Кометы могут быть источником кислорода... и жизни?

Пятница, 19 Май 2017 10:30
Следы органика на комете Чурюмова-Герасименко... Следы органика на комете Чурюмова-Герасименко...

На кометах может формироваться кислород - к такому окончательному выводу, после ряда проведенных исследований, пришли ученые из Калифорнийского технологического института (США). Впервые молекулярный кислород на комете заметил аппарат «Розетта» в 2015 году. Высокая концентрация O2 наблюдалась и в атмосфере кометы 67P / Чурюмова — Герасименко...

 Интересно, что молекулярный кислород не смешивается с водородом и углеродом и, соответственно, не образует новых соединений — воду и углекислый газ.

Лабораторные исследования помогли пролить свет на процесс образования кислорода на комете. Солнечные лучи растапливают лед на небесном теле. Ультрафиолет ионизирует молекулы H2O, а затем солнечный ветер толкает их к поверхности кометы. При ударе молекулы воды притягивают атомы O2 из химических соединений, и формируется молекулярный кислород.

Химики считают, что такой способ производства O2 возможен и на внеземных мирах. Это умозаключение может сыграть роль в методах поиска обитаемых планет в будущем.

Напомним, что локальные участки поверхности кометы Чурюмова-Герасименко, как было выяснено при помощи ИК-сенсора Розетты, оказались исключительно богатыми на органические молекулы, устроенные значительно более сложным образом, нежели типичные углеводороды. Теоретически эта органика может быть следами жизнедеятельности микроорганизмов. Весьма неоднозначным оказалось вещество в хвосте кометы, которое уловил космический аппарат. Кроме того, темная корка, покрывающая некоторые поверхностные льды, неоднородная структура льда, ударные кратеры с неожиданно плоским дном и изобилие валунов называются исследователями теми свойствами, которые возможно объяснить только жизнедеятельностью микроорганизмов.

Также ученые разработали модель, согласно которой экосистемы микроорганизмов способны существовать в суровых условиях кометы 67Р. Жизнь, если таковая там действительно есть, должна быть сосредоточена в разломах льдов во внутренних слоях небесного тела. Во время приближения к Солнцу недра прогреваются и организмы получают доступ к жидкой воде. Основной источник энергии - хемосинтез - переработка химических и органических соединений, которыми богат материал кометы. Но главным залогом выживания организмов должна быть возможность накапливать в клетках повышенное содержание солей, которые гипотетически могут выступать антифризом и позволять вести жизнедеятельность при температурах ниже -40°С.

Прочитано 161 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • TRAPPIST-1: шансы на разумную жизнь высоки, как никогда!

    Ученые получили новую оценку возраста одной из самых интригующих планетных систем, открытых на сегодняшний день – системы TRAPPIST-1, включающей семь планет размером с Землю, обращающихся вокруг сверххолодной карликовой звезды, находящейся на расстоянии примерно 40 световых лет от нас. Исследователи сообщают в новой работе о том, что звезда TRAPPIST-1 довольно старая – её возраст составляет от 5,4 до 9,8 миллиарда лет. Это почти вдвое больше, по сравнению с возрастом нашей Солнечной системы, который оценивается примерно в 4,5 миллиарда лет.

  • Французские ученые выявили следы океанов на Венере

    ...естественно не современных океанов - это невозможно, а океанов того древнейшего времени, когда Венера была настоящим раем Солнечной системы, своего рода космическим "курортом", где условия были гораздо лучше, чем когда-либо на Земле. К несчастью, примерно 320 миллионов лет назад этой "венерианской идиллии" пришел конец... К такому выводу пришли ученые из Университета Версаль-Сен-Кантен-ан-Ивелин Франции, проанализировав компьютерную модель планеты.

  • Астрономы рассматривают возможность жизни на "экзолунах"

    Известные астрономы Дэвид Киппинг и Алекс Тичи заявили о возможном открытии первой "экзолуны" – планеты, вращающейся вокруг другой планеты за пределами Солнечной системы. "Нужно понимать, что мы открыли лишь кандидата на роль экзолуны, и не говорим о ее непосредственном открытии. Конечно, мы настроены очень оптимистично и надеемся на то, что мы получим титул ее первооткрывателей, нужно понимать, что пока это всего лишь кандидат. Нам нужны повторные наблюдения для того, чтобы подтвердить открытие, и понять, что же мы увидели, так как данные из разных каталогов "Кеплера" противоречат друг другу", — прокомментировал открытие Тичи.

  • Ученые мира стоят на пороге "редактирования человека"

    С момента появления революционной технологии геномного редактирования CRISPR учёные провели немало смелых экспериментов. Пожалуй, самым громким стало редактирование генома человеческого эмбриона. Несмотря на призывы о запрете подобных опытов, в 2015 году китайские учёные впервые отредактировали ДНК непособных к жизни эмбрионов человека...

  • Тайны космоса: древняя жизнь на Марсе

    Когда-то Марс был удивительной планетой. Миллиарды и даже миллионы лет назад это было место с огромными вулканами, гигантской системой каньонов и разветвленными долинами рек. Все прервалось по космическим меркам относительно недавно - примерно 320 миллионов лет назад... Но ведь тогда человечества на Земле не было даже в проекте!