Тайны космоса: вирусы-пришельцы

Понедельник, 22 Январь 2018 10:12
Вирусы могут быть повсюду... Вирусы могут быть повсюду...

Обычно все думают, что первой формой жизни, которую мы обнаружим на другой планете, спутнике или ином космическом объекте, будет какой-нибудь микроб. Но почему-то никто не предполагает, что нам попадется инопланетный вирус. И это странно, учитывая, насколько плодовиты и успешны эти биологические существа на Земле...

 Новое исследование призвано исправить это упущение, отсылая к совершенно новой дисциплине, известной как астровирусология.

Вирусы существуют на Земле в огромных количествах и восходят к самым истокам возникновения жизни. Вирусов на нашей планете в 10-100 раз больше, чем любых других клеточных организмов, поэтому разумно полагать, что они есть и в других мирах.

Несмотря на их распространенность, ученые на удивление мало знают об этих «генных скоплениях» и о том, как они функционируют. Еще хуже дела обстоят с изучением вопроса возможного существования вирусов в других местах Солнечной системы и за ее пределами. Например, в Астробиологической стратегии НАСА 2015 года почти не упоминается о вирусах, а основное внимание уделено поиску клеточных чужеродных микроорганизмов.

В новой статье, опубликованной в научном журнале Astrobiology, Кеннет Стедман из Университета Портленда (США) утверждает, что необходимо восполнять это упущение, и астробиологи должны исследовать возможность существования вирусов во всей Вселенной. С этой целью Стедман предлагает создать область астровирусологии, начать разрабатывать стратегии и инструменты, необходимые для поиска вирусов за пределами нашей планеты.

В 2012 году он обнаружил совершенно новую группу вирусов, способных жить в горячих озерах, состоящих в основном из кипящей кислоты. Это открытие показало, что вирусы способны развиваться и процветать даже при таких экстремальных условиях. Они размножаются реплицированием, или самокопированием, и постоянно адаптируются. Имеются также косвенные доказательства того, что вирусы невероятно древние. Таким образом, идея о том, что они разбросаны по всему космосу, представляется вполне правдоподобной. Конечно, они могут отличаться от земных, но тем не менее это будут вирусы, говорит ученый.

Для дальнейшего развития астровирусологии Стедман просит НАСА и другие космические агентства искать вирусы в жидких образцах, взятых с планет и лун в нашей Солнечной системе, таких как Европа и Энцелад, разрабатывать инструменты для их поиска в древних отложениях на Земле и Марсе, а также выяснить, способны ли вирусы выжить в космосе.

«Нам нужно развивать существующие инструменты, поставить электронный микроскоп на космический корабль, либо разработать другие микроскопические технологии, способные обнаружить молекулы, а не только атомы». По его мнению, обнаружение вирусов в других местах Солнечной системы не дает никаких оснований для паники. «У вирусов плохая репутация. Но если мы найдем вирусы на других планетах, это будет показателем жизни, а не чего-то такого, чего следует бояться».

Прочитано 488 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Тайны древнего мира: загадочные жители подземелий

    В преданиях разных народов широко распространен сюжет об уходе под землю обитавших на ней разумных существ. Это касается нагов, урагов, виевичей и всех остальных змеелюдей; ракшасов,гекатонхейреров, фоморов и другихмногоруких и бесформенных созданий;чуди, цвергов, гномов и прочих карликов;адитьев, дайтьев, данавов, Племени богини Дану/эльфов и остальных человекоподобных существ...

  • Планета Земля, которую мы так плохо знаем: ТОП-10

    Узнавать что-то новое о нашей планете – необычный опыт. Иногда это заставляет посмотреть на мир совершенно по-новому. Многие века люди посвящали свою жизнь тому, чтобы узнать, как именно функционирует Земля...

  • В "земле великанов" нашли древние артефакты

    Более 2 тысячи хорошо сохранившихся артефактов было найдено с 2006 года в горах Ютунхеймен в Норвегии, сообщает сайт Кембриджского университета. Обнаружить предметы удалось после таяния льдов на высоте до 2,5 тыс. м. Напомним, что Йотунхейм (то есть земля Ётунов; др.-сканд. Jötunheimr) в германо-скандинавской мифологии — один из девяти миров, земля, населённая великанами-ётунами. По легендам был сотворён асами к востоку от Мидгарда для Бергельмира и его потомков.

  • Открыты качественно иные методы реконструкции ДНК

    ля воссоздания ДНК умершего человека или животного необходимо сначала извлечь ДНК из останков, но новое исследование показало, что это не единственный способ. ДНК мужчины, который умер почти 200 лет назад, воссоздали из образцов, взятых у его живых потомков. И ничего подобного раньше не делали!..

  • Тайны космоса: мы одни/не одни во Вселенной?..

    Возможно, за всю историю Вселенной не существовало другого разумного, технологически развитого вида существ, кроме людей. Когда вы принимаете во внимание, что в Млечном Пути может быть 400 миллиардов звезд, каждая с тремя потенциально обитаемыми мирами, а во Вселенной — около двух триллионов галактик, разумная жизнь кажется вполне распространенным явлением...