«New Horizons»: путь к поясу Койпера

Четверг, 13 Июль 2017 10:47
Есть ли жизнь за Плутоном?!.. Есть ли жизнь за Плутоном?!..

После того, как осенью в прошлом году, с автоматической межпланетной станции NASA «New Horizons» были получены важные научные данные, а так же одни из интереснейших фотографий Плутона и его спутников, зонд вышел на траекторию «встречи» с объектом в поясе Койпера - карликовой планетой 2014 MU69. По плану это должно произойти уже в январе 2019 года, благодаря совершению космическим аппаратом серии из четырех циклов разгона и маневров.

 «Заданный маршрут» приведет «New Horizons» прямо в место обитания множества астероидов, планетных «зародышей», карликовых планет и «кузенов» Плутона. Проще говоря, космический зонд направляется в самую глубину койперовского пояса, туда, где в самых отдаленных уголках Солнечной системы находится целая «свалка» ее стройматериалов.

Ученые уже сейчас готовятся к запланированному «рандеву», хоть и пройдена только половина пути. Используя наземные и космические телескопы, они занимаются изучением этого предполагаемого образца первичной материи Солнечной системы.

Наблюдения за этим транснептуновым астероидом представляют для астрономов уникальные возможности. Пока 2014 MU69 будет двигаться по диску и тем самым заслонять свет, удаленной от Солнца на сотни световых лет, звезды, удастся получить данные о его размерах, химическом составе и многих других свойств. Алан Стерн, руководящий миссией космического зонда, рассказал, что в их планах было получить больше информации об «образе» этой карликовой планеты, чего вместе со своими добровольными помощниками они надеялись добиться, наблюдая за тем, как сильно потускнеет звезда.

В результате, ни на одной из полученных 100 000 фотографий, команде Стерна так и не удалось найти видимых следов потускнения звезды из-за 2014 MU69. Это значило лишь то, что в диаметре карликовая планета достигает примерно 20 километров, вместо 40, как предполагалось ранее. А при таких условиях поверхность 2014 MU69 должна быть ярко белой и отлично светоотражающей, а не темно-красной, как считается сейчас.

В качестве же альтернативного объяснения, ученые предположили, что 2014 MU69 – это две карликовые планеты, такой своеобразный миниатюрный «пародийный дуэт» на Плутон и Харон, или же вообще это небольшое скопление вместе «роящихся» астероидов.

Прочитано 434 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • NASA опубликовала невероятно красивую панораму Марса

    NASA показало потрясающую марсианскую панораму, составленную из снимков, сделанных марсоходом Curiosity. Марсоход Curiosity исследует Красную планету уже более пяти лет, и за это время успел сделать много важных открытий. Недавно он остановился на хребте Веры Рубин, во время достаточно редкого периода ясной погоды...

  • На Земле обнаружен "марсианский" остров

    На основе спутниковых снимков в NASA составили динамическую 3D-модель появившегося три года назад острова. Специалисты считают, что когда-то давно, на молодом Марсе, могли существовать такие же вулканические острова...

  • Тайны космоса: на орбите Меркурия

    Хотели бы полетать над Меркурием, самой близкой к Солнцу планете? Изображения и данные, полученные с роботизированного космического аппарата НАСА «Мессенджер», который находился на орбите Меркурия с 2011 по 2015 год, были объединены, чтобы воссоздать виртуальный полет, показывающий большую часть горячей поверхности небесного тела...

  • Тайны мира: назад в будущее?..

    Мысль о том, что мы могли бы вернуться назад во времени, дабы изменить прошлое, стала одним из любимых приемов в фильмах, литературе и телесериалах. «Гарри Поттер», «Назад в будущее», «День Сурка» и многие другие фильмы обещали нам возможность сделать повторный выбор в своем прошлом...

  • NASA: "Вояджер-1" снова в деле!

    Специалисты NASA успешно запустили резервные двигатели космического аппарата «Вояджер-1» (Voyager 1), которые не использовались в течение 37 лет. «Вояджер-1» - самый быстрый аппарат NASA, рекордсмен по преодоленному расстоянию среди созданных руками человека зондов. Этот аппарат – единственный, находящийся в межзвездном пространстве...