, а океан на древнем Хароне был подземным. Научное исследование, в рамках которого появилась гипотеза о древнем подземном океане на самом крупном спутнике Плутона, было основано на анализе данных от автоматической межпланетной станции Новые Горизонты.

  • Тайны древнего мира: канувший под воду "Доггерленд", Атлантида Британии

    Недалеко от берегов Англии несколько лет назад был обнаружен след исчезнувшей цивилизации под названием "Доггерленд". Ученым удалось обнаружить останки древней цивилизации, которую разрушительные морские волны поглотили, как минимум, около восьми с половиной тысяч лет тому назад. До этого между Шотландией и нынешней Данией простирались целые города - и огромный участок суши.

  • Ученые исследуют водное прошлое Марса

    Исследователи Марса рассказали о временах жидкой воды в области Libya Montes на поверхности красной планеты. На изображении, представленном ниже, видна иссякшая долина реки с многочисленными притоками на поверхности Красной Планеты. Эта фотография была сделана камерами космического аппарата Mars Express (ESA) 21 февраля 2017 года.

  • Астрономы изучают новооткрытые планеты на предмет "жития-бытия"

    Недавнее открытие было сделано при помощи спектрографа HARPS (High Accuracy Radial velocity Planet Searcher), установленного на 3.6-метровом телескопе обсерватории Ла-Силья в Чили. Этот инструмент находит экзопланеты при помощи метода лучевых скоростей — т.е. по отклонениям в скорости звезды по отношению к Земле. Точность измерений HARPS достигает 0.97 м/с. Всего на его счету свыше 200 обнаруженных экзопланет.

  • Астрономы выявили в космосе "нанозвезду"

    Такие миниатюрные размеры лежат, видимо, у самой границы допустимого для звезд главной последовательности, в недрах которых происходят термоядерные превращения водорода. Будь звезда еще меньше, давление, создаваемое ее гравитацией, не могло бы поддерживать эти процессы. Кроме того, такие небольшие и сравнительно тусклые объекты могут быть особенно интересны с точки зрения поиска возле них небольших, каменистых планет, способных сохранять жидкую воду на своей поверхности – аналогов нашей Земли.