Тайны космоса: загадочное излучение Плутона

Пятница, 28 Июль 2017 11:20
Загадочный Плутон подбросил еще одну загадку... Загадочный Плутон подбросил еще одну загадку...

Ученые обнаружили, что Плутон слишком интенсивно излучает в рентгене. Существующие модели объяснить этого не могут, но и других объяснений пока что нет. Данное явление допускает самые эксцентричные гипотезы (вплоть до остаточного следа от деятельности пришельцев), однако данных мало, чтобы прийти на сегодня к каким-либо конкретным выводам...

Некогда носивший гордое звание планеты Плутон уже давно исключен из этого списка и вошел в гораздо менее грандиозную группу карликовых объектов, каких немало в далеком поясе Койпера. Однако привлекать внимание специалистов он не перестал, а данные, собранные пролетевшим мимо Плутона в 2015 г. зондом New Horizons, приносят все новые и новые находки и загадки. Так, недавно американские астрономы обнаружили, что карликовая планета испускает необычно высокий уровень рентгеновского излучения. Их статья принята к публикации журналом Icarus, пока же ее препринт выложен (PDF) на онлайн-сервисе ArXiv.

Вообще, различные тела Солнечной системы могут излучать в рентгене, это излучение возникает в результате взаимодействия частиц солнечного ветра с инертными газами их атмосфер – такими как азот или аргон. Рентген зафиксирован у Венеры и Марса, ряда комет. Теоретически он ожидался и от Плутона. Тот же зонд New Horizons показал, что хрупкая атмосфера карликовой планеты сильно меняет размеры и плотность в зависимости от местного сезона. За 248 лет, которые требуются Плутону на полный оборот вокруг Солнца по своей вытянутой орбите, дистанция до звезды меняется едва ли не в два раза. Меняется и количество слабого излучения, достигающего карлика, вызывая то частичное замораживание, то сублимацию атмосферного азота и метана.

Перигей орбиты, когда расстояние до Солнца минимально и составляет около 4,4 млрд км, а атмосфера максимально велика, Плутон прошел в сентябре 1989 г. В 2015-м, во время визита New Horizons, здесь еще продолжался разгар лета, и зонд зафиксировал атмосферный азот, метан и углекислый газ. Поэтому орбитальный телескоп Chandra провел наблюдения в поисках рентгеновского излучения, которое вполне можно было бы ожидать от Плутона в это время. Однако все оказалось не так просто.

Рентген, который зафиксировал бортовой спектрометр Chandra ACIS, оказался заметно интенсивнее, чем ожидали ученые. Столь активно излучают иногда малые тела Солнечной системы, которые отражают рентгеновские фотоны самого Солнца мелкими частицами азота, углерода и кислорода. Но энергетический спектр фотонов Плутона под это объяснение не подходит, и пока что причина повышенной интенсивности излучения остается неизвестной.

Авторы статьи даже выдвигают очень необычную гипотезу о возможности существования какого-то механизма «фокусировки» солнечного ветра, который усиливает поток частиц, приходящих в атмосферу Плутона. Впрочем, ученые признают, что пока ясного объяснения этому нет.

Прочитано 284 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Тайны человека: откуда мы на Земле?..

    Ученые, богословы, философы издревле пытаются дать ответ на вопрос, откуда на Земле взялся человек. При этом они разделились на три лагеря: одни верят в Божий промысел, другие — в теорию Дарвина, остальные — в инопланетное вмешательство. Возможно, истина где-то посередине?..

  • Тайны физики: загадки, за которыми будущее

    Если вы смотрели сериалы «Звёздный путь» или «Теория большого взрыва», то вы знаете, что физику можно представлять массам в занимательной форме. Авторы сценариев наших любимых научно-фантастических и комедийных сериалов, возможно, не всё представляют правильно, но они всё-таки вызывают у нас интерес к странным аспектам научных теорий...

  • Тайна зодиакального знания у древних предков

    Вследствие вращения Земли вокруг Солнца последнее (т.е. Солнце) совершает ежегодно видимый круг на фоне удаленных звезд - круг эклиптики, проходящий через созвездия, которые издавна выделяются в особую группу - т.н. Зодиак. Казалось бы, банальное астрономическое явление. Но оно по каким-то, в общем-то неизвестным нам, причинам привлекло особое внимание наших предков, для которых круг зодиакальных созвездий был чем-то намного большим, чем простым набором точек местонахождения Солнца в текущий момент времени. Довольно многое в их жизни было в той или иной мере связано с зодиакальным кругом, который окружает немало тайн и загадок.

  • Немецкие ученые раскрыли еще одну тайну "бронзового века"

    Четыре с половиной тысячи лет назад в Египте уже несколько веков как стояла пирамида Хеопса. Шумеры строили единую оросительную сеть на всём юге Двуречья и торговали с Сирией, Персией, Закавказьем и островами Персидского залива. В долине Инда возникла загадочная цивилизация, чья письменность не прочитана до сих пор...

  • Тайны мира: загадочные затонувшие строения озера Мичиган

    Еще десять лет назад, в 2007 году во время поиска останков затонувших кораблей ученые обнаружили в озере Мичиган (США) каменное строение на глубине 12 метров. Открытие было сделано профессором подводной археологии Северо-Западного университета Мичигана Марком Холли, и его коллегой Брайаном Эбботом.