Тайны космоса: вперед, к колонизации Титана!

Вторник, 25 Июль 2017 11:09
Этот удивительный Титан... Этот удивительный Титан...

...и забудьте, наконец, про все эти марсианские потуги! NASA и SpaceX Илона Маска сосредоточены на том, чтобы доставить астронавтов на Марс и однажды даже основать колонию на Красной планете — но что, если их внимание было бы направлено в другую сторону? Не был бы конечный результат намного эффективнее?..

 На днях в Journal of Astrobiology & Outreach появилась статья, в которой людям предлагается основать колонию на Титане, оранжевом спутнике Сатурна, который похож на Землю в юности и который может прятать неизвестную нам жизнь. Вместо того чтобы отправлять людей в миссию в один конец, чтобы искать жизнь на поверхности, новая работа предлагает обустроить форпост будущего именно на Титане.

Во многих отношениях крупнейший спутник Сатурна Титан является одним из самых похожих на Землю миров, которые мы обнаружили на сегодняшний день», говорит NASA на своем веб-сайте. «Благодаря своей густой атмосфере и органической химии, Титан напоминает замороженную версию Земли, какой она была несколько миллиардов лет назад, прежде чем жизнь начала накачивать кислородом нашу атмосферу».

Справедливости ради, на Титане могут быть микробы — или по крайней мере химия, напоминающая пребиотическую жизнь, — но это все же не Земля. Эта луна покрыта оранжевыми облаками, а ее атмосфера не самая дружелюбная. Но гравитация Титана позволяет ходить по поверхности (14% от земной), радиации на поверхности меньше, чем на Марсе, из-за толстых облаков, а также спутник предлагает различные источники для генерации энергии.

На Титане имеются огромные запасы углеводородов — соединений, обычно связанных с нефтью и газом. Данные зонда NASA «Кассини» показали, что на Титане в сотни раз больше жидких углеводородов, чем всех известных запасов нефти и природного газа на Земле.

Люди на Титане могли бы получать энергию из этих соединений, если бы использовали отдельный источник горения, который мог бы работать в отсутствие кислорода. Новое исследование рассматривает и другие способы получения химической энергии, такие как обработка ацетилена (которого там много) водородом.

«В этой работе я хотела копнуть вариант химической энергии поглубже и варианты с альтернативной энергией», говорит Энн Хендрикс, ученый некоммерческого Института планетарных наук. «Мой соавтор Юк Юнг и я изучили химические, ядерные, геотермальные, солнечные, гидроэнергетические и ветряные варианты способы выработки энергии на Титане. Работа предназначена стать первой работой высокого уровня на эти темы».

Хотя Хендрикс говорит, что вполне возможно вырабатывать всю эту энергию с применением наших современных технологий, она отмечает, что, проведя должное исследование, мы могли бы и должны найти способы извлечь больше из окружающей среды Титана. Например, если мы изучим возможности различных материалов для фотовольтаических элементов, мы могли бы извлекать больше солнечной энергии — и особенно важно сделать это с учетом условий Титана.

Гидроэнергетика потребовала бы лучшего картирования обильных озерных районов Титана, включая их топографию и скорость их течений. Даже энергия ветра потребует некоторых исследований в области находящихся в воздухе ветряных турбин. Но все эти направления, по мнению Хендрикс, многообещающие.

«Я предполагаю, что, как и на Земле, на Титане будет полезной комбинация источников энергии, — говорит она. — В частности, солнечной энергии (с применением больших массивов элементов) и ветряной (с использованием воздушных турбин)».

При должном подходе этой энергии будет более чем достаточно для небольшого форпоста. Вместо того чтобы просто отправлять людей в миссию в один конец для поиска жизни, например, Хендрикс видит будущее, в котором энергия вырабатывается для обеспечения всех нужд колонистов. Солнечные панели, покрывающие, например, 10% поверхности Титана, могли бы вырабатывать энергию, необходимую для удовлетворения нужд 300 миллионов человек. Разумеется, пока это лишь предварительная оценка.

И все же, поскольку NASA намерено поставить людей на Марс к 2030-м годам, космическое агентство остается сосредоточенным на освоении Марса. Хотя признает, что «денег нет».

Прочитано 269 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • В NASA призвали "спасать мир от Йеллоустоуна"

    Американские ученые из NASA считают супервулканы куда более серьезной угрозой, нежели астероиды или третья мировая война. Всего на планете есть примерно 20 известных науке супервулканов, и извержение хотя бы одного из них может повлечь за собой катастрофические последствия, отмечают ученые. Особую опасность эксперты видят в Йеллоустонском вулкане, расположенном в США на территории штата Вайоминг.

  • Французские ученые предложили новую теорию о поясе астероидов

    Два исследователя из Университета Бордо, Франция, предлагают новую гипотезу, объясняющую происхождение Пояса астероидов. В своей работе Шон Рэймонд (Sean Raymond) и Андре Изидоро (Andre Izidoro) описывают эту гипотезу и результаты компьютерного моделирования предлагаемого сценария. Версия их откровенно странная, но внимания все же заслуживает...

  • Curiosity карабкается на марсианскую гору в поисках новых открытий

    Одно из главных его преимуществ "Кьюриосити" – мобильность. Ровер умеет двигаться по склонам как вверх, так и вниз. Геологи особенно ценят это его качество, потому что им важно взглянуть на обрывы и трещины, обнажающие череду геологических слоёв. И вот аппарат начал восхождение по северо-западному склону горы Эолодиа, также известной как гора Шарпа. Её исследование планировалось учёными, ещё когда они выбирали место для посадки марсохода в 2012 году...

  • NASA: новые идеи, направленные на покорение космоса

    Одна специальная программа НАСА направлена на поддержку идей, которые могут радикально изменить способ изучения космического пространства. В этом году среди прочего было предложено озеленить Марс и слетать на Юпитер, используя лазерные лучи. Как насчет космического корабля с лазерным двигателем, который может достичь Юпитера за год?..

  • Жизнь на Марсе: новые свидетельства

    Открытие бора на Марсе дает ученым новые сведения о возможном существовании в прошлом жизни на поверхности планеты, согласно новому исследованию, опубликованному на днях. «Поскольку бораты могут играть важную роль при построении РНК – одного из «строительных кирпичиков» живых организмов – обнаружение бора на поверхности Марса повышает шансы того, что жизнь однажды могла зародиться на этой планете, - сказал Патрик Гасда, исследователь с докторской степенью из Лос-Аламосской национальной лаборатории, США, и главный автор новой научной работы. – Бораты представляют собой единственный возможный «мостик», связывающий простые органические молекулы с РНК. Присутствие бора говорит нам о том, что, если на Марсе присутствовала органика, то эти химические реакции имели возможность протекать».