Тайны космоса: древняя жизнь на Марсе

Четверг, 03 Август 2017 09:26
Вулканы Марса хранят следы древней жизни... Вулканы Марса хранят следы древней жизни...

Когда-то Марс был удивительной планетой. Миллиарды и даже миллионы лет назад это было место с огромными вулканами, гигантской системой каньонов и разветвленными долинами рек. Все прервалось по космическим меркам относительно недавно - примерно 320 миллионов лет назад... Но ведь тогда человечества на Земле не было даже в проекте!

 Сегодня планетологи обнаружили, что, вероятно, некоторые вулканы сформировались относительно недавно с геологической точки зрения. А самая волнующая связанная с обнаружением гипотеза — они могли обеспечивать идеальную среду для проживания микробных форм жизни.

Гора Олимп на Марсе — крупнейший вулкан в Солнечной системе. Его высота 22 км, а подножие — более 500 км в ширину. Олимп начал формироваться более 3 млрд лет назад, но некоторым затвердевшим потокам лавы высоко на его склонах всего 2 млн лет. К этому выводу ученые пришли из-за отсутствия на этих участках ударных кратеров. Кратеры, образованные ударами астероидов, показывают насколько стара поверхность. Чем больше кратеров, тем больше лет тому или иному участку. Однако свежая лава вулкана может похоронить кратеры, сбросив счетчик лет на ноль. Есть мнение, что Олимп и его соседи-вулканы не потухли. Возможно, они еще выбросят лаву в будущем, хотя придется подождать несколько миллионов или миллиардов лет.

Но происходит ли сейчас формирование вулканов на Марсе? Где самые молодые вулканы, которые пробудились к жизни недавно?

Исследователи замечали различные скопления небольших молодых конусов — симметричных холмов с вершинными кратерами, но единой версии их происхождения выдвинуто не было. Они могли быть местами настоящих вулканических извержений, но могли быть и грязевыми вулканами, сформированными струями подземной грязи, или бескорневыми конусами, образованными взрывами лавы, текущей по влажной или ледяной земле.

Исследование чешско-немецко-американской команды под руководством Петра Брожа представляет доказательство того, что по меньшей мере некоторые из них — истинные вулканы. Брож и его команда изучили конусы в каньоне Копрат, самой глубокой части каньонной системы долины Маринер. Это довольно далеко от основных вулканических регионов Марса, и предполагается, что магма извергалась из древних, но возобновивших деятельность трещин в каньонной системе.

Исследователи убеждены, что это настоящие вулканические конусы, похожие на обычные земные вулканы, известные как шлаковые и туфовые конусы. Ученые пришли к такому заключению, изучив мелкие слои на внутренней стороне кратерных стен на снимках камеры HiRISE аппарата «Марс Реконессанс Орбитер». Видно, что конусы состоят из слоев, похожих на слои туфовых конусов на Земле.

Конусы слишком малы, чтобы определить их возраст, подсчитывая ударные кратеры, но датирование по кратерам окружающей почвы (которая, скорее всего, того же возраста) показало, что ей 200–400 млн лет. На нашей планете такие конусы создаются за одно извержение (которое может длиться неделями или месяцами), поэтому эта дата почти точно совпадает с датой рождения этих небольших вулканов.
Конусы могли сформироваться в ходе эксплозивного извержения сгустков лавы размером от зерна до кирпича.

Струя лавы била из центрального кратера, в результате чего конус рос слой за слоем, пока не достиг своей финальной высоты.

Результаты этого исследования изумительны по ряду причин. Такой молодой вулканизм на Марсе предполагает, что на планете все еще есть некоторая вулканическая деятельность и могут формироваться вулканы.

Пока команда узнала состав только одного из конусов, используя камеру «Марса Реконессанс Орбитера». В нем содержится минерал под названием опаловидный кремнезем, а также как сульфатные минералы. Это означает, что горячая горная порода до или после извержения реагировала с марсианскими грунтовыми водами.

Если так, то на каждом вулкане могла существовать смесь воды, тепла и химической энергии, подходящая для микробов, подобным тем, что населяют горячие источники на Земле.

Учитывая, что конусам по меньшей мере 200 млн лет, они вряд ли поддерживают жизнь сегодня. Но они могут стать отличными площадками для поиска окаменелых микробов с минимальным риском заражения активной экосистемы.

Прочитано 203 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Тайны мира: физики - об иных цивилизациях

    «С фундаментальной точки зрения вопрос звучит так: случалось ли что-нибудь подобное прежде?», говорит Адам Франк, профессор физики и астрономии в Университете Рочестера. «И высоко вероятно, что наше время и место — не единственное из тех, где появились развитые цивилизации».

  • Тайны мира: они живут среди нас

    Находятся ли пришельцы среди нас? Живут ли среди людей, не вызывая подозрений окружающих? Согласно многим рассказам очевидцев — да, и в довольно большом количестве. И это не является для них серьезной проблемой, так как некоторые виды пришельцев практически неотличимы от людей, другие же просто могут принимать любое обличье. Но главное даже не это, а то, какие цели они преследуют по отношению к людям...

  • Тайны космоса: облик и формы разумной жизни вне Земли

    Как могут выглядеть представители внеземной жизни? На этот вопрос пытаются ответить самые разные астробиологи, писатели и художники, в конечном итоге принося в наш мир образы вулканцев и клингонов, а также прочих экзотических форм, на которые не похожа ни одна земная форма. Но зачастую видение этих художников ограничено. Как отмечает исследовательская группа Оксфордского университета, все астробиологические попытки «нарисовать» внеземную жизнь, как правило, брали за основу земную жизнь и экстраполировали ее с помощью химии, геологии и физики.

  • Знаменитый мексиканский вулкан напугал местных жителей

    Мексиканский вулкан Попокатепетль, расположенный в 90 километрах от столицы североамериканского государства, утром 10 ноября в очередной раз напомнил о себе, выбросив огромное облако пепла. Момент взрыва был запечатлен на камеру и опубликован в Cети. По словам местных жителей, из недр вулкана до сих пор доносится странный шум.

  • Новое исследование австралийцев раскрыло тайны зарождения жизни

    Новое исследование проливает свет на эволюцию самых ранних форм жизни около четырех миллиардов лет назад. Как сообщила ведущий автор исследования Ровена Болл из Австралийского национального университета, перекись водорода — соединение, обычно используемое для осветления волос, — является жизненно важным ингредиентом в порах породы вокруг подводных гидротермальных источников, обеспечивающим последовательность химических реакций, которые привели к появлению первых форм жизни.