Тайны космоса: загадочное излучение Плутона

Пятница, 28 Июль 2017 11:20
Загадочный Плутон подбросил еще одну загадку... Загадочный Плутон подбросил еще одну загадку...

Ученые обнаружили, что Плутон слишком интенсивно излучает в рентгене. Существующие модели объяснить этого не могут, но и других объяснений пока что нет. Данное явление допускает самые эксцентричные гипотезы (вплоть до остаточного следа от деятельности пришельцев), однако данных мало, чтобы прийти на сегодня к каким-либо конкретным выводам...

Некогда носивший гордое звание планеты Плутон уже давно исключен из этого списка и вошел в гораздо менее грандиозную группу карликовых объектов, каких немало в далеком поясе Койпера. Однако привлекать внимание специалистов он не перестал, а данные, собранные пролетевшим мимо Плутона в 2015 г. зондом New Horizons, приносят все новые и новые находки и загадки. Так, недавно американские астрономы обнаружили, что карликовая планета испускает необычно высокий уровень рентгеновского излучения. Их статья принята к публикации журналом Icarus, пока же ее препринт выложен (PDF) на онлайн-сервисе ArXiv.

Вообще, различные тела Солнечной системы могут излучать в рентгене, это излучение возникает в результате взаимодействия частиц солнечного ветра с инертными газами их атмосфер – такими как азот или аргон. Рентген зафиксирован у Венеры и Марса, ряда комет. Теоретически он ожидался и от Плутона. Тот же зонд New Horizons показал, что хрупкая атмосфера карликовой планеты сильно меняет размеры и плотность в зависимости от местного сезона. За 248 лет, которые требуются Плутону на полный оборот вокруг Солнца по своей вытянутой орбите, дистанция до звезды меняется едва ли не в два раза. Меняется и количество слабого излучения, достигающего карлика, вызывая то частичное замораживание, то сублимацию атмосферного азота и метана.

Перигей орбиты, когда расстояние до Солнца минимально и составляет около 4,4 млрд км, а атмосфера максимально велика, Плутон прошел в сентябре 1989 г. В 2015-м, во время визита New Horizons, здесь еще продолжался разгар лета, и зонд зафиксировал атмосферный азот, метан и углекислый газ. Поэтому орбитальный телескоп Chandra провел наблюдения в поисках рентгеновского излучения, которое вполне можно было бы ожидать от Плутона в это время. Однако все оказалось не так просто.

Рентген, который зафиксировал бортовой спектрометр Chandra ACIS, оказался заметно интенсивнее, чем ожидали ученые. Столь активно излучают иногда малые тела Солнечной системы, которые отражают рентгеновские фотоны самого Солнца мелкими частицами азота, углерода и кислорода. Но энергетический спектр фотонов Плутона под это объяснение не подходит, и пока что причина повышенной интенсивности излучения остается неизвестной.

Авторы статьи даже выдвигают очень необычную гипотезу о возможности существования какого-то механизма «фокусировки» солнечного ветра, который усиливает поток частиц, приходящих в атмосферу Плутона. Впрочем, ученые признают, что пока ясного объяснения этому нет.

Прочитано 237 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Тайны мира: загадочные древнеиндийские храмы

    Древняя Индия способна поразить до глубины души не только своими корнями, описаниями и легендами, уходящими в далекое прошлое, когда "боги" жили среди людей, эпосами, загадочными подземельями, утерянной цивилизацией и колоссальным сохранившимся наследием - но и своими хорошо известными храмами. Некоторые из них - загадка сама по себе... Кратко поговорим о главных из таких.

  • Тайны мира: загадка шаровых молний

    Впервые научное описание шаровой молнии дал в книге «Гром и молния» французский физик Франсуа Араго в начале XIX века. Это первая книга о молнии, электрическую природу которой открыли за полвека до этого. В книге Араго были описаны два десятка случаев наблюдения шаровой молнии. Ее свойства до сих пор сложно определить, потому что описания в основном принадлежали людям, которые не были учеными, и делались обычно не по горячим следам...

  • Тайны космоса: погасшие звезды

    Кто зажигает звезды и кто их гасит, что стоит за этими событиями?.. Крупнейшие галактики Вселенной полны погасших звезд. Но когда-то, почти 12 млрд лет назад, в этих массивных галактиках рождались миллионы миллионов звезд. Как эти космические королевства под названием пылевые галактики со вспышкой звездообразования стали мертвыми зонами — тайна для современной науки...

  • Тайны космоса: путешественники из Млечного Пути

    Млечный Путь не перестаёт преподносить сюрпризы. "Элементы жизни", сверхбыстрые звёзды и необычные скопления светил, неизвестные компоненты – всё это астрономы обнаружили в нашей родной галактике лишь за последние пару лет...

  • Тайны древнего мира: как боролись с вампирами

    Первый шаг на пути к ликвидации предполагаемого вампира изначально просто — распознание кровососущего преступника. В старину существовали даже специальные охотники на вампиров, обладающие "сверхъестественными способностями противостоять им". По некоторым поверьям, различать вампиров могли и люди, рожденные в субботу. Помимо того, конечно, всегда были догадки и предположения на тему того, кто в поселении мог оказаться вампиром...