"Олеся" - общий древнейший предок обезьян и людей

Пятница, 15 Сентябрь 2017 10:24
Малышка "Олеся" способна перевернуть научный мир... Малышка "Олеся" способна перевернуть научный мир...

"Живёт в белорусском полесье кудесница леса Олеся..." Кто бы мог подумать что именно так назовут, этим нежным женским именем, древнейшего общего предка обезьян и людей?! Как он мог выглядеть? Антропологов давно интересует этот вопрос, однако до сих пор провести полную и детальную реконструкцию облика древнего человека была крайне сложно. Однако новая находка, сделанная в Кении, вероятно, прольёт свет на эту загадку...

 Международная команда археологов и антропологов обнаружила череп годовалого ребёнка, возраст которого оценивается в 13 миллионов лет. Останки невероятно хорошо сохранились.

Как поясняют авторы исследования, среди современных приматов ближайшими родственниками человека являются шимпанзе, гориллы, орангутаны и гиббоны. Наши общие с ними предки обитали в Африке порядка 6-7 миллионов лет назад. По многочисленным находкам антропологи смогли проследить основные этапы развития людей с тех пор. Однако то, как происходило развитие наших общих с приматами предков раньше этого периода – например, 10 миллионов лет назад – остаётся мало изученным.

Окаменелостей того времени сохранилось очень мало, часто они сильно повреждены и представляют собой лишь отдельные фрагменты – зубы, челюстные кости и так далее. Поэтому до сих пор было довольно сложно однозначно ответить на два фундаментальных вопроса: существовал ли общий предок обезьян и людей в Африке, и если да, то каким он был? Теперь же специалисты продвинулись в изучении этих вопросов.

Череп малыша, прозванного Алези (Alesi), обнаружил в 2014 году кенийский охотник в районе Надудет в северной части страны. Как отмечает соавтор исследования Крейг Фейбел (Craig Feibel) из Рутгерского университета в Нью-Брунсвике, этот регион до сих пор хранит ландшафты такими же, какими они были более десяти миллионов лет назад. Всё дело в местном вулкане, который, вероятно, был в то время активен. Предполагается, что его извержение "похоронило" лес, в котором жил Алези: его останки пролежали в вулканических породах, защищавших от разрушения.

Найденный череп – самый полный экземпляр из всех известных учёными. Современные рентгеновские технологии помогли исследователям выявить малейшие детали, в том числе внутренние уши и линии роста зубов. "Качество наших изображений было настолько хорошим, что мы смогли по зубам установить возраст младенца: когда он погиб, ему был год и четыре месяца", — рассказывает в пресс-релизе Пол Таффоро (Paul Tafforeau) из Европейского центра синхротронного излучения.

Именно благодаря анализу зубов антропологи поняли, что найденный предок людей и приматов относится к новому виду – его назвали Nyanzapithecus alesi (в простонародье уже переименовале в просто "Олесю"). Примечательно, что до сих пор представителей рода Nyanzapithecus определяли лишь по зубам, и исследователи подчёркивают, что впервые видят столь полную картину.

По размерам череп Алези не больше лимона, а его черты придают особи схожесть с гиббоном. Но это лишь первое впечатление, говорят авторы исследования. Дело в том, что гиббоны имеют отличительную черту: они быстро передвигаются и лазают по деревьям с акробатической виртуозностью. Для этого нужно идеальное чувство равновесия, которое обеспечивает хорошо развитое внутреннее ухо. У "Олеси" же внутреннее ухо развито не настолько хорошо, из чего можно сделать вывод о том, что её вид отличался более спокойным и осторожным способом передвижения.

Прочитано 175 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Выявлены останки древнейших предков людей, живших вместе с динозаврами

    Палеонтологи нашли на юге Англии останки небольшого крысоподобного существа, которое жило на Земле примерно 145 миллионов лет назад, в эпоху динозавров, и является на сегодня самым древним родичем человека.

  • Ученые раскрыли тайны древнейших арктических поселений

    Исследователи из Санкт-Петербурга проанализировали отметины на костях мамонта Жени, найденного в 2012 году вблизи полярной станции Сопочная Карга, и установили, что они являются следами охоты древнего человека. Возраст находки составляет не менее 45 тысяч лет, а значит, люди жили и охотились в Арктической Сибири намного раньше, чем считалось прежде.

  • Ученые доказали разумное поведение приматов

    Ученые повторно провели эксперименты Джейн Гудолл, одного из самых известных приматологов мира, и пришли к выводу, что ее заявления о наличии "личности" у шимпанзе не были выдумкой и что обезьяны действительно обладают уникальными чертами поведения.

  • Тайны будущего: союз киборга и человека

    Идея напрямую совместить живой и электронный мозг уже не первое десятилетие будоражит умы ученых по всему миру. Современные нейроимпланты позволяют воплотить ее в жизнь, однако так ли они совершенны, как кажется на первый взгляд?..

  • Правительство США "опять хочет в Париж"

    "А вы были в Париже? - Нет, но очень хочется..." Неизвестно, были ли на самом деле американцы на Луне или в помощь пошли голливудские декорации, но теперь США снова хочет на Луну! Уже сообщалось в прессе о готовности американского аэрокосмического агентства NASA к смене курса и отходу от марсианской программы в пользу Луны, если такая задача будет поставлена нынешним правительством США. И похоже, агентству действительно придется пойти на такой шаг, потому что правительство США недавно объявило о возобновлении программы по "возвращению человека на Луну".