Кометы могут быть источником кислорода... и жизни?

Пятница, 19 Май 2017 10:30
Следы органика на комете Чурюмова-Герасименко... Следы органика на комете Чурюмова-Герасименко...

На кометах может формироваться кислород - к такому окончательному выводу, после ряда проведенных исследований, пришли ученые из Калифорнийского технологического института (США). Впервые молекулярный кислород на комете заметил аппарат «Розетта» в 2015 году. Высокая концентрация O2 наблюдалась и в атмосфере кометы 67P / Чурюмова — Герасименко...

 Интересно, что молекулярный кислород не смешивается с водородом и углеродом и, соответственно, не образует новых соединений — воду и углекислый газ.

Лабораторные исследования помогли пролить свет на процесс образования кислорода на комете. Солнечные лучи растапливают лед на небесном теле. Ультрафиолет ионизирует молекулы H2O, а затем солнечный ветер толкает их к поверхности кометы. При ударе молекулы воды притягивают атомы O2 из химических соединений, и формируется молекулярный кислород.

Химики считают, что такой способ производства O2 возможен и на внеземных мирах. Это умозаключение может сыграть роль в методах поиска обитаемых планет в будущем.

Напомним, что локальные участки поверхности кометы Чурюмова-Герасименко, как было выяснено при помощи ИК-сенсора Розетты, оказались исключительно богатыми на органические молекулы, устроенные значительно более сложным образом, нежели типичные углеводороды. Теоретически эта органика может быть следами жизнедеятельности микроорганизмов. Весьма неоднозначным оказалось вещество в хвосте кометы, которое уловил космический аппарат. Кроме того, темная корка, покрывающая некоторые поверхностные льды, неоднородная структура льда, ударные кратеры с неожиданно плоским дном и изобилие валунов называются исследователями теми свойствами, которые возможно объяснить только жизнедеятельностью микроорганизмов.

Также ученые разработали модель, согласно которой экосистемы микроорганизмов способны существовать в суровых условиях кометы 67Р. Жизнь, если таковая там действительно есть, должна быть сосредоточена в разломах льдов во внутренних слоях небесного тела. Во время приближения к Солнцу недра прогреваются и организмы получают доступ к жидкой воде. Основной источник энергии - хемосинтез - переработка химических и органических соединений, которыми богат материал кометы. Но главным залогом выживания организмов должна быть возможность накапливать в клетках повышенное содержание солей, которые гипотетически могут выступать антифризом и позволять вести жизнедеятельность при температурах ниже -40°С.

Прочитано 260 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Тайны космоса: инопланетяне, какие они?..

    Альтернативная вселенная, известная как научная фантастика, дала нашей культуре целый зверинец инопланетных видов. От плюшевых медвежат вроде эвоков до ужасных созданий вроде «Чужих», наше коллективное воображение услужливо подсовывает нам вполне голливудские образы при мысли о инопланетной жизни. Кому верить?..

  • Ученые склонны полагать, что "умирать легко" (с)

    Психологи утверждают, что умирать — не так страшно, как большинство людей себе представляют. Недавний опрос показал, что 68% людей в Великобритании боятся смерти, но, по мнению авторов нового исследования, умирать – «не так грустно и страшно, как вы думаете»...

  • В Китае найдено невероятное творение древних зодчих

    Группа китайских археологов из нескольких институтов обнаружила на востоке Китая одну из крупнейших мелиоративных систем Древнего Мира – и, вероятно, древнейшую из известных. Систему построили 5100 лет назад для предотвращения регулярных разливов Янцзы и наводнений, уничтожавших посевы. В лучшие годы проект обслуживал больше 10 тысяч гектаров плодородной земли вокруг древнего города Лянчжу...

  • Тайны космоса: жизнь на далеких планетах

    Признаки жизни на других планетах могут скрываться в «экваториальной ловушке», образованной течениями местной атмосферы. Поиск жизни на далеких экзопланетах оказывается еще более сложной задачей, чем считалось до сих пор. Компьютерное моделирование показало, что атмосферные течения могут скрывать от наблюдений такой «классический» признак биологической активности, как присутствие озона...

  • Ученые: "Лучше быть одноногим, чем быть одиноким..."

    Одиночество более убийственно, чем ожирение, и его нужно рассматривать как основную опасность для здоровья граждан – об этом говорит самый большой на сегодня обзор на эту тему. Исследователи из США изучили 218 научных работ о влиянии социальной изоляции и одиночества на здоровье на примере около четырёх миллионов человек.