Ученые нашли на Мадагаскаре сверхгигантскую "дьявольскую лягушку"

Среда, 27 Сентябрь 2017 12:36
"Динозавр, динозар, я тебя съем... подь сюда, мелочь пузатая!" "Динозавр, динозар, я тебя съем... подь сюда, мелочь пузатая!"

Лягушек сложно представить себе в образе страшных хищников, ведь большинство из них питается насекомыми, их личинками или мелкими ракообразными. Но в далёком прошлом предки современных квакушек могли наводить ужас на куда более крупных животных - включая -да-да! - тех самых динозавров... Можете только представить, что это было за создание природы!

Сегодня самая крупная в мире лягушка-голиаф, достигающая трёх килограммов, может ловить мелких грызунов и земноводных. Но и она меркнет на фоне ископаемой дьявольской лягушки Beelzebufo ampinga, которая обитала на острове Мадагаскар 68 миллионов лет назад. Даже от одного названия "вельзебуфо", образованного от латинских слов "Beelzebub" (Вельзевул) и "Bufo" (жаба), по спине идут мурашки.

Учёные давно подозревали, что при длине тела свыше сорока сантиметров и весе около четырёх с половиной килограммов это существо могло употреблять в пищу детёнышей динозавров. И теперь эта гипотеза получила новое подтверждение.

Международная команда биологов провела серию экспериментов с современными родственниками вельзебуфо – рогатыми лягушками, которые уже становились участниками опыта по измерению силы языка. В результате исследователи рассчитали, что сила укуса вельзебуфо сравнима с челюстями крупных хищников, таких как волки и даже самки тигров.

"В отличие от подавляющего большинства лягушек, которые имеют слабые челюсти и обычно поедают небольшую добычу, рогатые лягушки устраивают засаду на животных, таких же размеров, как они сами, например, других лягушек, змей и грызунов. И их мощные челюсти играют решающую роль в захвате жертвы", – рассказывает руководитель исследования Марк Джонс (Marc Jones) из Университета Аделаиды.

На этот раз учёные измеряли силу укуса с помощью двух покрытых кожей пластин, которые подносили к морде рогатых лягушек, провоцируя на атаку. Оказалось, что относительно мелкие экземпляры с шириной головы около 4,5 сантиметров, сжимают челюсти с силой 30 ньютонов.

Путём расчётов Джонс и его коллеги вывели зависимость силы челюстей от размеров головы и определили, что наиболее крупные современные лягушки, обитающие в тропических и субтропических лесах Южной Америки, кусают с силой около 500 ньютонов, что сопоставимо с хищными рептилиями и млекопитающими, имеющими сходные размеры черепа. По словам авторов работы, опубликованной в журнале Scientific Reports, это можно сравнить с пятидесятилитровой бочкой воды, которую поставили человеку на палец.

Сопоставив особенности строения скелета вельзебуфо с её современными потомками, команда оценила силу её укуса в невероятные 2200 ньютонов. Этого более чем достаточно, чтобы хватать мелких динозавров, которым не посчастливилось оказаться неподалёку от дьявольской лягушки.

Прочитано 97 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Археологи выявили утраченное эволюционное звено

    Причудливый травоядный динозавр-"франкенштейн" из Чили, одновременно похожий на тираннозавров и велоцирапторов, оказался "потерянным звеном эволюции", связывающим хищных динозавров и их двуногих жертв - уверенно заявляют британские ученые. Любопытно, давайте познакомимся поближе...

  • Среди египетских фараонов были гиганты?..

    Сотрудники института эволюционной медицины Университета Цюриха (Швейцария) установили, что рост фараона Санахта составлял 198 сантиметров и существенно превышал средний рост жителей Древнего Египта. Санахт значится «третьим или четвертым» фараоном III династии Древнего Египта, и о его личности известно немногое. Теперь у археологов есть основание полагать, что он мог быть самым древним из известных «великанов».

  • Тайны мира: от чего зависит рост человека?..

    Рост или, как говорят антропологи, длина тела, — важный характерный признак внешности разных народов. Мы привыкли к тому, что китайцы обычно невысокие, а скандинавы, наоборот, выше других европейцев на несколько сантиметров. Конечно, встречаются исключения из правил, однако общее распределение по ростовой шкале с учетом среднего роста разных национальностей вряд ли кого-то удивит.

  • Палеонтологи обнаружили древнего "короля Мадагаскара"

    И речь вовсе не о человеческих "королях"! Палеонтологи нашли на острове Мадагаскар останки потенциально древнейшего гигантского крокодила Земли длиной в семь-десять метров и массой в тонну, который обитал на суше и мог соперничать по размеру зубов и силе укуса с тираннозаврами.

  • В Китае найдены древние "полугиганты"

    Хорошо хоть не "полурослики"! А то Фродо уже заскучал... Китайские археологи сообщили об обнаружении еще одного древнего поселения, возраст которого составляет около 5 тыс. лет. Отличительной особенностью обнаруженной деревни стали останки ее жителей, рост которых в среднем превышал 1,9 метра. Не "великаны", как любезно успели растрезвонить в прессе, но по тем временным меркам - сурьезные, большие люди, что смогли бы играть в современный баскетбол...