Ученые: "Неандертальцев было гораздо больше, чем мы думали!.."

Среда, 16 Август 2017 11:42
"А неандертальцев-то мы и не приметили..." "А неандертальцев-то мы и не приметили..."

Американские ученые разработали новый статистический метод анализа генетических данных, который учитывает существование нескольких изолированных популяций одного вида. Применяя его к данным о современном человеке и его ближайших вымерших родственниках, авторы пришли к весьма неожиданным выводам...

В эволюционном смысле самые близкие родственники современного человека — это неандертальцы и денисовцы, с которыми наши непосредственные предки разошлись в эволюционном отношении несколько сот тысяч лет назад. Согласно новому анализу, эволюционные пути современных людей отделились от других представителей рода Homo около 750 000 лет назад. Затем популяция предков неандертальцев и денисовцев практически вымерла, а спустя всего около 300 поколений эти две ветви отделились друг от друга. Впоследствии популяция неандертальцев сильно увеличилась, но представляла собой отдельные небольшие группы индивидов, рассеянные по Европе.

Предыдущие генетические анализы оценивали общее количество неандертальцев примерно в одну тысячу, что плохо согласуется с большим количеством разнообразных археологических находок. Однако такие анализы не учитывали, что общая популяция может быть разбита на несвязанные группы. По мнению авторов новой работы, это ключевой фактор, который может объяснить и наличие в их геномах мутаций, возникающих только в небольших группах, и существенное разнообразие между особями, найденными в разных местах.

Исследователи изучали несколько миллионов мест в геномах, где могут происходить мутации, и пытались по ним восстановить характеристики предковой популяции. Они изучали гены четырех групп: современных евразийцев, современных африканцев, неандертальцев и денисовцев. Новый метод вместе с предыдущими оценками показал, что у современных евразийцев примерно 2% общих генов с неандертальцами, однако другие выводы расходились.

Согласно новым результатам, мутации в исследуемых участках геномов у денисовцев и неандертальцев совпадают на 20%, что характеризует популяцию, существовавшую до разделения этих групп. «Если бы неандертальцы и денисовцы разделились позже, то в геномах должно было бы быть больше мест с одинаковыми у них, но не встречающимися у современных людей мутациями», — поясняет Алан Роджерс из Университета штата Юта, первый автор статьи.

Само разделение должно было произойти около 744 000 лет назад, что намного больше, чем предсказывали другие методы. Оценка общего количества неандертальцев таким образом возрастает до нескольких десятков тысяч.

Ранее считалось, что неандертальцев жило в Европе довольно мало, однако новый анализ увеличил их численность на порядок.

Что же касается загадочных "денисовцев", то и они оставили весомый след в геноме человека. Так, тибетцы позаимствовали у них способность адаптироваться к высокогорным условиям, а инуиты – морозоустойчивость...

Прочитано 87 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • В древнейших породах Земли обнаружены следы сложных организмов

    Международная команда палеонтологов, которую возглавили учёные из Манчестерского университета, обнаружила окаменелости возрастом более полумиллиарда лет. Эти следы жизнедеятельности, вероятно, первых или одних из первых сложных живых организмов на нашей планете помогут пролить свет на эволюционную историю жизни, уверены исследователи...

  • Тайны древнего мира: эти поразительные неандертальцы

    Знаете ли вы, что неандертальцы жили в домах, использовали огонь, носили одежду, использовали музыкальные инструменты, копья, топоры, молотки и даже клей с помощью которого скрепляли различные части своих орудий охоты и труда? Неандертальцы не только обитали в пещерах и под выступами скал, но и строили убежища. На двух стоянках во Франции были обнаружены отверстия для деревянных колышков и столбов, которые поддерживали навес. Многочисленные находки очагов говорят о том, что неандертальцы владели огнем. Кроме того, именно неандертальцы первыми изобрели музыку...

  • Ученые: "Эволюция продолжается!.."

    ...господа присяжные заседатели! И от этого факта невозможно отмахнуться. Масштабный генетический анализ ДНК жителей Великобритании и США показывает, что биологическая эволюция человечества не остановилась и что число носителей "вредных" версий генов, связанных с болезнями, продолжает постепенно падать под действием естественного отбора.

  • Археологи выявили утраченное эволюционное звено

    Причудливый травоядный динозавр-"франкенштейн" из Чили, одновременно похожий на тираннозавров и велоцирапторов, оказался "потерянным звеном эволюции", связывающим хищных динозавров и их двуногих жертв - уверенно заявляют британские ученые. Любопытно, давайте познакомимся поближе...

  • Археологи сделали в Китае сенсационное открытие

    Окаменелые останки первых «крылатых» млекопитающих возрастом 160 млн лет обнаружили в Китае - находка несет исключительную важность для науки! Как минимум, это означает, что млекопитающие в эпоху динозавров были более разнообразными, чем считалось ранее...