«New Horizons»: путь к поясу Койпера

Четверг, 13 Июль 2017 10:47
Есть ли жизнь за Плутоном?!.. Есть ли жизнь за Плутоном?!..

После того, как осенью в прошлом году, с автоматической межпланетной станции NASA «New Horizons» были получены важные научные данные, а так же одни из интереснейших фотографий Плутона и его спутников, зонд вышел на траекторию «встречи» с объектом в поясе Койпера - карликовой планетой 2014 MU69. По плану это должно произойти уже в январе 2019 года, благодаря совершению космическим аппаратом серии из четырех циклов разгона и маневров.

 «Заданный маршрут» приведет «New Horizons» прямо в место обитания множества астероидов, планетных «зародышей», карликовых планет и «кузенов» Плутона. Проще говоря, космический зонд направляется в самую глубину койперовского пояса, туда, где в самых отдаленных уголках Солнечной системы находится целая «свалка» ее стройматериалов.

Ученые уже сейчас готовятся к запланированному «рандеву», хоть и пройдена только половина пути. Используя наземные и космические телескопы, они занимаются изучением этого предполагаемого образца первичной материи Солнечной системы.

Наблюдения за этим транснептуновым астероидом представляют для астрономов уникальные возможности. Пока 2014 MU69 будет двигаться по диску и тем самым заслонять свет, удаленной от Солнца на сотни световых лет, звезды, удастся получить данные о его размерах, химическом составе и многих других свойств. Алан Стерн, руководящий миссией космического зонда, рассказал, что в их планах было получить больше информации об «образе» этой карликовой планеты, чего вместе со своими добровольными помощниками они надеялись добиться, наблюдая за тем, как сильно потускнеет звезда.

В результате, ни на одной из полученных 100 000 фотографий, команде Стерна так и не удалось найти видимых следов потускнения звезды из-за 2014 MU69. Это значило лишь то, что в диаметре карликовая планета достигает примерно 20 километров, вместо 40, как предполагалось ранее. А при таких условиях поверхность 2014 MU69 должна быть ярко белой и отлично светоотражающей, а не темно-красной, как считается сейчас.

В качестве же альтернативного объяснения, ученые предположили, что 2014 MU69 – это две карликовые планеты, такой своеобразный миниатюрный «пародийный дуэт» на Плутон и Харон, или же вообще это небольшое скопление вместе «роящихся» астероидов.

Прочитано 198 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • NASA: новые идеи, направленные на покорение космоса

    Одна специальная программа НАСА направлена на поддержку идей, которые могут радикально изменить способ изучения космического пространства. В этом году среди прочего было предложено озеленить Марс и слетать на Юпитер, используя лазерные лучи. Как насчет космического корабля с лазерным двигателем, который может достичь Юпитера за год?..

  • На Марсе зафиксировано присутствие искусственного объекта

    На одной из фотографий Марса, сделанной одним из орбитальных аппаратов НАСА и выложенной в открытый доступ, хорошо виден весьма необычный объект. Объект имеет форму диска с несколькими выступами, одна часть диска разбита и сквозь огромную трещину виден необычный механизм внутри корабля, чем-то напоминающий паука...

  • Ученые: "Жизнь на Титане - почти реальность"

    Условия на Титане выглядят все более и более многообещающими для существования жизни. Сейчас в его атмосфере обнаружили вещество, которое может послужить материалом для строительства для клеточных мембран. А до этого было обнаружено уже немало косвенных свидетельств существования жизни на спутнике Сатурна...

  • Тайны космоса: загадочное излучение Плутона

    Ученые обнаружили, что Плутон слишком интенсивно излучает в рентгене. Существующие модели объяснить этого не могут, но и других объяснений пока что нет. Данное явление допускает самые эксцентричные гипотезы (вплоть до остаточного следа от деятельности пришельцев), однако данных мало, чтобы прийти на сегодня к каким-либо конкретным выводам...

  • Тайны космоса: вперед, к колонизации Титана!

    ...и забудьте, наконец, про все эти марсианские потуги! NASA и SpaceX Илона Маска сосредоточены на том, чтобы доставить астронавтов на Марс и однажды даже основать колонию на Красной планете — но что, если их внимание было бы направлено в другую сторону? Не был бы конечный результат намного эффективнее?..