Ученые доказали причину вымирания "последних мамонтов"

Понедельник, 10 Июль 2017 11:02
Мамонты сопротивлялись как могли, но... Мамонты сопротивлялись как могли, но...

Группа из нескольких сотен мамонтов, жившая около 4000 лет назад на острове Врангеля, вымерла из-за накопленных генетических изменений. Проведенный биоинформатиками анализ выявил мутации в генах обонятельных рецепторов, белков выделительной системы и в генах, отвечающих за теплоизолирующие качества шерсти. Работа американских ученых опубликована в журнале PLOS Genetics.

 Около 10 000 лет назад мамонтов не стало на материковой Азии, но изолированная популяция меньших по размеру особей сохранилась на острове Врангеля в Северном Ледовитом океане. Причиной вымирания большинства этих крупнейших животных того времени считается изменение климата тундры, последствиями которого стало замещение мхами травы, которая являлась основным кормом мамонтов.

Пытаясь понять причины окончательного упадка этого рода млекопитающих, биоинформатики Ребекка Роджерс из Университета Северной Каролины в Шарлотт и Монтгомери Слаткин из Калифорнийского университета в Беркли сравнили геном, выделенный из кости возрастом 4300 лет с острова Врангеля, и 45000-летнего образца с материковой Сибири. Они обнаружили ряд значительно вредных мутаций. Одна из них скорее всего приводила к потере большого количества обонятельных рецепторов, другая — к уменьшению количества и разнообразия белков, находящихся в моче. Вместе они могли нарушить взаимодействие в популяции: стало невозможно находить брачного партнера, определять социальную иерархию, метить территорию.

Другим определенным вредным изменением являются две мутации в хорошо изученном у грызунов и кроликов гене FOXQ1. Из-за этих изменений волоски меха должны были потерять внутреннюю структуру, стать полупрозрачными, потерять цвет и теплоизолирующие свойства. Мыши с такой мутацией также страдают от проблем с желудком. Несмотря на то, что данные были получены всего от одной особи, авторы не сомневаются, что генетика других мамонтов этой популяции была схожа, так как количество и виды различий в геноме по сравнению с геномом материкового мамонта хорошо сходятся с математическими предсказаниями.

Прочитано 218 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Генетики совершили путешествие в древнейшую Африку

    Неолитической революцией называют переход от охоты и собирательства к сельскому хозяйству, однако, несмотря на название, революция происходила довольно долго и в разных регионах по-разному. Известно, что бантуговорящие племена с запада Африки принесли земледелие в Восточную Африку по крайней мере к началу нашей эры, а к 500 году н. э. – и в Южную Африку.

  • Ученые выяснили, что эволюция бесконечна

    Международная группа ученых под руководством Ричарда Ленски (Richard Lenski) из Университета штата Мичиган в США опровергла общепринятую гипотезу, согласно которой эволюция прекращается, если вид максимально приспособлен к окружающей среде, то есть достиг эволюционного оптимума... Эволюция продолжается!

  • Ученые выяснили, почему мы отличаемся по цвету кожи?..

    Международная группа исследователей выявила несколько вариантов генов, влияющих на цвет кожи. Материалом для работы стали образцы крови представителей различных африканских популяций — большая часть предыдущих исследований генетики цвета кожи проводилась на сравнительно небольшом количестве европейских образцов. Результаты исследования расскажут о генетических факторах некоторых заболеваний, в том числе меланомы и других форм рака кожи.

  • Ученые выявили древние корни жителей острова Пасхи

    Палеогенетики расшифровали ДНК древних жителей острова Пасхи (одного из самых загадочных участков суши на всем земном шаре) и пришли к любопытному выводу о том, что они были родственниками полинезийцев.

  • Тайны космоса: принципы внеземной жизни

    По большому счету мы не можем сказать ничего конкретного про жизнь на других планетах, потому что нам известна только одна форма жизни — земная. Мы знаем, что она имеет единое происхождение, хотя, в принципе, жизнь на Земле могла зарождаться много раз, и живые существа, обитающие на планете, могли происходить от разных «корней»...