"Денисовцы" обитали на Алтае с чрезвычайно древних времен?..

Среда, 30 Август 2017 11:36
"Денисовцы": тайна, покрытая мраком времен... "Денисовцы": тайна, покрытая мраком времен...

Загадочные "денисовцы", соседи неандертальцев и кроманьонцев, могли впервые появиться в окрестностях Денисовой пещеры на Алтае уже 170 тысяч лет назад и прожить в ней минимум 65 тысяч лет до их исчезновения - заявили генетики, выступавшие на ежегодной встрече Европейского общества эволюции человека в Лондоне.

 В декабре 2010 года знаменитый палеогенетик Сванте Паабо заявил об открытии "третьего" вида людей, чьи останки были найдены в российской Денисовой пещере на Алтае. Это открытие было совершено благодаря "воскрешению" обрывков генома, сохранившихся в трех фрагментах костей древнего человека — фаланговой кости пальца и двух зубах, найденных в пещере. Как изначально считали ученые, найденные ими "денисовцы" были родичами неандертальцев, которые жили в пещере примерно 50 тысяч лет назад.

Как рассказала палеоантрополог Вивиан Слон  из Института эволюционной антропологии в Лейпциге (Германия), оценка времени жизни денисовцев является очень неточной и грубой из-за проблем с датировкой, которые испытывали ученые при изучении останков животных, людей и орудий труда из Денисовой пещеры. Оценки разнились от очень небольших цифр – около 30 тысяч лет для ряда костей из тех слоев, где были найдены останки "денисовцев", и до 170 тысяч лет, вычисленных при помощи радиоизотопных методов.

Подобные разночтения заставили Паабо и его коллег, в том числе академика Анатолия Деревянко и Михаила Шунькова из Института археологии и этнографии СО РАН, вычислить возраст денисовцев при помощи генетических методов.

В этом ученым помогло то, что относительно недавно в пещере были найдены еще три зуба денисовцев, два коренных и один молочный моляр, содержавших в себе достаточно большое количество ДНК. Когда команда Паабо восстановила геномы их обладателей – одной женщины и двух мужчин, у нее появилась возможность вычислить их возраст, опираясь на число мелких мутаций в каждом из образцов ДНК.

Как оказалось, Денисова пещера была пристанищем "третьего вида" древних людей на протяжении очень долгого времени, как минимум 65 тысяч лет. Что интересно, денисовцы, жившие в пещере в разные эпохи, не приходились друг другу родственниками, о чем говорят заметные различия в структуре митохондриальной ДНК, передающейся от матери к ребенку. Это означает, как предполагают Паабо и его коллеги, что Денисова пещера могла заселяться нашими "кузенами" несколько раз за минувшие 100-170 тысяч лет.

Столь длительное существование "денисовцев" позволяет, по мнению Паабо, с уверенностью говорить о том, что мы имеем дело действительно с отдельным видом людей, а не подвидом неандертальцев или поздними Homo erectus, которым удалось как-то выжить в Азии через сотни тысяч лет после их исчезновения в Африке. В пользу этого так же говорит и то, что с генетической точки зрения самые ранние денисовцы, обладатели двух коренных зубов, были столь же далекими от неандертальцев, как и их поздние родичи.

С другой стороны, окончательно статус денисовцев как отдельного вида людей будет закреплен только тогда, когда будут найдены более внушительные их останки, чем зубы или маленькая фаланга пальца. По словам антропологов, некоторые успехи на этом поле уже были достигнуты – одна из участниц конференции отчиталась о том, что ей удалось найти фрагменты человеческих костей в одном из слоев отложений в пещере.

Прочитано 160 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Выявлены останки древнейших предков людей, живших вместе с динозаврами

    Палеонтологи нашли на юге Англии останки небольшого крысоподобного существа, которое жило на Земле примерно 145 миллионов лет назад, в эпоху динозавров, и является на сегодня самым древним родичем человека.

  • Ученые раскрыли тайны древнейших арктических поселений

    Исследователи из Санкт-Петербурга проанализировали отметины на костях мамонта Жени, найденного в 2012 году вблизи полярной станции Сопочная Карга, и установили, что они являются следами охоты древнего человека. Возраст находки составляет не менее 45 тысяч лет, а значит, люди жили и охотились в Арктической Сибири намного раньше, чем считалось прежде.

  • Тайны будущего: союз киборга и человека

    Идея напрямую совместить живой и электронный мозг уже не первое десятилетие будоражит умы ученых по всему миру. Современные нейроимпланты позволяют воплотить ее в жизнь, однако так ли они совершенны, как кажется на первый взгляд?..

  • Правительство США "опять хочет в Париж"

    "А вы были в Париже? - Нет, но очень хочется..." Неизвестно, были ли на самом деле американцы на Луне или в помощь пошли голливудские декорации, но теперь США снова хочет на Луну! Уже сообщалось в прессе о готовности американского аэрокосмического агентства NASA к смене курса и отходу от марсианской программы в пользу Луны, если такая задача будет поставлена нынешним правительством США. И похоже, агентству действительно придется пойти на такой шаг, потому что правительство США недавно объявило о возобновлении программы по "возвращению человека на Луну".

  • Сквозь время - к древнейшим континентам Земли...

    Пристегните ремни, мы движемся. И не только вместе с Землёй сквозь Вселенную с огромными скоростями. Мы медленно и неторопливо ползём вместе с континентом Евразия. Скорость – два-три миллиметра в год. Прямо сейчас расширяется Атлантический океан, надвое разламывается Африка, а Индийский субконтинент продолжает сминать огромную складку Гималаев, делая их всё выше. Наш родной материк, кстати, тоже раскалывается, из-за чего Байкал когда-нибудь станет океаном. Так что у будущих жителей Иркутска будет прекрасная возможность отдохнуть на морском берегу, не выезжая из своего региона – нужно всего лишь подождать двадцать миллионов лет...