В древнейших породах Земли обнаружены следы сложных организмов

Вторник, 19 Сентябрь 2017 10:52
"Там на неведомых дорожках следы невиданных зверей..." "Там на неведомых дорожках следы невиданных зверей..."

Международная команда палеонтологов, которую возглавили учёные из Манчестерского университета, обнаружила окаменелости возрастом более полумиллиарда лет. Эти следы жизнедеятельности, вероятно, первых или одних из первых сложных живых организмов на нашей планете помогут пролить свет на эволюционную историю жизни, уверены исследователи...

 К сожалению, находка представляет собой не физические останки живых организмов. Это следы их активности – норы, проделанные в осадочных горных породах. Открытие было сделано в западной части Бразилии.

Диаметр нор составляет от 50 до 600 микрометров, и это означает, что существа, которые их проделали, были чуть толще человеческого волоса.

"Особенно захватывающей эту находку делает возраст пород: окаменелости, вероятно, являются свидетелями самых древних сложных форм жизни", — рассказывает автор исследования Рассел Гарвуд.

Найденные окаменелости относятся к геологическому и эволюционному периоду на стыке эдиакара (635-542 миллиона лет назад) и кембрия (541-485 миллионов лет назад). Этот переходный период является чрезвычайно важным в истории эволюции жизни.

"Эволюционные события во время перехода от эдиакара к кембрию не имеют аналогов в истории Земли. Текущие летописи окаменелостей свидетельствуют о том, что многие формы жизни, известные сегодня, появились в очень короткий промежуток времени", — поясняет Гарвуд.

По его мнению, норы, найденные в горных породах, были созданы организмами, напоминающими нематод (круглых червей). При перемещении между слоями пород они оставляли после себя крошечные тоннели.

Эти тоннели имеют симметричные бороздки, свидетельствующие о том, что древние черви не использовали перистальтику (сокращение и удлинение тела) для передвижения. Скорее всего, они двигались волнообразно, как бы раскачивая свои тела из стороны в сторону, чтобы "проплыть" сквозь породу, словно это жидкость, говорит соавтор работы Люк Пэрри из Бристольского университета.

"Наши окаменелости показывают, что сложные живые организмы, уже умеющие контролировать свою мышечную активность, существовали на планете около 550 миллионов лет назад. Возможно, раньше их следы не замечали из-за крошечных размеров", — добавляет Пэрри.

По его словам, речь идёт о билатериях (двусторонне-симметричных организмах). Этот таксон включает всех настоящих многоклеточных животных за исключением кишечнополостных.

"Все эти животные более тесно связаны с людьми, чем с простейшими. Большинство окаменелостей билатеральных животных моложе. Впервые они появляются в кембрийском периоде", — отмечает Пэрри. Таким образом, находку можно считать самым ранним примером присутствия билатерий на Земле. Конечно, пока не найдутся ещё более древние окаменелости.

Кстати, чтобы обнаружить такие микроскопические следы, команда использовала рентгеновскую микротомографию. Рентгеновские лучи помогли создать виртуальную 3D-модель, не разрушая при этом исследуемый объект.

Научная статья по итогам исследования опубликована в издании Nature Ecology & Evolution.

Напомним, что ранее учёные усомнились в том, что жизнь на Земле зародилась в океане. Тем временем самые ранние свидетельства жизни на нашей планете были найдены в Канаде и Гренландии. Правда, обе находки моложе бразильской.

Прочитано 195 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Тайны мира: древнейшее искусство, ТОП-10

    В научных кругах считают, что создание различных предметов искусства – это то, что отличает человека разумного от доисторических братьев гоминидов. Но недавно учёные установили, что творчество не является уникальным для «гомо сапиенс». Разберем самые загадочные примеры раннего искусства...

  • Известный физик призвал отправить "неверующих" на Венеру

    Британский физик-теоретик Стивен Хокинг на днях заявил, что Земля однажды станет похожа на Венеру, если глобальное потепление продолжится. Помимо этого он сообщил, что тех, кто не верит в подобный сценарий неплохо бы отправить на саму "Утреннюю звезду"... И даже готов оплатить проезд для такого "Фомы"!

  • Ученые-климатологи собрались перекрасить Землю

    "Я бы перекрасил Луну, в миллионы разных цветов..." Но пока нет повода не заняться матушкой Землей! Более плотные облака над морем, перекраска Земли в другой цвет, насыщение верхних слоев атмосферы частицами... Геоинженерия как средство изменения климата внезапно оказалась на коне! Сегодня это важный элемент борьбы с климатическим кризисом.

  • Некогда Земля пережила встречу с другой планетой?..

    Астрофизик Сяолэй Чжан из Университета Джорджа Мейсона (США) представил статью, в которой доказывает, что распад суперконтинента Родиния вызван непрямым столкновением Земли и планеты-пришельца величиной с Марс. Ученый подвергает сомнению теорию континентального дрейфа и приводит аргументы в пользу своей версии...

  • "И все-таки она плоская?!.."

    «И все-таки она вертится!» - эти слова, по легенде, произнес Галилео Галилей, поднимаясь с колен после суда инквизиции, вынудившего его отречься от убеждения, что Земля вращается вокруг Солнца, а не наоборот. Но великому итальянскому ученому грозила мучительная смерть на костре...