Выявлены останки древнейших предков людей, живших вместе с динозаврами

Четверг, 16 Ноябрь 2017 10:42
Далеко ли мы ушли?.. Далеко ли мы ушли?..

Палеонтологи нашли на юге Англии останки небольшого крысоподобного существа, которое жило на Земле примерно 145 миллионов лет назад, в эпоху динозавров, и является на сегодня самым древним родичем человека.

 "Мой аспирант, Грант Смит, изучал образцы пород начала мелового периода, собранные на побережье графства Дорсет, надеясь найти в них что-то интересное. Достаточно неожиданно ему удалось найти не одну, а сразу две окаменелости, пару крайне удивительных зубов, которые никогда раньше не встречались в породах этого возраста. Когда я посмотрел на них, у меня упала челюсть", — заявил Стив Свитмэн (Steve Sweetman) из университета Портсмута (Великобритания).

Как рассказывают ученые, предполагаемые предки человека и шимпанзе, наших ближайших родичей сегодня, разделились примерно 8-9 миллионов лет назад. Первые представители рода Homo, как сегодня считают палеонтологи, возникли около 3 миллионов лет назад в Восточной или Южной Африке, однако останки их древнейших родичей – сахелянтропов и орроринов – были найдены гораздо севернее, на территории Чада и Кении.

Еще более древние останки примитивных приматов, живших на Земле примерно 15-30 миллионов лет назад, находят исключительно на территории Азии и Европы, что заставляет многих ученых считать, что наши древнейшие прямые предки могли появиться не в Африке, а на территории других континентов.

Свитмэн и его коллеги нашли первые свидетельства того, что древнейшие прямые предки человека действительно жили на территории будущей Европы и Азии, изучая образцы пород, которые сформировались на знаменитом Юрском побережье примерно 145 миллионов лет назад. В начале мелового периода Европы не существовало — она находилась на дне моря Тетис и представляла собой набор островов, отделенных друг от друга мелководными проливами и морями.

Окаменелости, которые нашли Свитмэн и Смит на берегу сегодняшнего моря, как вспоминает ученый, сразу напомнили ему зубы современных млекопитающих и их примитивных родичей, живших в конце мелового периода, а не древнейших теплокровных существ, многобугорчатых млекопитающих, бесследно вымерших вместе с динозаврами, чей расцвет как раз приходится на начало мела.

Это делает их обладателей древнейшими "прямыми" родичами человека, о существовании которых мы знаем сегодня. Помимо них, на эту роль претендуют так же два вида животных, чьи останки были найдены в Китае – Eomaia scansoria и Juramaia sinensis, однако недавно палеонтологи, как отмечает Свитмэн, усомнились в том, что они являются родичами современных млекопитающих.

Как и большинство млекопитающих той эпохи, первая из находок Свитмэна и Смита, получившая имя Durlstotherium newmani, "млекопитающее из залива Дарлстоун", обладала небольшими размерами и питалась насекомыми, выползая из укрытий лишь ночью. Второй зуб, как предполагают ученые, принадлежал близкому родичу этого существа, которое было названо Durlstodon ensomi.

"Эти зубы были необычно "продвинутыми" для своего времени – они могли разрезать пищу на кусочки, пронзать и дробить ее. Высокая степень их износа говорит о том, что их обладатель дожил до почтенного возраста. Это, скорее всего, было сделать не так то просто, учитывая, что соседями этих существ были хищные динозавры", — заключает ученый.

Прочитано 128 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • Тайны мира: от человека до зверя - один лишь шаг...

    ...и этот шаг, к сожалению, довольно легко сделать - американский психолог Филипп Зимбардо убедительно доказал, что любой хороший человек при определенных обстоятельствах превращается в зверя. Ну, почти любой... Стоит помнить об этом, что за маской цивилизованности может скрываться совсем неуправляемое существо...

  • Аэролокация помогла выявить древний храм идумеев

    Древний храм, возраст которого превышает 2 тыс. лет, обнаружили израильские археологи при помощи беспилотного летательного аппарата на территории одной из армейских баз. «Впечатляющая по размерам структура, возраст которой составляет 2,2 тыс. лет, возможно, дворец или храм древнего народа идумеев, обнаружена на армейской тренировочной базе Хорват-Амуда в округе Лахиш», — указывается в документе.

  • Осьминоги - инопланетная форма жизни на Земле?..

    С появления на экранах склочного «коллеги Пруля», головоногого профессора с планеты Океан, который посетил Землю в фильме «Через тернии к звездам», о мыслительных способностях осьминогов осведомлены и школьники. Но это привычное представление не дает нам как следует прочувствовать действительно поразительные возможности этих головоногих...

  • В Китае выявлены останки великого Будды Шакьямуни?..

    На территории КНР найдена шкатулка, надпись на которой гласит, что там находятся останки Будды (Сиддхаттха Готама). Археологи пока не могут однозначно сказать, так ли это на самом деле, однако испытывают к находке большой интерес... И это не удивительно!

  • В России нашли кладбище потомков пришельцев?..

    В Кабардино-Балкарии (Россия) археологами Государственного исторического музея найдены погребения людей с деформированными черепами, так называемых "длинноголовых". Как сообщил издатель и краевед Виктор Котляров, ещё в 2011 году в верховьях над селением Заюково черные археологами стал активно раскапываться древний некрополь, получивший условное название «Кладбище нартов». С 2014 года здесь ведет раскопки археологическая экспедиция Государственного исторического музея. Прошлый год ознаменовался весьма серьезными находками..