Астрономы выявили аномальную планету

Вторник, 26 Декабрь 2017 10:08
Где-то там, под далеким солнцем... Где-то там, под далеким солнцем...

Все планеты Солнечной системы вращаются по близким к круговым орбитам, лежащим примерно в плоскости эклиптики. Такая же ситуация характерна и для большинства известных нам экзопланет. Но, похоже, что астрономам удалось идентифицировать планету, орбита которой совершенно не вписывается в привычные представления...

 Эта планета носит обозначение GJ 436 b. Она была открыта еще в 2004 году при помощи метода радиальных скоростей. Планета вращается вокруг красного карлика Gliese 436, удаленного от нас на 33 световых года. Звезда чуть старше Солнца, ее возраст оценивается в 6 млрд лет.

GJ 436 b представляет собой газовый гигант, по своим характеристикам напоминающий Нептун. Ее диаметр в 4.5, а масса в 22 раза превышают массу Земли. Поскольку орбита планеты проходит на расстоянии 0.03 а.е. от поверхности звезды, температура ее атмосферы должны быть сопоставима с температурами на поверхности Меркурия.

Несколько лет назад астрономы обратили внимание на колебания в мощности инфракрасного излучения красного карлика. Первоначально было выдвинуто предположение, что они вызваны проходом по диску светила еще одной планеты. Но впоследствии оказалось, что колебания вызваны водородным «хвостом» GJ 436 b. Излучение звезды постепенно сдувает атмосферу планеты, вследствие чего она стала напоминать комету.

Последующие наблюдения преподнесли еще больший сюрприз. Проанализировав данные о движении GJ 436 b (в этом ученым здорово помог спектрограф HARPS), исследователи обнаружили, что планета движется практически по полярной орбите. Угол ее наклона по отношению к экватору звезды составляет 80 ± 20 градусов, эксцентриситет орбиты равен 0.16.

Подобная ситуация не могла сложиться сама по себе. За миллиарды лет мощные приливные силы звезды должны были бы выпрямить и скруглить орбиту планеты. По рабочей версии астрономов, аномалия вызвана другим, пока еще не открытым массивным телом, вращающимся вокруг Gliese 436. Его гравитация заставила планету перейти на полярную орбиту. Она же может быть повинна в том, что GJ 436 b сблизилась со светилом на столь близкое расстояние и начала терять свою атмосферу.

Прочитано 90 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Планеты системы TRAPPIST: не верьте пессимистам!

    В ноябре 2017 года астрономы утверждали, что высокая активность звезды TRAPPIST-1 не позволяет планетам ее системы удерживать и формировать атмосферу, а значит и колонизировать их невозможно. Однако новое открытие говорит о том, что шансы на космическую экспансию у нас все-таки есть...

  • Ученые выявили следы чудовищного "гостя" в недавнем прошлом

    Кратер от удара до сих пор не обнаружен, однако на него указали остекленевшие минералы, найденные в геологических отложениях от Азии до Антарктиды. Судя по всему, столкновение с километровым астероидом стало самой недавней из катастроф такого масштаба, когда наш вид уже существовал на Земле. Остается понять, каким было ее воздействие на планету и на нас...

  • Тайны космоса: жизнь в окрестностях нейтронных звезд

    Существование обитаемых планет в системе пульсара теоретически возможно. Такие планеты должны иметь плотную атмосферу, которая превращала бы губительное рентгеновское излучение и высокоскоростные частицы, испускаемые пульсаром, в тепло, говорится в новом исследовании авторитетных астрономов...

  • Тайны космоса: жизнь у "мертвых" звезд

    Жизнь может существовать на поверхности планет, вращающихся вокруг пульсаров, если их атмосфера обладает достаточной густотой для того, чтобы превращать большую часть их рентгеновского излучения и частиц высокой энергии в тепло, заявляют астрономы в новом авторитетном исследовании...

  • Тайны мира: жизнь на Красной планете

    Когда говорят о местах, где внеземная жизнь могла бы потенциально существовать, мало какие объекты так сильно распаляют воображение, как один из ближайших соседей Земли. Веками человек смотрел на Марс и считал его домом для других существ. За последние 50 лет различные миссии на Красной планете пытались определить возможность такой эволюции. Но насколько вероятна жизнь на Марсе?..