В древнейших породах Земли обнаружены следы сложных организмов

Вторник, 19 Сентябрь 2017 10:52
"Там на неведомых дорожках следы невиданных зверей..." "Там на неведомых дорожках следы невиданных зверей..."

Международная команда палеонтологов, которую возглавили учёные из Манчестерского университета, обнаружила окаменелости возрастом более полумиллиарда лет. Эти следы жизнедеятельности, вероятно, первых или одних из первых сложных живых организмов на нашей планете помогут пролить свет на эволюционную историю жизни, уверены исследователи...

 К сожалению, находка представляет собой не физические останки живых организмов. Это следы их активности – норы, проделанные в осадочных горных породах. Открытие было сделано в западной части Бразилии.

Диаметр нор составляет от 50 до 600 микрометров, и это означает, что существа, которые их проделали, были чуть толще человеческого волоса.

"Особенно захватывающей эту находку делает возраст пород: окаменелости, вероятно, являются свидетелями самых древних сложных форм жизни", — рассказывает автор исследования Рассел Гарвуд.

Найденные окаменелости относятся к геологическому и эволюционному периоду на стыке эдиакара (635-542 миллиона лет назад) и кембрия (541-485 миллионов лет назад). Этот переходный период является чрезвычайно важным в истории эволюции жизни.

"Эволюционные события во время перехода от эдиакара к кембрию не имеют аналогов в истории Земли. Текущие летописи окаменелостей свидетельствуют о том, что многие формы жизни, известные сегодня, появились в очень короткий промежуток времени", — поясняет Гарвуд.

По его мнению, норы, найденные в горных породах, были созданы организмами, напоминающими нематод (круглых червей). При перемещении между слоями пород они оставляли после себя крошечные тоннели.

Эти тоннели имеют симметричные бороздки, свидетельствующие о том, что древние черви не использовали перистальтику (сокращение и удлинение тела) для передвижения. Скорее всего, они двигались волнообразно, как бы раскачивая свои тела из стороны в сторону, чтобы "проплыть" сквозь породу, словно это жидкость, говорит соавтор работы Люк Пэрри из Бристольского университета.

"Наши окаменелости показывают, что сложные живые организмы, уже умеющие контролировать свою мышечную активность, существовали на планете около 550 миллионов лет назад. Возможно, раньше их следы не замечали из-за крошечных размеров", — добавляет Пэрри.

По его словам, речь идёт о билатериях (двусторонне-симметричных организмах). Этот таксон включает всех настоящих многоклеточных животных за исключением кишечнополостных.

"Все эти животные более тесно связаны с людьми, чем с простейшими. Большинство окаменелостей билатеральных животных моложе. Впервые они появляются в кембрийском периоде", — отмечает Пэрри. Таким образом, находку можно считать самым ранним примером присутствия билатерий на Земле. Конечно, пока не найдутся ещё более древние окаменелости.

Кстати, чтобы обнаружить такие микроскопические следы, команда использовала рентгеновскую микротомографию. Рентгеновские лучи помогли создать виртуальную 3D-модель, не разрушая при этом исследуемый объект.

Научная статья по итогам исследования опубликована в издании Nature Ecology & Evolution.

Напомним, что ранее учёные усомнились в том, что жизнь на Земле зародилась в океане. Тем временем самые ранние свидетельства жизни на нашей планете были найдены в Канаде и Гренландии. Правда, обе находки моложе бразильской.

Прочитано 319 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Планета Земля, которую мы так плохо знаем: ТОП-10

    Узнавать что-то новое о нашей планете – необычный опыт. Иногда это заставляет посмотреть на мир совершенно по-новому. Многие века люди посвящали свою жизнь тому, чтобы узнать, как именно функционирует Земля...

  • В "земле великанов" нашли древние артефакты

    Более 2 тысячи хорошо сохранившихся артефактов было найдено с 2006 года в горах Ютунхеймен в Норвегии, сообщает сайт Кембриджского университета. Обнаружить предметы удалось после таяния льдов на высоте до 2,5 тыс. м. Напомним, что Йотунхейм (то есть земля Ётунов; др.-сканд. Jötunheimr) в германо-скандинавской мифологии — один из девяти миров, земля, населённая великанами-ётунами. По легендам был сотворён асами к востоку от Мидгарда для Бергельмира и его потомков.

  • Тайны космоса: вирусы-пришельцы

    Обычно все думают, что первой формой жизни, которую мы обнаружим на другой планете, спутнике или ином космическом объекте, будет какой-нибудь микроб. Но почему-то никто не предполагает, что нам попадется инопланетный вирус. И это странно, учитывая, насколько плодовиты и успешны эти биологические существа на Земле...

  • Тайны мира: древнейшее искусство, ТОП-10

    В научных кругах считают, что создание различных предметов искусства – это то, что отличает человека разумного от доисторических братьев гоминидов. Но недавно учёные установили, что творчество не является уникальным для «гомо сапиенс». Разберем самые загадочные примеры раннего искусства...

  • Известный физик призвал отправить "неверующих" на Венеру

    Британский физик-теоретик Стивен Хокинг на днях заявил, что Земля однажды станет похожа на Венеру, если глобальное потепление продолжится. Помимо этого он сообщил, что тех, кто не верит в подобный сценарий неплохо бы отправить на саму "Утреннюю звезду"... И даже готов оплатить проезд для такого "Фомы"!