Тайны космоса: загадочное излучение Плутона

Пятница, 28 Июль 2017 11:20
Загадочный Плутон подбросил еще одну загадку... Загадочный Плутон подбросил еще одну загадку...

Ученые обнаружили, что Плутон слишком интенсивно излучает в рентгене. Существующие модели объяснить этого не могут, но и других объяснений пока что нет. Данное явление допускает самые эксцентричные гипотезы (вплоть до остаточного следа от деятельности пришельцев), однако данных мало, чтобы прийти на сегодня к каким-либо конкретным выводам...

Некогда носивший гордое звание планеты Плутон уже давно исключен из этого списка и вошел в гораздо менее грандиозную группу карликовых объектов, каких немало в далеком поясе Койпера. Однако привлекать внимание специалистов он не перестал, а данные, собранные пролетевшим мимо Плутона в 2015 г. зондом New Horizons, приносят все новые и новые находки и загадки. Так, недавно американские астрономы обнаружили, что карликовая планета испускает необычно высокий уровень рентгеновского излучения. Их статья принята к публикации журналом Icarus, пока же ее препринт выложен (PDF) на онлайн-сервисе ArXiv.

Вообще, различные тела Солнечной системы могут излучать в рентгене, это излучение возникает в результате взаимодействия частиц солнечного ветра с инертными газами их атмосфер – такими как азот или аргон. Рентген зафиксирован у Венеры и Марса, ряда комет. Теоретически он ожидался и от Плутона. Тот же зонд New Horizons показал, что хрупкая атмосфера карликовой планеты сильно меняет размеры и плотность в зависимости от местного сезона. За 248 лет, которые требуются Плутону на полный оборот вокруг Солнца по своей вытянутой орбите, дистанция до звезды меняется едва ли не в два раза. Меняется и количество слабого излучения, достигающего карлика, вызывая то частичное замораживание, то сублимацию атмосферного азота и метана.

Перигей орбиты, когда расстояние до Солнца минимально и составляет около 4,4 млрд км, а атмосфера максимально велика, Плутон прошел в сентябре 1989 г. В 2015-м, во время визита New Horizons, здесь еще продолжался разгар лета, и зонд зафиксировал атмосферный азот, метан и углекислый газ. Поэтому орбитальный телескоп Chandra провел наблюдения в поисках рентгеновского излучения, которое вполне можно было бы ожидать от Плутона в это время. Однако все оказалось не так просто.

Рентген, который зафиксировал бортовой спектрометр Chandra ACIS, оказался заметно интенсивнее, чем ожидали ученые. Столь активно излучают иногда малые тела Солнечной системы, которые отражают рентгеновские фотоны самого Солнца мелкими частицами азота, углерода и кислорода. Но энергетический спектр фотонов Плутона под это объяснение не подходит, и пока что причина повышенной интенсивности излучения остается неизвестной.

Авторы статьи даже выдвигают очень необычную гипотезу о возможности существования какого-то механизма «фокусировки» солнечного ветра, который усиливает поток частиц, приходящих в атмосферу Плутона. Впрочем, ученые признают, что пока ясного объяснения этому нет.

Прочитано 369 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Тайны мира: мексиканское НЛО-1964

    24 апреля 1964 года на окраине нью-мексиканского городка Сокорро, расположенного в часе езды к югу от Альбукерке, скучал на рутинном дежурстве полицейский сержант Лонни Замора. До конца смены еще оставалось два часа, и он даже обрадовался, когда из-за поворота показался, скрипя покрышками, синий «шевроле»...

  • Ученые доказали, что 3 тысячи лет назад Землю постигла загадочная аномалия

    Магнитное поле Земли, генерируется около 3000 км ниже наших ног в жидком железном сердечнике, пронизывающем всю нашу планету и распространяется далеко в космос - защищает жизнь на Земле и спутники на орбите от вредного излучения Солнца. Но этот защитный эффект далек от постоянного, так как напряженность поля значительно меняется как в пространстве, так и во времени...

  • Тайны космоса: в далекой-далекой галактике...

    В нашей Вселенной много удивительного, и порой она кажется интереснее самой изощренной фантастики. Давайте поговорим об объектах далекого космоса, о которых слышали все, но при этом далеко не каждый представляет себе, о чем на самом деле идет речь...

  • Тайны космоса: загадка "украинской" кометы

    Знаменитая комета Чурюмова-Герасименко, известная также под неформальным названием «комета резиновой уточки» из-за сходства с данной детской игрушкой, позволила ученым узнать много чего интересного о своем прошлом. Оказывается, что она могла зародиться из крошечной песчинки, которая, как снежный ком, нарастила материал и превратилась в гигантскую космическую скалу. Впрочем, это не все ее загадки...

  • Тайны космоса: наше Солнце

    Солнце является самым крупным и самым массивным объектом в Солнечной системе, но в масштабах Галактики наше светило — звезда среднего размера среди сотен миллиардов других звезд Млечного Пути. Давайте чуть поближе познакомимся с его особенностями...