Тайны космоса: загадочное излучение Плутона

Пятница, 28 Июль 2017 11:20
Загадочный Плутон подбросил еще одну загадку... Загадочный Плутон подбросил еще одну загадку...

Ученые обнаружили, что Плутон слишком интенсивно излучает в рентгене. Существующие модели объяснить этого не могут, но и других объяснений пока что нет. Данное явление допускает самые эксцентричные гипотезы (вплоть до остаточного следа от деятельности пришельцев), однако данных мало, чтобы прийти на сегодня к каким-либо конкретным выводам...

Некогда носивший гордое звание планеты Плутон уже давно исключен из этого списка и вошел в гораздо менее грандиозную группу карликовых объектов, каких немало в далеком поясе Койпера. Однако привлекать внимание специалистов он не перестал, а данные, собранные пролетевшим мимо Плутона в 2015 г. зондом New Horizons, приносят все новые и новые находки и загадки. Так, недавно американские астрономы обнаружили, что карликовая планета испускает необычно высокий уровень рентгеновского излучения. Их статья принята к публикации журналом Icarus, пока же ее препринт выложен (PDF) на онлайн-сервисе ArXiv.

Вообще, различные тела Солнечной системы могут излучать в рентгене, это излучение возникает в результате взаимодействия частиц солнечного ветра с инертными газами их атмосфер – такими как азот или аргон. Рентген зафиксирован у Венеры и Марса, ряда комет. Теоретически он ожидался и от Плутона. Тот же зонд New Horizons показал, что хрупкая атмосфера карликовой планеты сильно меняет размеры и плотность в зависимости от местного сезона. За 248 лет, которые требуются Плутону на полный оборот вокруг Солнца по своей вытянутой орбите, дистанция до звезды меняется едва ли не в два раза. Меняется и количество слабого излучения, достигающего карлика, вызывая то частичное замораживание, то сублимацию атмосферного азота и метана.

Перигей орбиты, когда расстояние до Солнца минимально и составляет около 4,4 млрд км, а атмосфера максимально велика, Плутон прошел в сентябре 1989 г. В 2015-м, во время визита New Horizons, здесь еще продолжался разгар лета, и зонд зафиксировал атмосферный азот, метан и углекислый газ. Поэтому орбитальный телескоп Chandra провел наблюдения в поисках рентгеновского излучения, которое вполне можно было бы ожидать от Плутона в это время. Однако все оказалось не так просто.

Рентген, который зафиксировал бортовой спектрометр Chandra ACIS, оказался заметно интенсивнее, чем ожидали ученые. Столь активно излучают иногда малые тела Солнечной системы, которые отражают рентгеновские фотоны самого Солнца мелкими частицами азота, углерода и кислорода. Но энергетический спектр фотонов Плутона под это объяснение не подходит, и пока что причина повышенной интенсивности излучения остается неизвестной.

Авторы статьи даже выдвигают очень необычную гипотезу о возможности существования какого-то механизма «фокусировки» солнечного ветра, который усиливает поток частиц, приходящих в атмосферу Плутона. Впрочем, ученые признают, что пока ясного объяснения этому нет.

Прочитано 423 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Тайны мира: падение загадочной "Гипатии"

    Ещё со времён Древнего Египта находки, сделанные в Ливийской пустыне, привлекали внимание людей. Стеклообразные жёлтые камни, известные как ливийское стекло, использовались мастерами для изготовления украшений, наконечников копий и ножей. Гораздо позже учёные пришли к выводу, что необычная порода является результатом падения метеорита или кометы, в результате которого песок расплавился и застыл в виде прозрачных осколков...

  • Тайны древнего мира: пирамиды Тети и Унаса

    Пирамида фараона VI династии Тети снаружи выглядит как простая груда щебенки, но... именно тут выявлены отчетливые следы применения дисковой пилы - или аналогичного высокотехнологичного инструмента! Здесь такие следы видны непосредственно на саркофаге из большого монолитного куска черного базальта. Следы механического инструмента прослеживаются практически на всех гранях саркофага, выполненного при этом довольно небрежно...

  • Тайны древнего мира: загадочный Гирсу, город шумеров

    Гирсу — древний шумерский город, расположенный в современном Ираке. Гирсу располагался в южной Месопотамии, на полпути между Тигром и Евфратом. В III тысячелетии до н. э. город состоял в союзе с двумя близко расположенными городами, связанными водным путём: Нина-Сирарой (соврем. Зургхул) и Лагашем (совр. Аль-Хиба), который доминировал в союзе.

  • Тайны мира: "дедушка озера" в Орегоне

    Сто лет загадочный ствол дерева вертикально плавает в озере Крейтер в штате Оргегон — и сводит с ума всех. Бревно длиной 9 метров стало таким знаменитым, что его называют Дедушкой озера. Впервые о стволе дерева тсуга сообщили в 1902 году, когда озеро Крейтер стало национальным парком. Геолог Джозеф Диллер вспоминал, что видел бревно за 6 лет до этого...

  • Тайны мира: обворожительная химера Тейлор Мул

    "Во мне я и мой собственный близнец", - рассказывает о себе жительница Калифорнии Тейлор Мул. Девушка являет собой крайне редкий случай химеризма, когда в одном организме слиты клетки двух разных особей.