Кометы могут быть источником кислорода... и жизни?

Пятница, 19 Май 2017 10:30
Следы органика на комете Чурюмова-Герасименко... Следы органика на комете Чурюмова-Герасименко...

На кометах может формироваться кислород - к такому окончательному выводу, после ряда проведенных исследований, пришли ученые из Калифорнийского технологического института (США). Впервые молекулярный кислород на комете заметил аппарат «Розетта» в 2015 году. Высокая концентрация O2 наблюдалась и в атмосфере кометы 67P / Чурюмова — Герасименко...

 Интересно, что молекулярный кислород не смешивается с водородом и углеродом и, соответственно, не образует новых соединений — воду и углекислый газ.

Лабораторные исследования помогли пролить свет на процесс образования кислорода на комете. Солнечные лучи растапливают лед на небесном теле. Ультрафиолет ионизирует молекулы H2O, а затем солнечный ветер толкает их к поверхности кометы. При ударе молекулы воды притягивают атомы O2 из химических соединений, и формируется молекулярный кислород.

Химики считают, что такой способ производства O2 возможен и на внеземных мирах. Это умозаключение может сыграть роль в методах поиска обитаемых планет в будущем.

Напомним, что локальные участки поверхности кометы Чурюмова-Герасименко, как было выяснено при помощи ИК-сенсора Розетты, оказались исключительно богатыми на органические молекулы, устроенные значительно более сложным образом, нежели типичные углеводороды. Теоретически эта органика может быть следами жизнедеятельности микроорганизмов. Весьма неоднозначным оказалось вещество в хвосте кометы, которое уловил космический аппарат. Кроме того, темная корка, покрывающая некоторые поверхностные льды, неоднородная структура льда, ударные кратеры с неожиданно плоским дном и изобилие валунов называются исследователями теми свойствами, которые возможно объяснить только жизнедеятельностью микроорганизмов.

Также ученые разработали модель, согласно которой экосистемы микроорганизмов способны существовать в суровых условиях кометы 67Р. Жизнь, если таковая там действительно есть, должна быть сосредоточена в разломах льдов во внутренних слоях небесного тела. Во время приближения к Солнцу недра прогреваются и организмы получают доступ к жидкой воде. Основной источник энергии - хемосинтез - переработка химических и органических соединений, которыми богат материал кометы. Но главным залогом выживания организмов должна быть возможность накапливать в клетках повышенное содержание солей, которые гипотетически могут выступать антифризом и позволять вести жизнедеятельность при температурах ниже -40°С.

Прочитано 204 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Тайны мира: темные воды

    Вода — основа жизни, но есть на планете такие водоемы, от которых лучше держаться подальше. Давайте чуть поближе (но на благополучном расстоянии!) познакомимся с самыми существенными из подобных объектов...

  • Ученые утверждают, что еще 70 млн лет назад Луна была другой

    Темные моря на лунном диске обнажают базальтовые вулканические породы, вынесенные вулканами больше 3 млрд лет назад, когда сама Луна была молодой и на ней сохранялась высокая вулканическая активность. Исследователи из Института Луны и планет (LPI) при Космическом центре имени Линдона Джонсона NASA подсчитали, что магма, которую извергали тогда вулканы, содержала достаточное количество летучих газов, чтобы поддерживать на Луне атмосферу, сохранявшуюся вплоть до 70 млн лет назад!

  • Тайны космоса: принципы внеземной жизни

    По большому счету мы не можем сказать ничего конкретного про жизнь на других планетах, потому что нам известна только одна форма жизни — земная. Мы знаем, что она имеет единое происхождение, хотя, в принципе, жизнь на Земле могла зарождаться много раз, и живые существа, обитающие на планете, могли происходить от разных «корней»...

  • Ученые: "Старение не является неизбежным"

    Группа исследователей из Института молекулярной биологии в Майнце в Германии опубликовала новое исследование, озаглавленное «Нейрональное подавление комплекса нуклеации аутофагии продлевает жизнь нематод C.elegans», которое меняет наше понимание того, почему на самом деле запускаются процессы старения.

  • Тайны космоса: что обрушилось на Солнце?..

    В конце сентября этого года спутники LASCO C2 и C3 LASCO Сохо запечатлели последние мгновения жизни некой большой кометы в тот момент, когда она мчится к Солнцу перед погружением в его поверхность. Однако помимо кометы ученым НАСА удалось зафиксировать еще один странный объект, чьи характеристики позволяют предположить его искусственное происхождение...