Ученые доказали, что Марс был теплым и многоводным еще относительно недавно

Вторник, 28 Ноябрь 2017 09:18
Когда они были здесь, то там, на Марсе, все еще было много воды... Когда они были здесь, то там, на Марсе, все еще было много воды...

Планетологи нашли в северном полушарии Марса крупные залежи льда и следы потоков талой воды, двигавшейся по его поверхности относительно недавно, во времена расцвета динозавров на Земле. "Мы давно думали, что средние широты Марса слишком холодны для того, чтобы там могли формироваться потоки талой воды – средние температуры там не превышают 55 градусов Цельсия ниже нуля. Наши наблюдения показывают, что подземная вулканическая активность и столкновения ледников могли вырабатывать достаточно тепла в недавнем прошлом, чтобы растопить часть из них", — рассказывает Францес Бутчер из Открытого университета Великобритании в Милтон-Кинс.

 За последние годы ученые нашли множество намеков на то, что на поверхности Марса в глубокой древности существовали реки, озера и целые океаны воды, содержавшие в себе почти столько же жидкости, как и наш Северный Ледовитый океан. С другой стороны, часть планетологов считает, что даже в древние эпохи Марс мог быть слишком холодным для постоянного существования океанов, и его вода могла находиться в жидком состоянии лишь после извержений вулканов.

Открытие следов мощнейших океанических цунами на Марсе, а также некоторые другие данные по его геологии заставляют многих ученых считать, что жидкая вода могла существовать на Марсе не всегда, а лишь эпизодически, когда на Марс падали крупные метеориты или когда "просыпались" его вулканы. Потоки такой талой воды могли прорывать гигантские каналы на поверхности Марса и образовать временные океаны и озера, не замерзавшие сотни тысяч и миллионы лет.

Бутчер и его коллеги обнаружили, что подобные эпизоды таяния льдов могли происходить на Марсе совсем недавно, примерно 110 миллионов лет назад, изучая снимки умеренных широт в северном полушарии планеты, полученные при помощи камер зонда MRO.

Ледники Земли и Марса, как отмечают ученые, не стоят на месте, а постоянно движутся вниз по склонам гор или равнинам, отступая и наступая по мере повышения или понижения температур. Эти движения льдов не проходят бесследно для поверхности планет — на ней возникают очень специфические формы рельефа, такие как фьорды, моренные гряды, бараньи лбы, друмлины и другие объекты, однозначно свидетельствующие о том, что здесь когда-то существовал ледник.

Анализируя снимки с MRO, команда Бутчера пыталась найти подобные формы рельефа, расположенные неподалеку от современных марсианских ледников. Их соседство, как надеялись ученые, помогло бы им понять, с какой скоростью движутся льды Марса сегодня и происходили ли масштабные отступления и наступления ледовых шапок в недавнем и далеком прошлом.

На равнине Темпе, расположенной к северу от вулканического плато Фарсида, зонду НАСА удалось найти так называемые озы — достаточно невысокие и очень длинные холмы, похожие по форме на железнодорожные валы.

Озы, в отличие от многих других ледниковых форм рельефа, формируются не в результате движения самих льдов, а потоков талой воды, которые возникают на границе между подножием ледника и грунтом и прокладывают в нем узкие, но длинные каналы длиной в несколько десятков километров.

Та часть равнины Темпе, на которой находятся озы и связанный с ними ледник, сформировалась примерно 150-110 миллионов лет назад. Это означает, что потоки "настоящей" воды текли по поверхности красной планеты в совсем недавнем прошлом, когда Марс уже успел остыть и потерять почти всю свою атмосферу.

Что могло растопить эти льды и заставить их отступить? Как полагают ученые, источником тепла в данном случае выступали подледные вулканы – под равниной Темпе проходит геологический разлом, который мог вырабатывать большое количество тепла и энергии в прошлом.

Эти озы и соседние ледники, как считают Бутчер и его коллеги, могут стать одним из самых интересных мест для постройки будущих баз и колоний сразу по нескольким причинам. Здесь не только сохранились большие запасы воды, но и сам ледник может скрывать в себе потенциальные следы марсианской жизни, существовавшей на поверхности планеты в далеком прошлом.

Прочитано 320 раз

...

Похожие материалы (по тегу)

  • NASA опубликовала невероятно красивую панораму Марса

    NASA показало потрясающую марсианскую панораму, составленную из снимков, сделанных марсоходом Curiosity. Марсоход Curiosity исследует Красную планету уже более пяти лет, и за это время успел сделать много важных открытий. Недавно он остановился на хребте Веры Рубин, во время достаточно редкого периода ясной погоды...

  • Ученые спорят о том, насколько "ледяной континент" Антарктида

    Как на вечно холодном континенте могут существовать реки и водопады? Почему они не замерзают? Похоже, что вопрос нужно ставить наоборот: почему Антарктида до сих пор не растаяла? Кажется, что Антарктида — бесконечная заснеженная пустыня, однако здесь есть вода в жидком состоянии...

  • В "земле великанов" нашли древние артефакты

    Более 2 тысячи хорошо сохранившихся артефактов было найдено с 2006 года в горах Ютунхеймен в Норвегии, сообщает сайт Кембриджского университета. Обнаружить предметы удалось после таяния льдов на высоте до 2,5 тыс. м. Напомним, что Йотунхейм (то есть земля Ётунов; др.-сканд. Jötunheimr) в германо-скандинавской мифологии — один из девяти миров, земля, населённая великанами-ётунами. По легендам был сотворён асами к востоку от Мидгарда для Бергельмира и его потомков.

  • Тайны мира: древние руины острова Керос

    Археологические раскопки на небольшом греческом островке Дхаскалио рядом с островом Керос позволили обнаружить здесь сложные сооружения, построенные примерно 4,5 тыс. лет назад. До настоящего времени Керос был известен по разбитым мраморным фигуркам, однако новое исследование показало, что на островке Дхаскалио (в прошлом часть Кероса) располагаются монументальные структуры, изготовленные из камня, который был привезен с острова Наксос, находящегося от него на расстоянии 10 км...

  • На Марсе выявлены останки океанической жизни

    Новые фото с Марса от аппарата Curiosity возможно показали доказательство того, что на Марсе когда-то существовал океан, а в нем обитали живые организмы. По крайней мере моллюски, чьи раковины можно достаточно хорошо рассмотреть на новых снимках, выложенных в сеть, и которые существенно отличаются от окружающих камней...