Ученые ответили скептикам: "Проксима b почти наверняка обитаема"

Вторник, 23 Май 2017 10:03
Не только Земля обитаема... Не только Земля обитаема...

Предыдущие попытки научного анализа указывали, что Проксима b может быть покрыта водой, что сразу же повышало бы вероятность наличия на ней жизни. Однако позже некоторые ученые задали волну скепсиса, выразив предположение о том, что планета может представлять собой совершенно голый, выезженный кусок камня, и виной тому является чрезмерная активность звезды Проксимы Центавра, в непростительной близости с которой находится «наша» планета...

 Название: Проксима b.
Принадлежность: планета системы Проксима Центавра.
Расстояние до объекта: 4,2 светового года.
Особые характеристики: планета земной группы, ближайшая к Солнечной системе, расположена в обитаемой зоне своей звезды.

Уровень надежды «на лучшее будущее для человечества» снизили отчеты ученых, опубликованные в феврале этого года. Исследователи из NASA тогда сообщили, что звездная активность могла выжечь атмосферу Проксимы b, оставив ее полностью бескислородной (разумеется, если кислород там вообще когда-то имелся).

Однако новое исследование из Эксетерского университета говорит о том, что, обладая определенными орбитальными характеристиками, Проксима b могла бы сохранить «обитаемый вид и поддерживающую воду атмосферу».

Используя те же алгоритмы моделирования, которые обычно применяются для симуляции земных метеорологических условий, команда выяснила, что Проксима b смогла бы поддерживать наличие воды на поверхности, будь у нее такая же атмосфера, как у нашей Земли, или по крайней мере атмосфера, в которой содержались азот и углекислый газ.

«Наша модель, в отличие от других, способна принять во внимание вариативность уровня излучений, которые планете пришлось бы испытывать согласно ее орбитальным особенностям. Мы обнаружили, что при определенных условиях Проксима b была бы способна не только сохранять воду в жидкой форме на своей поверхности, но и являться пригодной для обитания», — прокомментировал астрофизик Натан Мейн.

Есть предположение, что экзопланета находится в приливном захвате своей звезды. Другими словами, она как Луна, всегда направленная одной стороной к Земле. Симуляции показывают, что при таких условиях она тоже будет способна поддерживать жидкую воду, хотя и в меньшем объеме, по сравнению с тем, если бы она могла оборачиваться вокруг себя во время орбитального вращения вокруг звезды.

Свои симуляции ученые также проводили с учетом так называемого орбитального резонанса с показателем 3:2. То есть, когда планета совершает три полных оборота вокруг себя за два орбитальных оборота вокруг звезды. Меркурий, первая планета от Солнца, обладает таким же орбитальным резонансом, поэтому ученые предположили, если Проксима b имеет те же особенности, то воды на ее поверхности в таком случае может быть еще больше. При этом света и тепла, создаваемых звездой, вполне хватит для того, чтобы на всей поверхности планеты удерживалась температура, подходящая для содержания воды в жидкой форме.

Разумеется, все это пока лишь гипотетические измышления. Но до тех пор, пока мы не можем подобраться к Проксиме b ближе, подобного рода компьютерные симуляции остаются нашим единственным источником и пищей для предположений, связанных с потенциалом ее обитаемости. Более того, на данный момент все представленные выше предположения являются едва ли не самыми пока убедительными доводами в пользу этого потенциала.

«Конечно, непосредственные наблюдения за планетой могли бы открыть нам гораздо больше информации о составе ее атмосферы, но сейчас у нас нет такой возможности», — говорит Мейн.

«Узнав о планете больше, мы смогли бы исключить еще больше «свободных параметров» и в конечном итоге получить полноценную картину того, какой Проксима b является на самом деле и что представляет собой ее поверхность».

Прочитано 108 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Ученые: "Когда-то Марс был двойником Земли..."

    Специалистами американского агентства NASA опубликованы новые фотоснимки Марса, показывающие его схожесть с планетой Земля. Материал получен во время исследовательской миссии, разведывательным марсианским спутником (MRO).

  • Растения мыслят... следовательно, существуют?

    У растений длинная и неожиданная линия эволюции. Земные растения сформировались 450 миллионов лет назад, акулы старше деревьев. Первые цветы появились только в меловом периоде, а трава начала прорастать лишь 40 миллионов лет назад. За это время растения развили некоторые поразительные особенности, и, как показывает последнее исследование, проведённое Бермингемским университетом, «мозг» тоже мог быть одним из них. Правда, это мозг не в том понимании, в котором он существует, например, у животных. У растений он представляет собой набор клеток, действующих как своего рода командный центр.

  • TRAPPIST-1: далекие родственники Земли

    Планетологи просчитали возможные химические составы планет в системе TRAPPIST-1 и пришли к выводу, что все они, за исключением одного экзомира, очень похожи на нашу планету по структуре их недр и атмосферы. А жизнь почти наверняка существует на двух планетах, при удачном стечении обстоятельств - даже на трех-четырех...

  • Тайны Марса: новые свидетельства водного прошлого

    В последнее время ученые, изучающие Марс. постоянно находят новые подтверждения воды на поверхности Красной планеты. Огромный 70-километровый кратер открывает завесу на интересное и насыщенное водное прошлое планеты Марс...

  • У молодой звезды обнаружены следы жизни

    Наземный телескоп ALMA наблюдал звезды похожие на Солнце на очень ранней стадии их формирования. При этом был обнаружен метилизоцианат - стандартный химический блок жизни. Впервые подобная предбиотическая молекула была обнаружена в окружении протозвезды солнечного типа...