Ученые раскрыли происхождение домашних кошек

Четверг, 29 Июнь 2017 11:37
"Ну-ка, ну-ка, расскажите и нам, посмешите..." "Ну-ка, ну-ка, расскажите и нам, посмешите..."

Вопрос о том, сумел ли человек по-настоящему одомашнить кошек, или эти независимые звери лишь притерпелись жить с нами, остается спорным. В отличие от куриц, коров или собак, они практически не отличаются от своих диких родственников ни внешне, ни по генотипу, и в большинстве случаев вполне способны выжить самостоятельно и в квартире, и в городе, и в природе...

 Несмотря на это, они уже давно оспаривают у собак звание самого любимого домашнего питомца и настолько привыкли к людям, что испытывают наслаждение от человеческих ласк. Предполагается, что путь в наши квартиры кошки начали когда-то, оберегая урожай и припасы от грызунов. Началось все с подвида диких кошек Felis silvestris lybica, потомками которых являются все домашние кошки сегодня. Эти хищники обитают на севере Африки и в примыкающей к нему юго-западной части Азии, и легче других кошек идут на контакт с человеком.

Чтобы выяснить детали этой предыстории, международная группа ученых во главе с Клаудио Оттони (Claudio Ottoni) из Лёвенского университета в Бельгии исследовала ДНК, извлеченную из костей и зубов сотен древних останков кошек. Это позволило показать, что завоевание мира этими пушистыми милашками шло двумя волнами, из Междуречья, затем – из Египта, а мигрировали на дальние расстояния они на кораблях викингов.

Объектом исследования была митохондриальная ДНК (мтДНК), передающаяся от родителей потомкам строго по материнской линии. Изученные костные образцы охватывали период вплоть до 9000 лет назад и были найдены на обширной территории Европы, Северной Африки и Ближнего Востока. Это позволило проследить одну линию кошек до Плодородного Полумесяца, который около 10 тыс. лет назад стал одним из первых центров земледелия. Лишь позднее, около 7 тыс. лет назад, когда первые крестьянские общины и технологии стали проникать в Европу, с ними двинулись и кошки.

Следующая волна распространения домашних кошек прослеживается до Египта около 1700 г. до н. э. Между V и XIII вв. она распространилась отсюда достаточно широко, заняв и Африку, и значительную часть Европы. Представителя этой «египетской» линии ученые нашли даже в раскопе одного из древних торговых пунктов, которыми пользовались викинги в Балтийском море, на севере современной Германии, что подтверждает теорию о широком использовании кошек для борьбы с грызунами и на деревянных судах.

Авторы исследования также заинтересовались одной интересной особенностью современных домашних кошек: окраской их шерсти. Дикие кошки практически всегда полосатые, «муаровые», а вот среди современных домашних кошек (и особенно у кошачьих интернет-звезд) легче встретить пятнистых. Известно, что такой окрас связан с одной из закрепившихся у них мутаций (в гене Taqpep), и Оттони с коллегами попытался проследить ее в древних останках.

Авторы исследования заключают, что такая мутация появилась у кошек не ранее чем в Средние века, после чего стремительно распространилась по Европе и окрестностям. По мнению ученых, примерно тогда же началось и искусственное разведение кошек для получения разных пород.

Прочитано 198 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Тайны Антарктиды: новые открытия

    Исследователи продолжают изучать Антарктиду, которая хранит ещё немало тайн. Например, не так давно здесь были обнаружены образцы древнейшего льда возрастом 2,7 миллиона лет. Кроме того, изучение антарктических озёр помогло раскрыть секрет происхождения вирусов. Но есть еще более впечатляющие новости...

  • Ученые: "На Энцеладе почти наверняка есть жизнь!.."

    Благодаря камерам космического аппарата Кассини, ученые смогли сделать видеоролик танцующего Энцелада, потенциально пригодного для жизни спутника Сатурна. Кассини сделал шесть изображений Энцелада, которые и вошли в состав занимательного видео. Изображения были сделаны 1 августа 2017 года, когда автоматическая межпланетная станция находилась на расстоянии 181 000 километров от покрытого льдом яркого Энцелада.

  • Жизнь на Марсе: новые свидетельства

    Открытие бора на Марсе дает ученым новые сведения о возможном существовании в прошлом жизни на поверхности планеты, согласно новому исследованию, опубликованному на днях. «Поскольку бораты могут играть важную роль при построении РНК – одного из «строительных кирпичиков» живых организмов – обнаружение бора на поверхности Марса повышает шансы того, что жизнь однажды могла зародиться на этой планете, - сказал Патрик Гасда, исследователь с докторской степенью из Лос-Аламосской национальной лаборатории, США, и главный автор новой научной работы. – Бораты представляют собой единственный возможный «мостик», связывающий простые органические молекулы с РНК. Присутствие бора говорит нам о том, что, если на Марсе присутствовала органика, то эти химические реакции имели возможность протекать».

  • Тайны космоса: жизнь на Земле и на других планетах

    Раскрывая свойства других миров в нашей Солнечной системе, мы постепенно осознаем, что Земля уникальна. Только у нашей планеты на поверхности была жидкая вода; только у нас была сложная, многоклеточная жизнь, о существовании которой можно догадаться, взглянув с орбиты; только у нас было обильное количество атмосферного кислорода. В других мирах могут быть подземные океаны или свидетельства наличия жидкой воды в прошлом, возможно, даже одноклеточных организмов. Конечно, в других солнечных системах могут быть похожие на Землю миры, с похожими условиями для возникновения жизни. Но чтобы жизнь существовала, наличие мира земного типа не обязательно. Последние находки ученых показывают, что мир вообще может быть не нужен. Возможно, жизнь кроется в глубинах межзвездного пространства...

  • Тайны мира: как "пробрались" китайцы в перуанскую гробницу?..

    Археологи, изучающие пирамиду Беллависта, в Лиме, которая относится к 1100 году н.э., обнаружили человеческие останки, которые были идентифицированы как китайцы. Что еще более загадочно, 16 скелетов, похоже, были размещены там в конце 1800-х годов. Как это могло произойти?..