Curiosity карабкается на марсианскую гору в поисках новых открытий

Среда, 20 Сентябрь 2017 10:27
Могучая марсианская гора будет покорена и изучена... Могучая марсианская гора будет покорена и изучена...

Одно из главных его преимуществ "Кьюриосити" – мобильность. Ровер умеет двигаться по склонам как вверх, так и вниз. Геологи особенно ценят это его качество, потому что им важно взглянуть на обрывы и трещины, обнажающие череду геологических слоёв. И вот аппарат начал восхождение по северо-западному склону горы Эолодиа, также известной как гора Шарпа. Её исследование планировалось учёными, ещё когда они выбирали место для посадки марсохода в 2012 году...

 Целью нынешней прогулки ровера является хребет в нижней части горы, неофициально названный в честь Веры Рубин – американского астрофизика, когда-то обнаружившего тёмную материю. Известна эта деталь рельефа и как Гематитовый хребет. Так его называют из-за высокого содержания гематита, он же красный железняк. Этот материал представляет собой оксид железа Fe2O3, практически ржавчину. Наблюдения с орбиты показывают, что на вершине хребта этой породы больше, чем в любом другом месте вблизи подножия горы. Любопытно, что "хребет Веры Рубин" ещё и сопротивляется эрозии гораздо лучше окружающих скал.

Исследователи стремятся понять, откуда там столько гематита, чем объясняется такая стойкость к выветриванию и не связаны ли, часом, между собой два этих факта. Также они не прочь взглянуть поближе на крутые склоны хребта и прочитать на них страницы геологической летописи. Камеры марсохода показывают тонкое расслоение с обширными яркими жилами различной ширины, прорезающими слои.

"Теперь у нас будет возможность исследовать слои по мере подъема ровера", – говорит Абигаль Фрейман, член научной команды Curiosity из Лаборатории реактивного движения (JPL) NASA.

Исследователи планируют, что марсоход поднимется на высоту 65 метров – это около 20 этажей. Для этого ему придётся совершить несколько переходов общей протяжённостью в 570 метров.

Curiosity радует исследователей не в первый раз. Например, он зафиксировал на Красной планете впечатляющие перепады температуры и атмосферного давления, которые могут объяснить знаменитые марсианские пыльные бури. Кроме того, ровер обнаружил на Марсе любопытный метеорит, похожий на Сихотэ-Алинский. А ещё он знаменит своими прекрасными фотографиями, которые инженеры NASA собирают в панорамные видео. Хочется надеяться, что и геологических открытий на склонах марсианской горы ему тоже предстоит немало.

Прочитано 28 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • NASA: новые идеи, направленные на покорение космоса

    Одна специальная программа НАСА направлена на поддержку идей, которые могут радикально изменить способ изучения космического пространства. В этом году среди прочего было предложено озеленить Марс и слетать на Юпитер, используя лазерные лучи. Как насчет космического корабля с лазерным двигателем, который может достичь Юпитера за год?..

  • Жизнь на Марсе: новые свидетельства

    Открытие бора на Марсе дает ученым новые сведения о возможном существовании в прошлом жизни на поверхности планеты, согласно новому исследованию, опубликованному на днях. «Поскольку бораты могут играть важную роль при построении РНК – одного из «строительных кирпичиков» живых организмов – обнаружение бора на поверхности Марса повышает шансы того, что жизнь однажды могла зародиться на этой планете, - сказал Патрик Гасда, исследователь с докторской степенью из Лос-Аламосской национальной лаборатории, США, и главный автор новой научной работы. – Бораты представляют собой единственный возможный «мостик», связывающий простые органические молекулы с РНК. Присутствие бора говорит нам о том, что, если на Марсе присутствовала органика, то эти химические реакции имели возможность протекать».

  • Тайны Красной планеты: новые свидетельства

    Исследователи Марса утверждают, что обнаружили новые доказательства существования жизни на Красной планете. Исследователи нашли в районе кратера Гейла следы повышенной гидротермальной активности, что, по их мнению, может говорить о пригодности древнего Марса для жизни...

  • Лед указал на поразительную марсианскую аномалию

    Повторный анализ снимков с зонда Mars Odyssey не только показал, что на экваторе Марса могут скрываться значительные запасы льда, но и косвенно указал на то, что в недавнем прошлом красная планета вращалась почти на боку. "Нам удалось повысить качество данных так, как будто мы вдвое снизили высоту орбиты зонда. Мы уже знали, что залежи льда присутствуют в приполярных регионах Марса, и теперь мы нашли небольшие отложения замороженной воды и у экватора планеты", — рассказывает Джэк Уилсон из университета Дарема (Великобритания).

  • Ученым удалось рассмотреть и приблизить марсианские облака

    Ранним марсианским утром камера марсохода обозревала южный горизонт и запечатлела бегущие по небу облака. Чтобы сделать изображение более чётким, Чарисса Кэмпбелл (Charissa Campbell) из университета Йорка в Торонто наложила друг на друга все изображения в каждой из двух серий, создав "среднее изображение ", и затем вычла его как фон из каждого отдельного снимка...