Ученые поняли, почему возникают и исчезают острова

Среда, 31 Май 2017 10:50
Странные острова в океане... Странные острова в океане...

Загадочные плавучие острова периодически появляются в океанах Земли благодаря необычным свойствам вулканической пемзы, способной "парить" на поверхности воды за счет силы поверхностного натяжения и благодаря связанным с ней пузырькам воздуха.

"Загадка того, почему пемза может плавать по поверхности воды и не тонуть долгое время, достаточно давно волнует умы наших коллег. Мы изначально думали, что поры в кусках этих пород изолированы от внешней среды, подобно письму в бутылке, которое моряки выбрасывают в море при бедствии.

Но оказалось, что поры в ней открыты, но при этом пемза не тонет. Возник вопрос, почему это происходит", — рассказывает Кристен Фаурия (Kristen Fauria) из Калифорнийского университета в Беркли (США).

Судовые журналы эпохи Великих географических открытий и более поздних периодов истории часто содержат в себе записи о загадочных плавучих островах — клочках земли и скал, которые моряки встречали во время странствий по Тихому и Индийскому океанам. Изначально ученые и историки считали подобные истории небылицами, однако сегодня многие исследователи всерьез воспринимают подобные утверждения.

Все сомнения в их существовании были отброшены в июле 2012 года, когда извержение подводного вулкана Кермадек у берегов Самоа привело к формированию гигантского плавучего острова площадью в 550 квадратных километров и высотой в несколько метров. Он просуществовал несколько месяцев, прежде чем волны и силы стихии разрушили его на множество небольших "плотов" из пемзы.

То, как возникают эти острова, достаточно давно интересует геологов и биологов-эволюционистов, так как подобные плавучие структуры сегодня считаются одним из вариантов того, как крупные животные могли проникать на изолированные острова и новые континенты, пересекая на них моря и океаны.

Фаурия и ее коллеги раскрыли секрет того, почему эти острова остаются на плаву долгое время, но в конечном итоге постепенно опускаются на дно моря, изучив структуру кусков пемзы, погруженных в воду, при помощи ускорителя частиц и томографа.

Для этого ученые использовали простой, но остроумный прием — они погрузили куски пемзы в воду и покрыли их воском, не давая воде покинуть миниатюрный аналог плавучего острова.

Эти эксперименты дали достаточно тривиальный ответ на давнюю историческую загадку — оказалось, что вода не может полностью заполнить пустоты внутри пемзы благодаря силе поверхностного натяжения, препятствующей заполнению самых мельчайших пор в вулканической породе и способствующей образованию микроскопических пузырьков воздуха в них.

Она, как объясняют ученые, не позволяет воде выгнать воздух из этих каналов или растворить его в себе, благодаря чему поры в пемзе заполнены не водой, а ее смесью с большим количеством воздушных пузырьков. Со временем воздух из пузырьков постепенно растворяется в воде, и в итоге настоящие плавучие острова опускаются на дно океана.

Сейчас ученые пытаются понять, как возникают гигантские плавучие острова, чьи размеры на несколько порядков больше, чем те куски пемзы, которые обычно порождают наземные и подводные вулканы. Раскрытие тайн их рождения и всплытия на поверхность, как считают Фаурия и ее коллеги, помогут нам понять, как часто такие структуры могли появляться в прошлом и влиять на эволюцию жизни на Земле.

Прочитано 296 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Тайны мира: мексиканское НЛО-1964

    24 апреля 1964 года на окраине нью-мексиканского городка Сокорро, расположенного в часе езды к югу от Альбукерке, скучал на рутинном дежурстве полицейский сержант Лонни Замора. До конца смены еще оставалось два часа, и он даже обрадовался, когда из-за поворота показался, скрипя покрышками, синий «шевроле»...

  • Ученые доказали, что 3 тысячи лет назад Землю постигла загадочная аномалия

    Магнитное поле Земли, генерируется около 3000 км ниже наших ног в жидком железном сердечнике, пронизывающем всю нашу планету и распространяется далеко в космос - защищает жизнь на Земле и спутники на орбите от вредного излучения Солнца. Но этот защитный эффект далек от постоянного, так как напряженность поля значительно меняется как в пространстве, так и во времени...

  • Тайны космоса: в далекой-далекой галактике...

    В нашей Вселенной много удивительного, и порой она кажется интереснее самой изощренной фантастики. Давайте поговорим об объектах далекого космоса, о которых слышали все, но при этом далеко не каждый представляет себе, о чем на самом деле идет речь...

  • Новое исследование австралийцев раскрыло тайны зарождения жизни

    Новое исследование проливает свет на эволюцию самых ранних форм жизни около четырех миллиардов лет назад. Как сообщила ведущий автор исследования Ровена Болл из Австралийского национального университета, перекись водорода — соединение, обычно используемое для осветления волос, — является жизненно важным ингредиентом в порах породы вокруг подводных гидротермальных источников, обеспечивающим последовательность химических реакций, которые привели к появлению первых форм жизни.

  • Тайны космоса: загадка "украинской" кометы

    Знаменитая комета Чурюмова-Герасименко, известная также под неформальным названием «комета резиновой уточки» из-за сходства с данной детской игрушкой, позволила ученым узнать много чего интересного о своем прошлом. Оказывается, что она могла зародиться из крошечной песчинки, которая, как снежный ком, нарастила материал и превратилась в гигантскую космическую скалу. Впрочем, это не все ее загадки...