Ученые нашли на Мадагаскаре сверхгигантскую "дьявольскую лягушку"

Среда, 27 Сентябрь 2017 12:36
"Динозавр, динозар, я тебя съем... подь сюда, мелочь пузатая!" "Динозавр, динозар, я тебя съем... подь сюда, мелочь пузатая!"

Лягушек сложно представить себе в образе страшных хищников, ведь большинство из них питается насекомыми, их личинками или мелкими ракообразными. Но в далёком прошлом предки современных квакушек могли наводить ужас на куда более крупных животных - включая -да-да! - тех самых динозавров... Можете только представить, что это было за создание природы!

Сегодня самая крупная в мире лягушка-голиаф, достигающая трёх килограммов, может ловить мелких грызунов и земноводных. Но и она меркнет на фоне ископаемой дьявольской лягушки Beelzebufo ampinga, которая обитала на острове Мадагаскар 68 миллионов лет назад. Даже от одного названия "вельзебуфо", образованного от латинских слов "Beelzebub" (Вельзевул) и "Bufo" (жаба), по спине идут мурашки.

Учёные давно подозревали, что при длине тела свыше сорока сантиметров и весе около четырёх с половиной килограммов это существо могло употреблять в пищу детёнышей динозавров. И теперь эта гипотеза получила новое подтверждение.

Международная команда биологов провела серию экспериментов с современными родственниками вельзебуфо – рогатыми лягушками, которые уже становились участниками опыта по измерению силы языка. В результате исследователи рассчитали, что сила укуса вельзебуфо сравнима с челюстями крупных хищников, таких как волки и даже самки тигров.

"В отличие от подавляющего большинства лягушек, которые имеют слабые челюсти и обычно поедают небольшую добычу, рогатые лягушки устраивают засаду на животных, таких же размеров, как они сами, например, других лягушек, змей и грызунов. И их мощные челюсти играют решающую роль в захвате жертвы", – рассказывает руководитель исследования Марк Джонс (Marc Jones) из Университета Аделаиды.

На этот раз учёные измеряли силу укуса с помощью двух покрытых кожей пластин, которые подносили к морде рогатых лягушек, провоцируя на атаку. Оказалось, что относительно мелкие экземпляры с шириной головы около 4,5 сантиметров, сжимают челюсти с силой 30 ньютонов.

Путём расчётов Джонс и его коллеги вывели зависимость силы челюстей от размеров головы и определили, что наиболее крупные современные лягушки, обитающие в тропических и субтропических лесах Южной Америки, кусают с силой около 500 ньютонов, что сопоставимо с хищными рептилиями и млекопитающими, имеющими сходные размеры черепа. По словам авторов работы, опубликованной в журнале Scientific Reports, это можно сравнить с пятидесятилитровой бочкой воды, которую поставили человеку на палец.

Сопоставив особенности строения скелета вельзебуфо с её современными потомками, команда оценила силу её укуса в невероятные 2200 ньютонов. Этого более чем достаточно, чтобы хватать мелких динозавров, которым не посчастливилось оказаться неподалёку от дьявольской лягушки.

Прочитано 317 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Тайны древнего мира: легенды о гигантах

    Средневековый датский историк Саксон Грамматик утверждает, что раньше на земле обитали великаны и гиганты, иначе как объяснить огромные циклопические постройки, сохранённые по сей день?.. В исторических документах того времени неоднократно упоминаются гигантские люди...

  • Тайны мира: гиганты современности и мифические монстры

    Азорские острова довольно популярны среди любителей дайвинга благодаря уникальным вулканическим пейзажам и разнообразной фауне. На Азорах представлены многие виды морских обитателей, такие как рыба-попугай, серый электрический скат, серый группер, баракуда, осминог, рыба-игла, большие омары. Среди них есть и весьма экзотические...

  • Тайны мира: великаны древнего Эквадора

    Когда испанские конкистадоры столкнулись с туземцами в Гуаякиле, Эквадор в 1543 году, им было рассказано о племени гигантов, когда-то населявших землю индейцев. Согласно этим расказам, ужасающие гиганты, жившие здесь ранее, были убиты "яростным огнем, пришедщим с неба"...

  • В Китае найдены зародыши летающих рептилий

    Хотя палеонтологи изучают птерозавров на протяжении уже более двух столетий, найти яйца птерозавров не удавалось вплоть до начала 2000-х гг. В ходе последних раскопок, предпринятых специалистами из Китайской академии наук, удалось найти не менее 215 яиц. Не исключено, что еще десятки яиц спрятаны внутри породы.

  • Тайны древнего мира: динозавры жили во времена людей?..

    Официально считается, что динозавры вымерли примерно 65 миллионов лет назад. То есть задолго до появления предков человека. Причиной их вымирания скорее всего было резкое похолодание после падения на Землю крупного астероида шириной в 10 км. После этого катаклизма вымерли все ящеры (?) и 75% млекопитающих...