Ученые нашли на Мадагаскаре сверхгигантскую "дьявольскую лягушку"

Среда, 27 Сентябрь 2017 12:36
"Динозавр, динозар, я тебя съем... подь сюда, мелочь пузатая!" "Динозавр, динозар, я тебя съем... подь сюда, мелочь пузатая!"

Лягушек сложно представить себе в образе страшных хищников, ведь большинство из них питается насекомыми, их личинками или мелкими ракообразными. Но в далёком прошлом предки современных квакушек могли наводить ужас на куда более крупных животных - включая -да-да! - тех самых динозавров... Можете только представить, что это было за создание природы!

Сегодня самая крупная в мире лягушка-голиаф, достигающая трёх килограммов, может ловить мелких грызунов и земноводных. Но и она меркнет на фоне ископаемой дьявольской лягушки Beelzebufo ampinga, которая обитала на острове Мадагаскар 68 миллионов лет назад. Даже от одного названия "вельзебуфо", образованного от латинских слов "Beelzebub" (Вельзевул) и "Bufo" (жаба), по спине идут мурашки.

Учёные давно подозревали, что при длине тела свыше сорока сантиметров и весе около четырёх с половиной килограммов это существо могло употреблять в пищу детёнышей динозавров. И теперь эта гипотеза получила новое подтверждение.

Международная команда биологов провела серию экспериментов с современными родственниками вельзебуфо – рогатыми лягушками, которые уже становились участниками опыта по измерению силы языка. В результате исследователи рассчитали, что сила укуса вельзебуфо сравнима с челюстями крупных хищников, таких как волки и даже самки тигров.

"В отличие от подавляющего большинства лягушек, которые имеют слабые челюсти и обычно поедают небольшую добычу, рогатые лягушки устраивают засаду на животных, таких же размеров, как они сами, например, других лягушек, змей и грызунов. И их мощные челюсти играют решающую роль в захвате жертвы", – рассказывает руководитель исследования Марк Джонс (Marc Jones) из Университета Аделаиды.

На этот раз учёные измеряли силу укуса с помощью двух покрытых кожей пластин, которые подносили к морде рогатых лягушек, провоцируя на атаку. Оказалось, что относительно мелкие экземпляры с шириной головы около 4,5 сантиметров, сжимают челюсти с силой 30 ньютонов.

Путём расчётов Джонс и его коллеги вывели зависимость силы челюстей от размеров головы и определили, что наиболее крупные современные лягушки, обитающие в тропических и субтропических лесах Южной Америки, кусают с силой около 500 ньютонов, что сопоставимо с хищными рептилиями и млекопитающими, имеющими сходные размеры черепа. По словам авторов работы, опубликованной в журнале Scientific Reports, это можно сравнить с пятидесятилитровой бочкой воды, которую поставили человеку на палец.

Сопоставив особенности строения скелета вельзебуфо с её современными потомками, команда оценила силу её укуса в невероятные 2200 ньютонов. Этого более чем достаточно, чтобы хватать мелких динозавров, которым не посчастливилось оказаться неподалёку от дьявольской лягушки.

Прочитано 180 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • В Китае найдены зародыши летающих рептилий

    Хотя палеонтологи изучают птерозавров на протяжении уже более двух столетий, найти яйца птерозавров не удавалось вплоть до начала 2000-х гг. В ходе последних раскопок, предпринятых специалистами из Китайской академии наук, удалось найти не менее 215 яиц. Не исключено, что еще десятки яиц спрятаны внутри породы.

  • Тайны древнего мира: динозавры жили во времена людей?..

    Официально считается, что динозавры вымерли примерно 65 миллионов лет назад. То есть задолго до появления предков человека. Причиной их вымирания скорее всего было резкое похолодание после падения на Землю крупного астероида шириной в 10 км. После этого катаклизма вымерли все ящеры (?) и 75% млекопитающих...

  • Ученые доказали, что Марс был теплым и многоводным еще относительно недавно

    Планетологи нашли в северном полушарии Марса крупные залежи льда и следы потоков талой воды, двигавшейся по его поверхности относительно недавно, во времена расцвета динозавров на Земле. "Мы давно думали, что средние широты Марса слишком холодны для того, чтобы там могли формироваться потоки талой воды – средние температуры там не превышают 55 градусов Цельсия ниже нуля. Наши наблюдения показывают, что подземная вулканическая активность и столкновения ледников могли вырабатывать достаточно тепла в недавнем прошлом, чтобы растопить часть из них", — рассказывает Францес Бутчер из Открытого университета Великобритании в Милтон-Кинс.

  • Японские ученые рассказали о "роковом" мексиканском астероиде

    Пара исследователей из Университета Тохоку, Япония, обнаружила свидетельства, указывающие на то, что если бы астероид, врезавшийся в поверхность нашей планеты 66 миллионов лет назад и сформировавший кратер Чиксулуб, приземлился где-то в другом месте на поверхности Земли, то последствия его падения не были бы столь разрушительными... И "дино" почти наверняка бы выжили!

  • Тайны космоса: в далекой-далекой галактике...

    В нашей Вселенной много удивительного, и порой она кажется интереснее самой изощренной фантастики. Давайте поговорим об объектах далекого космоса, о которых слышали все, но при этом далеко не каждый представляет себе, о чем на самом деле идет речь...