"Олеся" - общий древнейший предок обезьян и людей

Пятница, 15 Сентябрь 2017 10:24
Малышка "Олеся" способна перевернуть научный мир... Малышка "Олеся" способна перевернуть научный мир...

"Живёт в белорусском полесье кудесница леса Олеся..." Кто бы мог подумать что именно так назовут, этим нежным женским именем, древнейшего общего предка обезьян и людей?! Как он мог выглядеть? Антропологов давно интересует этот вопрос, однако до сих пор провести полную и детальную реконструкцию облика древнего человека была крайне сложно. Однако новая находка, сделанная в Кении, вероятно, прольёт свет на эту загадку...

 Международная команда археологов и антропологов обнаружила череп годовалого ребёнка, возраст которого оценивается в 13 миллионов лет. Останки невероятно хорошо сохранились.

Как поясняют авторы исследования, среди современных приматов ближайшими родственниками человека являются шимпанзе, гориллы, орангутаны и гиббоны. Наши общие с ними предки обитали в Африке порядка 6-7 миллионов лет назад. По многочисленным находкам антропологи смогли проследить основные этапы развития людей с тех пор. Однако то, как происходило развитие наших общих с приматами предков раньше этого периода – например, 10 миллионов лет назад – остаётся мало изученным.

Окаменелостей того времени сохранилось очень мало, часто они сильно повреждены и представляют собой лишь отдельные фрагменты – зубы, челюстные кости и так далее. Поэтому до сих пор было довольно сложно однозначно ответить на два фундаментальных вопроса: существовал ли общий предок обезьян и людей в Африке, и если да, то каким он был? Теперь же специалисты продвинулись в изучении этих вопросов.

Череп малыша, прозванного Алези (Alesi), обнаружил в 2014 году кенийский охотник в районе Надудет в северной части страны. Как отмечает соавтор исследования Крейг Фейбел (Craig Feibel) из Рутгерского университета в Нью-Брунсвике, этот регион до сих пор хранит ландшафты такими же, какими они были более десяти миллионов лет назад. Всё дело в местном вулкане, который, вероятно, был в то время активен. Предполагается, что его извержение "похоронило" лес, в котором жил Алези: его останки пролежали в вулканических породах, защищавших от разрушения.

Найденный череп – самый полный экземпляр из всех известных учёными. Современные рентгеновские технологии помогли исследователям выявить малейшие детали, в том числе внутренние уши и линии роста зубов. "Качество наших изображений было настолько хорошим, что мы смогли по зубам установить возраст младенца: когда он погиб, ему был год и четыре месяца", — рассказывает в пресс-релизе Пол Таффоро (Paul Tafforeau) из Европейского центра синхротронного излучения.

Именно благодаря анализу зубов антропологи поняли, что найденный предок людей и приматов относится к новому виду – его назвали Nyanzapithecus alesi (в простонародье уже переименовале в просто "Олесю"). Примечательно, что до сих пор представителей рода Nyanzapithecus определяли лишь по зубам, и исследователи подчёркивают, что впервые видят столь полную картину.

По размерам череп Алези не больше лимона, а его черты придают особи схожесть с гиббоном. Но это лишь первое впечатление, говорят авторы исследования. Дело в том, что гиббоны имеют отличительную черту: они быстро передвигаются и лазают по деревьям с акробатической виртуозностью. Для этого нужно идеальное чувство равновесия, которое обеспечивает хорошо развитое внутреннее ухо. У "Олеси" же внутреннее ухо развито не настолько хорошо, из чего можно сделать вывод о том, что её вид отличался более спокойным и осторожным способом передвижения.

Прочитано 58 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Тайны человека: откуда мы на Земле?..

    Ученые, богословы, философы издревле пытаются дать ответ на вопрос, откуда на Земле взялся человек. При этом они разделились на три лагеря: одни верят в Божий промысел, другие — в теорию Дарвина, остальные — в инопланетное вмешательство. Возможно, истина где-то посередине?..

  • Тайны человека: сверхспособности могут стать доступными для каждого

    Если людям дать возможность наблюдать в реальном времени, что происходит у них в мозгу, они быстро научатся снимать боль, улучшать себе настроение и распоряжаться невиданными умственными способностями. Доступ к этому методу может преобразить весь мир...

  • Ученые заверяют: "Смерти не существует!"

    Роберт Ланца - профессор в Университете Уэйк Форест, специалист по регенеративной медицине и научный руководитель компании Advanced Cell Technology. Прежде был известен своими исследованиями в области стволовых клеток, на его счету несколько успешных экспериментов по клонированию исчезающих видов животных. Но несколько лет назад ученый увлекся физикой, квантовой механикой и астрофизикой, тогда у него родилась теория так называемого нового биоцентризма.

  • В Бразилии найдены следы людей, живших здесь свыше 20-ти тысяч лет назад

    Раскопки, проведенные в скальном гроте в Бразилии, позволяют предположить, что люди жили на территории Южной Америки более 20 тыс. лет назад, попутно охотясь на гигантских ленивцев. Во время исследования археологи обнаружили несколько костей этих животных, которые, возможно, использовались в качестве украшений. В этих предметах имелись отверстия и искусственно сделанные надрезы.

  • Тайны мира: ДНК и интеллект человека

    Более 60 лет назад Фрэнсис Крик и Джеймс Уотсон открыли двойную спиральную структуру дезоксирибонуклеиновой кислоты — известной как ДНК. Сегодня за сущие копейки вы можете секвенировать собственную ДНК и узнать о своих предках и проблемах. Тем не менее, хотя передача ДНК от родителей к детям является биологической основой наследственности, мы по-прежнему относительно немного знаем о конкретных генах, которые делают нас теми, кем мы являемся.