Тайны космоса: древняя жизнь на Марсе

Четверг, 03 Август 2017 09:26
Вулканы Марса хранят следы древней жизни... Вулканы Марса хранят следы древней жизни...

Когда-то Марс был удивительной планетой. Миллиарды и даже миллионы лет назад это было место с огромными вулканами, гигантской системой каньонов и разветвленными долинами рек. Все прервалось по космическим меркам относительно недавно - примерно 320 миллионов лет назад... Но ведь тогда человечества на Земле не было даже в проекте!

 Сегодня планетологи обнаружили, что, вероятно, некоторые вулканы сформировались относительно недавно с геологической точки зрения. А самая волнующая связанная с обнаружением гипотеза — они могли обеспечивать идеальную среду для проживания микробных форм жизни.

Гора Олимп на Марсе — крупнейший вулкан в Солнечной системе. Его высота 22 км, а подножие — более 500 км в ширину. Олимп начал формироваться более 3 млрд лет назад, но некоторым затвердевшим потокам лавы высоко на его склонах всего 2 млн лет. К этому выводу ученые пришли из-за отсутствия на этих участках ударных кратеров. Кратеры, образованные ударами астероидов, показывают насколько стара поверхность. Чем больше кратеров, тем больше лет тому или иному участку. Однако свежая лава вулкана может похоронить кратеры, сбросив счетчик лет на ноль. Есть мнение, что Олимп и его соседи-вулканы не потухли. Возможно, они еще выбросят лаву в будущем, хотя придется подождать несколько миллионов или миллиардов лет.

Но происходит ли сейчас формирование вулканов на Марсе? Где самые молодые вулканы, которые пробудились к жизни недавно?

Исследователи замечали различные скопления небольших молодых конусов — симметричных холмов с вершинными кратерами, но единой версии их происхождения выдвинуто не было. Они могли быть местами настоящих вулканических извержений, но могли быть и грязевыми вулканами, сформированными струями подземной грязи, или бескорневыми конусами, образованными взрывами лавы, текущей по влажной или ледяной земле.

Исследование чешско-немецко-американской команды под руководством Петра Брожа представляет доказательство того, что по меньшей мере некоторые из них — истинные вулканы. Брож и его команда изучили конусы в каньоне Копрат, самой глубокой части каньонной системы долины Маринер. Это довольно далеко от основных вулканических регионов Марса, и предполагается, что магма извергалась из древних, но возобновивших деятельность трещин в каньонной системе.

Исследователи убеждены, что это настоящие вулканические конусы, похожие на обычные земные вулканы, известные как шлаковые и туфовые конусы. Ученые пришли к такому заключению, изучив мелкие слои на внутренней стороне кратерных стен на снимках камеры HiRISE аппарата «Марс Реконессанс Орбитер». Видно, что конусы состоят из слоев, похожих на слои туфовых конусов на Земле.

Конусы слишком малы, чтобы определить их возраст, подсчитывая ударные кратеры, но датирование по кратерам окружающей почвы (которая, скорее всего, того же возраста) показало, что ей 200–400 млн лет. На нашей планете такие конусы создаются за одно извержение (которое может длиться неделями или месяцами), поэтому эта дата почти точно совпадает с датой рождения этих небольших вулканов.
Конусы могли сформироваться в ходе эксплозивного извержения сгустков лавы размером от зерна до кирпича.

Струя лавы била из центрального кратера, в результате чего конус рос слой за слоем, пока не достиг своей финальной высоты.

Результаты этого исследования изумительны по ряду причин. Такой молодой вулканизм на Марсе предполагает, что на планете все еще есть некоторая вулканическая деятельность и могут формироваться вулканы.

Пока команда узнала состав только одного из конусов, используя камеру «Марса Реконессанс Орбитера». В нем содержится минерал под названием опаловидный кремнезем, а также как сульфатные минералы. Это означает, что горячая горная порода до или после извержения реагировала с марсианскими грунтовыми водами.

Если так, то на каждом вулкане могла существовать смесь воды, тепла и химической энергии, подходящая для микробов, подобным тем, что населяют горячие источники на Земле.

Учитывая, что конусам по меньшей мере 200 млн лет, они вряд ли поддерживают жизнь сегодня. Но они могут стать отличными площадками для поиска окаменелых микробов с минимальным риском заражения активной экосистемы.

Прочитано 94 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • TRAPPIST-1: шансы на разумную жизнь высоки, как никогда!

    Ученые получили новую оценку возраста одной из самых интригующих планетных систем, открытых на сегодняшний день – системы TRAPPIST-1, включающей семь планет размером с Землю, обращающихся вокруг сверххолодной карликовой звезды, находящейся на расстоянии примерно 40 световых лет от нас. Исследователи сообщают в новой работе о том, что звезда TRAPPIST-1 довольно старая – её возраст составляет от 5,4 до 9,8 миллиарда лет. Это почти вдвое больше, по сравнению с возрастом нашей Солнечной системы, который оценивается примерно в 4,5 миллиарда лет.

  • На Марсе зафиксировано присутствие искусственного объекта

    На одной из фотографий Марса, сделанной одним из орбитальных аппаратов НАСА и выложенной в открытый доступ, хорошо виден весьма необычный объект. Объект имеет форму диска с несколькими выступами, одна часть диска разбита и сквозь огромную трещину виден необычный механизм внутри корабля, чем-то напоминающий паука...

  • Тайны космоса: загадочные астероиды между Марсом и Юпитером

    Новое исследование показало, что в далеком космосе, между Марсом и Юпитером парит группа крупных астероидов. Это не простые камни: судя по всему, они вращаются вокруг Солнца еще с первых дней формирования Солнечной системы.И были немыми свидетелями самых главных событий, первейшего времени... Не исключено такжк - они являются остатками еще одной планеты (Фаэтон), некогда существовашей между Марсом и Юпитером.

  • Астрономы рассматривают возможность жизни на "экзолунах"

    Известные астрономы Дэвид Киппинг и Алекс Тичи заявили о возможном открытии первой "экзолуны" – планеты, вращающейся вокруг другой планеты за пределами Солнечной системы. "Нужно понимать, что мы открыли лишь кандидата на роль экзолуны, и не говорим о ее непосредственном открытии. Конечно, мы настроены очень оптимистично и надеемся на то, что мы получим титул ее первооткрывателей, нужно понимать, что пока это всего лишь кандидат. Нам нужны повторные наблюдения для того, чтобы подтвердить открытие, и понять, что же мы увидели, так как данные из разных каталогов "Кеплера" противоречат друг другу", — прокомментировал открытие Тичи.

  • Ученые мира стоят на пороге "редактирования человека"

    С момента появления революционной технологии геномного редактирования CRISPR учёные провели немало смелых экспериментов. Пожалуй, самым громким стало редактирование генома человеческого эмбриона. Несмотря на призывы о запрете подобных опытов, в 2015 году китайские учёные впервые отредактировали ДНК непособных к жизни эмбрионов человека...