Ученые раскрыли происхождение домашних кошек

Четверг, 29 Июнь 2017 11:37
"Ну-ка, ну-ка, расскажите и нам, посмешите..." "Ну-ка, ну-ка, расскажите и нам, посмешите..."

Вопрос о том, сумел ли человек по-настоящему одомашнить кошек, или эти независимые звери лишь притерпелись жить с нами, остается спорным. В отличие от куриц, коров или собак, они практически не отличаются от своих диких родственников ни внешне, ни по генотипу, и в большинстве случаев вполне способны выжить самостоятельно и в квартире, и в городе, и в природе...

 Несмотря на это, они уже давно оспаривают у собак звание самого любимого домашнего питомца и настолько привыкли к людям, что испытывают наслаждение от человеческих ласк. Предполагается, что путь в наши квартиры кошки начали когда-то, оберегая урожай и припасы от грызунов. Началось все с подвида диких кошек Felis silvestris lybica, потомками которых являются все домашние кошки сегодня. Эти хищники обитают на севере Африки и в примыкающей к нему юго-западной части Азии, и легче других кошек идут на контакт с человеком.

Чтобы выяснить детали этой предыстории, международная группа ученых во главе с Клаудио Оттони (Claudio Ottoni) из Лёвенского университета в Бельгии исследовала ДНК, извлеченную из костей и зубов сотен древних останков кошек. Это позволило показать, что завоевание мира этими пушистыми милашками шло двумя волнами, из Междуречья, затем – из Египта, а мигрировали на дальние расстояния они на кораблях викингов.

Объектом исследования была митохондриальная ДНК (мтДНК), передающаяся от родителей потомкам строго по материнской линии. Изученные костные образцы охватывали период вплоть до 9000 лет назад и были найдены на обширной территории Европы, Северной Африки и Ближнего Востока. Это позволило проследить одну линию кошек до Плодородного Полумесяца, который около 10 тыс. лет назад стал одним из первых центров земледелия. Лишь позднее, около 7 тыс. лет назад, когда первые крестьянские общины и технологии стали проникать в Европу, с ними двинулись и кошки.

Следующая волна распространения домашних кошек прослеживается до Египта около 1700 г. до н. э. Между V и XIII вв. она распространилась отсюда достаточно широко, заняв и Африку, и значительную часть Европы. Представителя этой «египетской» линии ученые нашли даже в раскопе одного из древних торговых пунктов, которыми пользовались викинги в Балтийском море, на севере современной Германии, что подтверждает теорию о широком использовании кошек для борьбы с грызунами и на деревянных судах.

Авторы исследования также заинтересовались одной интересной особенностью современных домашних кошек: окраской их шерсти. Дикие кошки практически всегда полосатые, «муаровые», а вот среди современных домашних кошек (и особенно у кошачьих интернет-звезд) легче встретить пятнистых. Известно, что такой окрас связан с одной из закрепившихся у них мутаций (в гене Taqpep), и Оттони с коллегами попытался проследить ее в древних останках.

Авторы исследования заключают, что такая мутация появилась у кошек не ранее чем в Средние века, после чего стремительно распространилась по Европе и окрестностям. По мнению ученых, примерно тогда же началось и искусственное разведение кошек для получения разных пород.

Прочитано 512 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Финские ученые установили: спорт-таки продлевает жизнь!

    Исследователи сопоставили продолжительность жизни и данные о здоровье 900 финских спортсменов и их братьев. Спортсмены в среднем жили дольше и реже страдали хроническими заболеваниями. Так что, если хочешь быть здоров - вперед на беговую дорожку! Или иную альтернативу "двигай телом"...

  • На Марсе выявлены останки океанической жизни

    Новые фото с Марса от аппарата Curiosity возможно показали доказательство того, что на Марсе когда-то существовал океан, а в нем обитали живые организмы. По крайней мере моллюски, чьи раковины можно достаточно хорошо рассмотреть на новых снимках, выложенных в сеть, и которые существенно отличаются от окружающих камней...

  • Жизнь в Пентагоне существовала еще 340 миллионов лет назад!

    Это просто какой-то "ужас, летящий на крыльях ночи"!.. Ученые Австралийского национального университета выяснили, что часть известнякового материала, использующегося при строительстве Пентагона, Эмпайр-стейт-билдинг, а также других зданий по всему миру, возникла... около 340 миллионов лет назад - благодаря жизнедеятельности древних бактерий!..

  • Тайны космоса: вселенская панспермия?..

    Гипотеза панспермии гласит, что жизнь на Землю была привнесена «извне». В соответствии с этой гипотезой по Вселенной странствуют зародыши жизни, способные попасть и на нашу планету. Истоки идеи панспермии прослеживаются еще в ранней античности, но расцвела она лишь в XIX веке...

  • Ученые выявили механизм продления жизни

    Исследователи назвали причину долголетия человека. Ученые связали относительно высокую продолжительность жизни Homo sapiens c геном p62, являющимся одним из регуляторов аутофагии. Воздействуя на этот ген, можно получить удивительные результаты...