«New Horizons»: путь к поясу Койпера

Четверг, 13 Июль 2017 10:47
Есть ли жизнь за Плутоном?!.. Есть ли жизнь за Плутоном?!..

После того, как осенью в прошлом году, с автоматической межпланетной станции NASA «New Horizons» были получены важные научные данные, а так же одни из интереснейших фотографий Плутона и его спутников, зонд вышел на траекторию «встречи» с объектом в поясе Койпера - карликовой планетой 2014 MU69. По плану это должно произойти уже в январе 2019 года, благодаря совершению космическим аппаратом серии из четырех циклов разгона и маневров.

 «Заданный маршрут» приведет «New Horizons» прямо в место обитания множества астероидов, планетных «зародышей», карликовых планет и «кузенов» Плутона. Проще говоря, космический зонд направляется в самую глубину койперовского пояса, туда, где в самых отдаленных уголках Солнечной системы находится целая «свалка» ее стройматериалов.

Ученые уже сейчас готовятся к запланированному «рандеву», хоть и пройдена только половина пути. Используя наземные и космические телескопы, они занимаются изучением этого предполагаемого образца первичной материи Солнечной системы.

Наблюдения за этим транснептуновым астероидом представляют для астрономов уникальные возможности. Пока 2014 MU69 будет двигаться по диску и тем самым заслонять свет, удаленной от Солнца на сотни световых лет, звезды, удастся получить данные о его размерах, химическом составе и многих других свойств. Алан Стерн, руководящий миссией космического зонда, рассказал, что в их планах было получить больше информации об «образе» этой карликовой планеты, чего вместе со своими добровольными помощниками они надеялись добиться, наблюдая за тем, как сильно потускнеет звезда.

В результате, ни на одной из полученных 100 000 фотографий, команде Стерна так и не удалось найти видимых следов потускнения звезды из-за 2014 MU69. Это значило лишь то, что в диаметре карликовая планета достигает примерно 20 километров, вместо 40, как предполагалось ранее. А при таких условиях поверхность 2014 MU69 должна быть ярко белой и отлично светоотражающей, а не темно-красной, как считается сейчас.

В качестве же альтернативного объяснения, ученые предположили, что 2014 MU69 – это две карликовые планеты, такой своеобразный миниатюрный «пародийный дуэт» на Плутон и Харон, или же вообще это небольшое скопление вместе «роящихся» астероидов.

Прочитано 255 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • NASA выявило в Антарктиде гигантское подледное озеро

    Геологи и ученые из НАСА нашли на территории земли Мэри Бэрд на западе Антарктиды гигантское подземное "озеро", заполненное даже не водой, а... магмой, чье существование пока является загадкой для ученых. Что бы это значило?

  • В NASA открыли доступ к "космической музыке"

    Музыку, созданную полностью из данных, которые послал на Землю космический аппарат «Вояджер-1», можно было услышать на стенде НАСА на Суперкомпьютерной конференции ACM/IEEE в Денвере в Колорадо, что состоялась в начале этой недели.

  • В NASA готовятся к покорению Луны

    Космический центр имени Линдона Джонсона (НАСА, США) показал анимацию испытания пилотируемого лунно-марсианского корабля Orion под названием Ascent Abort-2, запланированного на апрель 2019 года. Данный тест позволит проверить систему спасения капсулы с астронавтами.

  • В NASA заявили об открытии новых перспективных планет

    Новая методика анализа снимков помогла научной команде телескопа "Кеплер" открыть два десятка ранее неизвестных планет, похожих по размерам, массе и другим свойствам на Землю. "Экзопланета KOI-7923.01 совершает один виток вокруг своего светила примерно за 395 дней и является одним из самых интересных двойников Земли, потенциально способных поддерживать жизнь. Она имеет примерно такие же размеры, что и наша планета, но климат на ней чуть холоднее", — заявил Джеф Кофлин, руководитель миссии "Кеплер".

  • NASA: в поисках межпланетной жизни

    Как понять, пригодна ли планета для жизни? Телескопов, способных разглядеть на другой планете живое существо, даже если оно очень большое, в ближайшем будущем не предвидится. Первое, что приходит в голову: подходящая ли на планете температура для того, чтобы вода могла существовать на ней в жидком состоянии. Так появилось понятие "зона обитаемости". Астрономы ищут и находят планеты в обитаемых зонах разных звёзд...