Ученые: "Неандертальцев было гораздо больше, чем мы думали!.."

Среда, 16 Август 2017 11:42
"А неандертальцев-то мы и не приметили..." "А неандертальцев-то мы и не приметили..."

Американские ученые разработали новый статистический метод анализа генетических данных, который учитывает существование нескольких изолированных популяций одного вида. Применяя его к данным о современном человеке и его ближайших вымерших родственниках, авторы пришли к весьма неожиданным выводам...

В эволюционном смысле самые близкие родственники современного человека — это неандертальцы и денисовцы, с которыми наши непосредственные предки разошлись в эволюционном отношении несколько сот тысяч лет назад. Согласно новому анализу, эволюционные пути современных людей отделились от других представителей рода Homo около 750 000 лет назад. Затем популяция предков неандертальцев и денисовцев практически вымерла, а спустя всего около 300 поколений эти две ветви отделились друг от друга. Впоследствии популяция неандертальцев сильно увеличилась, но представляла собой отдельные небольшие группы индивидов, рассеянные по Европе.

Предыдущие генетические анализы оценивали общее количество неандертальцев примерно в одну тысячу, что плохо согласуется с большим количеством разнообразных археологических находок. Однако такие анализы не учитывали, что общая популяция может быть разбита на несвязанные группы. По мнению авторов новой работы, это ключевой фактор, который может объяснить и наличие в их геномах мутаций, возникающих только в небольших группах, и существенное разнообразие между особями, найденными в разных местах.

Исследователи изучали несколько миллионов мест в геномах, где могут происходить мутации, и пытались по ним восстановить характеристики предковой популяции. Они изучали гены четырех групп: современных евразийцев, современных африканцев, неандертальцев и денисовцев. Новый метод вместе с предыдущими оценками показал, что у современных евразийцев примерно 2% общих генов с неандертальцами, однако другие выводы расходились.

Согласно новым результатам, мутации в исследуемых участках геномов у денисовцев и неандертальцев совпадают на 20%, что характеризует популяцию, существовавшую до разделения этих групп. «Если бы неандертальцы и денисовцы разделились позже, то в геномах должно было бы быть больше мест с одинаковыми у них, но не встречающимися у современных людей мутациями», — поясняет Алан Роджерс из Университета штата Юта, первый автор статьи.

Само разделение должно было произойти около 744 000 лет назад, что намного больше, чем предсказывали другие методы. Оценка общего количества неандертальцев таким образом возрастает до нескольких десятков тысяч.

Ранее считалось, что неандертальцев жило в Европе довольно мало, однако новый анализ увеличил их численность на порядок.

Что же касается загадочных "денисовцев", то и они оставили весомый след в геноме человека. Так, тибетцы позаимствовали у них способность адаптироваться к высокогорным условиям, а инуиты – морозоустойчивость...

Прочитано 384 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Ученые выявили последний бастион неандертальцев

    Международная группа ученых выяснила, что на территории Южной Иберии, которая теперь является частью современной Испании, неандертальцы жили как минимум на 3000 лет дольше, чем их остальные собратья в других регионах. Держались, как могли, но все равно вымерли... Не такова ли печальная судьба всех безответно влюбленных?

  • Тайны мира: расследование эволюции

    Научная фантастика часто обрекает человечество на эволюцию в тощих существ с непомерно раздутой головой, вся жизнь которых зависит от достижений научно-технического прогресса. К счастью, реальность намного интереснее и далеко не так предсказуема, как считают фантасты...

  • Тайны мира: физики - об иных цивилизациях

    «С фундаментальной точки зрения вопрос звучит так: случалось ли что-нибудь подобное прежде?», говорит Адам Франк, профессор физики и астрономии в Университете Рочестера. «И высоко вероятно, что наше время и место — не единственное из тех, где появились развитые цивилизации».

  • Ученые выяснили, что эволюция бесконечна

    Международная группа ученых под руководством Ричарда Ленски (Richard Lenski) из Университета штата Мичиган в США опровергла общепринятую гипотезу, согласно которой эволюция прекращается, если вид максимально приспособлен к окружающей среде, то есть достиг эволюционного оптимума... Эволюция продолжается!

  • Ученые полагают, что искусственному разуму - миллионы лет

    Сюзан Шнайдер из Университета Коннектикута и Института передовых исследований в Принстоне — одна из немногих, кто всерьез полагает, что искусственный интеллект уже существует, и довольно давно. «Я не верю, что самые развитые инопланетные цивилизации будут биологическими», говорит Шнайдер. «Самые развитые цивилизации будут постбиологическими, в форме искусственного интеллекта или инопланетного сверхинтеллекта».