Ученые поняли, почему возникают и исчезают острова

Среда, 31 Май 2017 10:50
Странные острова в океане... Странные острова в океане...

Загадочные плавучие острова периодически появляются в океанах Земли благодаря необычным свойствам вулканической пемзы, способной "парить" на поверхности воды за счет силы поверхностного натяжения и благодаря связанным с ней пузырькам воздуха.

"Загадка того, почему пемза может плавать по поверхности воды и не тонуть долгое время, достаточно давно волнует умы наших коллег. Мы изначально думали, что поры в кусках этих пород изолированы от внешней среды, подобно письму в бутылке, которое моряки выбрасывают в море при бедствии.

Но оказалось, что поры в ней открыты, но при этом пемза не тонет. Возник вопрос, почему это происходит", — рассказывает Кристен Фаурия (Kristen Fauria) из Калифорнийского университета в Беркли (США).

Судовые журналы эпохи Великих географических открытий и более поздних периодов истории часто содержат в себе записи о загадочных плавучих островах — клочках земли и скал, которые моряки встречали во время странствий по Тихому и Индийскому океанам. Изначально ученые и историки считали подобные истории небылицами, однако сегодня многие исследователи всерьез воспринимают подобные утверждения.

Все сомнения в их существовании были отброшены в июле 2012 года, когда извержение подводного вулкана Кермадек у берегов Самоа привело к формированию гигантского плавучего острова площадью в 550 квадратных километров и высотой в несколько метров. Он просуществовал несколько месяцев, прежде чем волны и силы стихии разрушили его на множество небольших "плотов" из пемзы.

То, как возникают эти острова, достаточно давно интересует геологов и биологов-эволюционистов, так как подобные плавучие структуры сегодня считаются одним из вариантов того, как крупные животные могли проникать на изолированные острова и новые континенты, пересекая на них моря и океаны.

Фаурия и ее коллеги раскрыли секрет того, почему эти острова остаются на плаву долгое время, но в конечном итоге постепенно опускаются на дно моря, изучив структуру кусков пемзы, погруженных в воду, при помощи ускорителя частиц и томографа.

Для этого ученые использовали простой, но остроумный прием — они погрузили куски пемзы в воду и покрыли их воском, не давая воде покинуть миниатюрный аналог плавучего острова.

Эти эксперименты дали достаточно тривиальный ответ на давнюю историческую загадку — оказалось, что вода не может полностью заполнить пустоты внутри пемзы благодаря силе поверхностного натяжения, препятствующей заполнению самых мельчайших пор в вулканической породе и способствующей образованию микроскопических пузырьков воздуха в них.

Она, как объясняют ученые, не позволяет воде выгнать воздух из этих каналов или растворить его в себе, благодаря чему поры в пемзе заполнены не водой, а ее смесью с большим количеством воздушных пузырьков. Со временем воздух из пузырьков постепенно растворяется в воде, и в итоге настоящие плавучие острова опускаются на дно океана.

Сейчас ученые пытаются понять, как возникают гигантские плавучие острова, чьи размеры на несколько порядков больше, чем те куски пемзы, которые обычно порождают наземные и подводные вулканы. Раскрытие тайн их рождения и всплытия на поверхность, как считают Фаурия и ее коллеги, помогут нам понять, как часто такие структуры могли появляться в прошлом и влиять на эволюцию жизни на Земле.

Прочитано 342 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • К следующему веку станет так жарко, как это вообще возможно?..

    При сохранении выбросов в атмосферу планеты продуктов сгорания углеводородов на прежнем уровне температура воздуха на Земле к 2100 году может повыситься на 15%. С таким прогнозом выступила группа американских экспертов на основе изучения данных, полученных путем расчетов с помощью экспериментальной модели Земного шара...

  • Тайны мира: загадочная "Джейн Доу"-2014

    В декабре 2014 года учащийся местной школы обнаружил на обочине проселочной дороги Мейсон Роуд, что в 30 милях от Питтсбурга, штат Пенсильвания, отрубленную человеческую голову. Парень сначала подумал, что это остатки оленя, но потом увидел голову, которая из травы смотрела прямо на него...

  • Тайны мира: НЛО в Чили

    Невероятные кадры показывают объект черного цвета, летящий по небу и распыляющий, какое-то неизвестное вещество в атмосферу. Власти изучили это видео очень тщательно, но по прошествию двух лет с момента съемки они заявляют, что понятия не имеют, что это такое и по этой причине было решено опубликовать данное видео, что бы его могли посмотреть все желающие и выдвинуть свои предположения относительно происходящего...

  • Тайны мира: НЛО над Орегоном

    Нечто странное произошло в небе над Орегоном: средь бела дня неопознанный самолёт промчался вдоль штата с юга на север сквозь плотный поток пассажирских авиалайнеров, а когда военные подняли для его перехвата истребители F-15C, таинственный аппарат скрылся в неизвестном направлении...

  • Тайны древнего мира: сокровища "звездного" фараона

    Все знают о сокровищах гробницы фараона Тутанхамона. Однако, стоит заметить, куда меньше известности досталось гробнице фараона Псусеннеса I, богатства которой по своей ценности и художественным достоинствам ничем не уступают захоронению Тутанхамона...